Argos est parti! Le catalogue qui m'a fait aimer la technologie cessera bientôt d'exister

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L'annonce selon laquelle le détaillant britannique Argos cessera d'imprimer son catalogue emblématique était à la mode sur Twitter plus tôt dans la journée, avec un certain nombre de publications différentes professant leur tristesse. The Guardian a même fait un rétrospective – quelque chose d'ordinaire réservé aux célébrités décédées et la preuve que cette institution britannique unique faisait vraiment partie de notre vie.

Plus d'un milliard d'exemplaires du catalogue Argos ont été imprimés depuis 1973 et son apparition dans les magasins locaux, tous les trois mois, était toujours en phase avec les quatre saisons. On pouvait presque entendre les cloches et l'odeur du vin chaud de l'édition d'automne.

L'arrivée du catalogue dans les ménages à travers le pays a marqué le début de la consommation de masse et a influencé la vie de millions de personnes, leur permettant de découvrir les derniers jouets, de nouveaux gadgets et bien plus encore. Le livre des rêves, comme il était surnommé, est devenu une boîte à souvenirs imprimée – une capsule temporelle en papier qui illustrait le tissu sociétal de l'année et la chose la plus proche d'un Zeitgeist pré-Google.

Argos est entré dans ma vie à la fin des années 1980 grâce à un parent qui a apporté le catalogue de l'étranger en cadeau. Je me souviens très bien d'avoir été au milieu d'un accès de fièvre, pas en pleine forme et probablement ennuyé à mort par le manque de divertissement.

En tant que jeune garçon vivant à des milliers de kilomètres des côtes britanniques, l'arrivée de cette bible du capitalisme a apporté un peu de joie dans ma vie et a changé mon destin.

Le pouvoir du papier

A travers le catalogue Argos, j'ai découvert l'attrait des marques et le monde naissant de l'informatique (bonjour Amstrad, Commodore, Atari, Amiga et Spectrum). Cela m'a mis sur une trajectoire de collision avec une entreprise créée quelques années plus tôt en Angleterre par Chris Anderson, Future Publishing – un voyage qui durera près de trois décennies.

Faire défiler Twitter aujourd'hui a ramené de nombreux souvenirs et émotions; il y a quelque chose de très personnel et d'intime dans le catalogue – du moins pour moi. Cette édition de 1987 était la seule que j'avais depuis des années et je l'ai chérie comme un souvenir d'enfance.

Avant Internet, c'était le seul moyen de distribuer rapidement les descriptions de produits et les prix aux masses. Encercler les produits à ajouter à votre liste de souhaits, connaître les numéros de catalogue par cœur et utiliser des signets pour enregistrer les pages préférées sont devenus des moyens acceptés d'acheter sans voir au préalable.

Les pages brillantes du catalogue, les photographies en couleurs complexes et les descriptions succinctes, quant à elles, ont informé les efforts d'autres détaillants partout, même en ligne. Argos deals eux-mêmes lancés sur le site Web en 1998 (selon la Wayback Machine).

Au sommet de son succès, Argos a publié 10 millions d'exemplaires de chaque édition – soit des milliards de pages (et probablement des dizaines de milliers d'arbres) – mais l'écriture était déjà sur le mur lorsque le commerce électronique a commencé à se développer.

Avec le recul, il est extraordinaire qu'Argos (maintenant propriété de Sainsburys) ait encore réussi à imprimer quatre millions d'exemplaires du catalogue dans sa dernière édition pré-pandémique.

Avoir réussi à résister à la menace posée par la vente en ligne aussi longtemps qu'elle l'a fait est un honneur à la qualité du catalogue – et qu'il disparaisse alors que tant de produits rétro font maintenant un retour est peut-être bien choisi.

Pour les nostalgiques, d'anciens exemplaires du catalogue sont disponibles sur Archive.org

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