Apple HomePod 2: la WWDC 2020 ramènera-t-elle Apple dans la course des haut-parleurs intelligents?

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Apple est indéniablement un précurseur technologique, innovant dans les mondes des smartphones, des ordinateurs portables, des vrais écouteurs sans fil, etc. – mais en ce qui concerne les haut-parleurs intelligents, le géant de la technologie a été laissé de côté par la concurrence.

La rumeur veut qu'Apple soit sur le point de lancer la suite de son premier haut-parleur intelligent, l'Apple HomePod. L'Apple HomePod 2 – ou HomePod Mini, comme certains l'appellent – serait une version plus petite et moins chère du haut-parleur Siri, et pourrait être lancée dès le 22 juillet, lors de l'événement Apple WWDC 2020.

C’est alors que nous nous attendons à voir La mise à jour iOS 14 en détail, ainsi que les mises à niveau sous la forme d'iPadOS 14, macOS 10.16 et watchOS 7 – et éventuellement Apple AirPods Studio, AirPods 3 et AirPods Pro Lite.

Cependant, pour que le nouveau HomePod soit un succès, Apple devra résoudre certains problèmes clés qui ont empêché le haut-parleur d'origine de bénéficier du même succès que les appareils Amazon Echo et Google Nest (née Home).

Un écosystème limité

L'Apple HomePod d'origine a été lancé en 2018 pour des critiques mitigées et des ventes décevantes. Alors que le HomePod a été félicité pour ses performances audio, ses capacités en tant que concentrateur de maison intelligente faisaient clairement défaut par rapport à Amazon Echo et Google Home.

C'est parce que Siri ne peut tout simplement pas rivaliser avec l'intelligence qu'Alexa et Google Assistant offrent, et la dépendance du HomePod sur l'écosystème Apple signifie que les appareils intelligents avec lesquels il travaille sont limités.

Appelé HomeKit, l'écosystème de la maison intelligente d'Apple est contrôlé principalement via l'application Home sur votre iPhone, iPad ou Apple Watch.

Il y a de grands aspects à HomeKit. Configurer quelque chose comme une prise intelligente ou une lumière intelligente est aussi simple que de scanner le code sur l'appareil depuis votre téléphone ou votre tablette et de l'ajouter dans le mix – une fois cela fait, vous pouvez le contrôler avec votre voix.

C'est indéniablement cool de pouvoir franchir la porte, dire "Hey Siri, je suis à la maison!" et toutes les lumières que vous avez configurées clignotent parce que vos lampes ont des prises intelligentes.

Pourtant, par rapport à Google Assistant et Alexa d'Amazon, Siri est plutôt limité dans ce qu'il peut faire pour vous en tant que hub domestique intelligent – et sans capacités de formation vocale, vous ne pouvez pas personnaliser Siri comme vous le pouvez avec d'autres assistants, ce qui signifie que vous perdez à la fois la sécurité de votre haut-parleur intelligent en étant capable de distinguer les différentes voix de votre foyer et une expérience sur mesure.

Ce n'est pas génial étant donné que c'est l'un des haut-parleurs intelligents les plus chers du marché, et Siri est votre principal moyen de le contrôler.

Dans cet esprit, nous aimerions voir de meilleures performances Siri dans une nouvelle itération HomePod quand il s'agit d'exécuter rapidement des commandes et de permettre une plus grande personnalisation de ses performances.

(Crédit d'image: pianodiaphragm / Shutterstock.com)

Super son, connectivité moyenne

L'Apple HomePod d'origine est toujours l'un des haut-parleurs intelligents les plus sains sur le marché – mais quand il s'agit de jouer réellement votre musique, il laisse beaucoup à désirer en termes de connectivité.

Bien sûr, la commande vocale est la carte de visite du haut-parleur intelligent, mais parfois la connectivité Bluetooth est plus pratique – et c'est quelque chose qui manque au HomePod d'origine, ce qui est particulièrement frustrant lorsque vous ne pouvez pas trouver de piste sur le propre service de streaming d'Apple.

Apple Music est le seul service de streaming qui peut être contrôlé avec Siri, et vous ne trouverez pas de support natif pour Spotify ou Tidal – donc si vous voulez écouter des fichiers audio haute résolution, vous serez déçu.

Si vous achetez l'un des haut-parleurs Apple HomePod actuels, vous vous enfermez essentiellement dans l'écosystème audio d'Apple. L'Apple HomePod 2 pourrait rectifier cela en ajoutant la prise en charge de ces services ou en permettant la connectivité Bluetooth, vous permettant de diffuser des pistes depuis votre smartphone depuis la plateforme que vous choisissez.

En laissant d'autres services jeter un œil, l'Apple HomePod 2 pourrait attirer une multitude de nouveaux utilisateurs qui auraient sinon opté pour des modèles comme le Sonos One.

Dans l'ensemble, pour que l'Apple HomePod 2 ait un réel impact dans le monde des haut-parleurs intelligents, l'entreprise doit introduire un peu de flexibilité dans sa manière de penser rigide.

Apple devrait vraiment donner aux utilisateurs la possibilité de diffuser de la musique à partir de plusieurs services et d'ouvrir les capacités de Siri à ceux qui ne sont pas déjà investis dans l'écosystème Apple – et si Apple offre des incitations comme des abonnements Apple Music moins chers à ceux qui font le changement, il pourrait constituer une fidèle base de fans de maisons intelligentes.

Il y a des rumeurs selon lesquelles Siri serait entièrement coupé de l'appareil pour économiser sur les coûts, faisant du nouveau Apple HomePod un haut-parleur sans fil régulier – ce qui est tout à fait possible compte tenu des performances audio élevées du HomePod et de ses capacités multi-pièces.

Cependant, nous préférerions voir quelques améliorations – après tout, si Apple peut mettre Siri à la hauteur, il pourrait dominer le marché des haut-parleurs intelligents de la même manière qu'il a propulsé le véritable marché des écouteurs sans fil avec les AirPods et AirPods Pro.

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