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Binge and bust ? Pourquoi il est temps pour les émissions Netflix de devenir hebdomadaires.

OPINION : Le modèle de binge de Netflix était autrefois frais et responsabilisait le spectateur. Aujourd’hui, dans un contexte de concurrence intense, il donne à chacun une excuse parfaite pour se désabonner. L’abandon hebdomadaire des épisodes sauverait Netflix de lui-même.

Netflix a fait pas mal de retours en arrière ces derniers temps. Elle a fait marche arrière sur son côté cool du partage de mot de passe et sur sa volonté de montrer des publicités aux utilisateurs. Cela s’explique en partie, bien sûr, par le fait que la société s’efforce de réagir à son retour en arrière sur le marché boursier et le nombre total d’abonnés.

L’avenir à long terme de l’entreprise est, pour l’instant, sérieusement remis en question. Cependant, il y a un principe de base sur lequel la société devrait revenir et qui lui permettrait de se remettre en selle : Netflix devrait abandonner le modèle du binge watching à volonté et commencer à diffuser ses émissions de télévision par épisodes d’une semaine sur l’autre.

Je soutiens depuis des années que le modèle du binge watching est une manière terrible de présenter la télévision d’un point de vue artistique. Cependant, quel que soit le point de vue des téléspectateurs, il est désormais logique, d’un point de vue commercial, que Netflix ravale sa fierté et fasse un pas en arrière pour aller de l’avant.

Il y a dix ans, le modèle du binge était révolutionnaire. Il était nouveau et excitant. Il représentait une rupture avec la vieille garde et démocratisait l’expérience télévisuelle, redonnant le pouvoir aux téléspectateurs fatigués de la télévision par rendez-vous pour de nouvelles émissions.

Mais aujourd’hui, cela semble dépassé, presque démodé. Les services rivaux ont eu l’avantage d’observer les deux modèles et se sont majoritairement rangés du côté de la diffusion hebdomadaire traditionnelle des épisodes, qu’il s’agisse de Hulu, Apple TV Plus, Disney Plus, HBO, Amazon Prime ou Paramount Plus. Il est désormais plus logique que Netflix cesse d’être un cas isolé.

La semaine de Stranger Things

Prenons Stranger Things 4 isolément. Les gens l’ont attendu pendant plus de trois ans, et les six premiers épisodes ont été consommés à un rythme incroyable, battant les records de Netflix. Si vous vous êtes inscrit pour regarder la série et que vous l’avez fait pendant un week-end, Netflix n’en a potentiellement tiré qu’un mois. Si elle diffusait les émissions une fois par semaine, elle pourrait en obtenir deux. C’est l’économie de base, mais ça va beaucoup plus loin que ça.

Ce qui manque vraiment à Netflix, ce sont les semaines et les semaines de buzz et de couverture médiatique qui pourraient entourer ses émissions. Les récapitulations d’épisodes, les avant-premières écrites, les spéculations sur les easter eggs, les interviews et les obsessions des personnages au fur et à mesure que les saisons avancent d’une semaine à l’autre, et la véritable construction de l’excitation qui aide les meilleures émissions de télévision, les plus mémorables, à devenir des phénomènes culturels à long terme.

Avec les émissions Netflix, il y a une semaine de buzz autour des nouvelles émissions génératrices de hype comme Squid Game ou Bridgerton, puis ça s’estompe jusqu’à ce que la prochaine arrive.

Image d'une scène de la web-série Bridgerton
crédit : Netflix

L’idée est que les gens deviennent accros au-delà de Stranger Things 4 (ou autre) et restent dans les parages pour regarder tout le reste de la gamme de la société. Cela a peut-être bien fonctionné dans le passé, lorsque Netflix avait le terrain de jeu du streaming pour lui tout seul, à la fois en termes de contenu original et de tout ce qu’il avait caché dans les archives.

Aujourd’hui, ces archives ont diminué car les propriétaires de contenus ont repris leurs originaux pour des services de streaming sous leur propre marque. Cela signifie également qu’il y a trop de bons contenus pour que les gens s’accrochent à la bibliothèque originale gonflée de Netflix, qui n’a pas la profondeur des séries de premier plan acclamées par la critique.

Chacun des services rivaux a sa signature, ses émissions à la mode, qui s’étalent sur plusieurs semaines et sont généralement diffusées les unes après les autres. Cela permet de rentabiliser l’abonnement annuel, car il y a toujours un hit à regarder. Avec Netflix, il est facile de s’abonner pour un mois et d’abandonner pour six mois. Ou, pire encore, de demander à un membre de la famille : « Je peux t’emprunter ton mot de passe Netflix pour regarder Stranger Things ? ».

Prenons l’exemple de maintenant. Il y a Ms. Marvel et Obi-Wan Kenobi sur Disney Plus, il y a The Boys Saison 3 sur Amazon Prime, il y a For All Mankind Saison 3 sur Apple TV Plus, Barry et The Staircase sur HBO, et Halo sur Paramount Plus.

Bande-annonce finale d'Obi Wan Kenobi

The Handmaid’s Tale et Only Murders In The Building sont sur le point de revenir sur Hulu, la saison 4 de Westworld débarque sur HBO ce mois-ci, et The House of The Dragon en août. Amazon n’est qu’à quelques mois de la sortie du Seigneur des Anneaux : The Rings of Power, et Ted Lasso sera de retour sur Apple TV Plus cet été. Disney Plus aura bientôt She-Hulk du MCU et la série autonome Star Wars Andor, pour dominer le paysage de la culture pop comme ces franchises le font toujours.

Netflix n’a pas ça. Il y a un week-end de gens qui passent en revue Stranger Things, ou Bridgerton (pour ne pas être gâtés par Internet) ou n’importe quelle série à succès en rotation.

Méthode de visionnage inférieure

J’ai peut-être l’air d’un disque rayé ici, mais ces séries sont écrites en sachant que les téléspectateurs regardent en une ou deux fois.

Les épisodes ne sont pas écrits de façon serrée, ils sont tentaculaires, et ils ne suivent pas une bonne structure narrative. Les épisodes se mélangent et les moments importants n’arrivent pas parce qu’ils n’ont pas le temps d’être assimilés. Quel est l’intérêt d’un cliff-hanger si les personnages ne sont pas suspendus plus longtemps qu’il ne faut pour appuyer sur « Prochain épisode » avant de savoir s’ils sont revenus du précipice ?

Notre cerveau n’est pas conçu pour consommer environ six-huit heures d’une même émission et en assimiler les moindres détails et, par conséquent, les émissions Netflix sont banales et oubliables.

Je demande souvent aux gens « dans quel autre contexte le mot binge a-t-il une connotation positive ? ». Pourtant, la préférence personnelle va loin et il y a des millions de personnes qui préfèrent le modèle Netflix de gratification instantanée plutôt que différée. Peut-être même une majorité ?

Cependant, j’ai l’impression qu’il y a suffisamment de preuves pour affirmer que, au-delà de ce débat, il est logique d’un point de vue commercial pour Netflix – avec une production de contenu réduite et une plus grande concentration sur la qualité plutôt que la quantité – d’admettre qu’il est temps de revenir au futur. Donnez-nous quelque chose à attendre avec impatience chaque vendredi soir et gardez-nous comme abonnés.

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