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Apple me brise le cœur avec le Mac mini

Opinion: Le jour de la Saint-Valentin, le rédacteur en chef informatique Michael Passingham réfléchit aux mérites de l'appareil le moins aimé d'Apple, le Mac mini.

L'un des avantages de travailler pour une grande entreprise est que vous avez votre mot à dire sur le type d'ordinateur que vous souhaitez utiliser. J'utilise un Lenovo ThinkPad, tandis que beaucoup de mes collègues utilisent MacBook Airs – une décision qui nécessite une opinion personnelle à comprendre.

Certaines personnes choisissent des minis Mac. Ils sortiront leur Mac mini de leur casier et l’apporteront à leur «hot desk» pour la journée. À la fin de chaque journée, ils le débrancheront et le remettront dans leur casier.

Je sais, c'est époustouflant – et de bien plus de façons que vous ne le pensez.

Connexes: Mac mini

D'une part, cela fait 854 jours depuis la dernière mise à jour Mac mini d'Apple, soit plus de deux ans. En soi, l'âge du Mac mini n'est pas un problème, car vous devriez généralement pouvoir obtenir au moins trois ans sur un ordinateur décent, et souvent beaucoup plus.

Mais ce que vous ne verrez sur aucune fiche technique Apple, c'est le fait que ses «derniers» Mac mini utilisent les processeurs Core «Haswell» de 4e génération d'Intel.

Ceux-ci ont été lancés en juillet 2014, ce qui rend la technologie au cœur de l'appareil positivement ancienne, au moins à l'heure des puces informatiques.

Ces processeurs sont nettement moins efficaces et puissants que les processeurs Intel de génération actuelle, et sont même pâles par rapport au kit de 5e génération du MacBook Air apparemment abandonné.

Comparé au kit de 6e et 7e génération du dernier MacBook Pro 13 pouces? Ne me lancez pas.

Connexes: explication des processeurs Intel Core i

À 479 £, le Mac mini est le moyen le moins cher de rejoindre l'excellent écosystème macOS; même le modèle Mac mini le plus cher coûte «seulement» 949 £, soit moins que ce que vous payez pour un nouveau MacBook Pro.

Pourtant, compte tenu de ses composants internes fossilisés, vous ne tirerez pas le meilleur parti de ce que macOS Sierra a à offrir.

Vous ne bénéficiez pas des avantages d'un excellent pavé tactile, d'un écran brillant ou d'un clavier rétroéclairé. Vous ne disposez pas de processeurs suffisamment puissants pour effectuer des tâches multimédias particulièrement bien, et le modèle le moins cher est également livré avec seulement 4 Go de RAM, et vous devez connecter de nombreux câbles pour profiter de son facteur de forme de bureau.

Un argument en faveur de l'appareil est qu'il dispose de plus de ports que tous les MacBook. C'est vrai: il a une paire de connecteurs ThunderBolt / DisplayPort et un port HDMI, ainsi que quatre ports USB et un emplacement pour carte SD.

Cependant, il ne peut pas sortir sur un moniteur 4K à plus de 30 Hz saccadés, ce qui rend sa capacité haute résolution inutile pour de nombreuses personnes. Il contient des disques durs lents dans tous, sauf le modèle le plus cher, qui reçoit un lecteur «Fusion» légèrement plus rapide avec un peu de cache à semi-conducteurs. Mais il n'y a aucun stockage hautes performances nulle part.

Ce qui m'énerve vraiment ici, c'est que le Mac mini a le potentiel d'être une machine fantastique.

De nos jours, vous pouvez très bien insérer un processeur Intel quadricœur approprié dans un châssis de PC compact, plutôt que les cœurs doubles de la série U du Mac mini.

La gamme de PC Skull Canyon d'Intel, l'élégant HP Pavilion Wave et l'impressionnant Zotac Zbox Magnus, ne sont que trois exemples de ce qui peut être réalisé dans un espace compact.

Pour plonger un peu plus profondément, utilisons le Pavilion Wave comme exemple. Il s'agit d'un PC complet comprenant un haut-parleur intégré, une conception de haute qualité et des composants nettement plus rapides que le Mac mini.

Pourtant, cela coûte au plus 730 £ pour 128 Go de stockage SSD, un disque dur de 1 To et un processeur i5 quadricœur approprié de la gamme Intel de sixième génération. De plus, il peut produire une résolution 4K à 60 Hz.

Toute cette valeur de HP, une entreprise qui poursuit activement les niveaux Apple de kit de style de vie flashy. Contre toute attente, il réussit réellement. Windows 10 peut être en retard sur macOS en termes de facilité d'utilisation, mais le PC HP montre ce qui est possible en termes de matériel.

Si Apple a simplement rafraîchi le Mac mini cette année avec les derniers processeurs Intel Core de 7e génération, je verrais peut-être une raison d'en acheter à nouveau. Mais ce dont le mini a vraiment besoin, c'est d'une refonte complète – un nouveau design et des composants qui correspondent aux attentes des consommateurs en 2017.

Oh, et une belle promotion marketing d'Apple pour m'aider à me sentir mieux à l'idée de me séparer de mon argent durement gagné.

Peut-être qu'une mise à jour Mac mini 2017 est en préparation et est remarquablement bien tenue secrète. Étant donné que tant de gens préfèrent macOS et la marque Apple – et que le Mac mini est, en termes d'ordinateurs, le moyen le plus simple de se lancer dans ces choses – cela aurait du sens.

Pourtant, étant donné l'absence totale de rumeurs entourant un rafraîchissement Mac mini, je crains pour l'avenir de cette machine compacte.

C'est dommage car, en fin de compte, cela signifie qu'Apple se contente de vous offrir une expérience utilisateur semi-arsée, sapant ses excellents logiciels en continuant à fouetter le matériel lent et obsolète.

C’est pourquoi, en cette Saint-Valentin, je suis tombé amoureux d’Apple.

À l'automne, j'espère qu'Apple m'aidera à rouvrir mon cœur.

REGARDER: Guide d'achat d'un ordinateur portable


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