Ces spécifications Xbox Series X ne nous disent pas grand-chose, n'est-ce pas?

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Ainsi, Microsoft a finalement dévoilé des informations plus spécifiques sur la Xbox Series X. La console de la prochaine génération va avoir un processeur basé sur AMD Zen 2 et un GPU basé sur RDNA 2, qui sera théoriquement capable de sortir 12 téraflops de Performances en virgule flottante 32 (FP32). Mais est-ce que vraiment dites-nous quelque chose?

Microsoft a également déclaré qu'il viendrait avec un SSD de nouvelle génération – que nous connaissions déjà, avec un ombrage à débit variable et HDMI 2.1. Ces deux dernières spécifications n'ont pas été confirmées, mais Microsoft serait idiot de ne pas inclure la compatibilité de ces technologies.

Donc, la seule véritable nouvelle de cette spécification révèle – au moins en ce qui concerne le matériel, les 12 Tflops de performances en virgule flottante du GPU. Mais ce n'est pas aussi significatif que vous le pensez.

Le GPU Xbox Series X sera basé sur la prochaine génération du GPU RDNA trouvé dans l'AMD Radeon RX 5700 (Crédit d'image: Future)

Faisons quelques recherches de GPU

Dans son blog, Microsoft prétend que le GPU AMD Navi de la Xbox Series X sera capable de 12 téraflops de performances graphiques, et c'est en fait un nombre assez élevé. Par exemple, la Nvidia GeForce RTX 2080 Ti Founders Edition – la carte graphique grand public la plus puissante du marché à l'heure actuelle – est capable de 14,2 téraflops, tandis que la RTX 2080 Super, l'étape suivante, est capable de 11,1 téraflops.

Donc, si les téraflops sont la façon dont nous mesurons les meilleures cartes graphiques, cela signifierait que la puce graphique de la Xbox Series X se retrouvera quelque part entre les deux cartes graphiques grand public les plus puissantes actuellement disponibles pour les ordinateurs de bureau. Mais il y a un hic.

Quand il s'agit d'une carte graphique moderne, les performances FP32 ne sont qu'une partie de l'histoire, en particulier dans les jeux. Vous voyez, si nous ne parlions que des performances de calcul théoriques dans des scénarios tels que l'extraction de crypto-monnaie ou les charges de travail de données hardcore, les performances de calcul théoriques pures sont absolument l'aspect le plus important. Mais ce n'est qu'une partie de l'équation. Ce qui est également important dans les jeux PC, c'est la bande passante mémoire, la capacité VRAM et les vitesses d'horloge brutes. Nous ne connaissons aucun de ces détails.

Pour mettre les choses en perspective, nous pouvons simplement jeter un coup d'œil à quelques cartes graphiques Nvidia: la Nvidia GeForce RTX 2080 et la RTX 2080 Super. Désormais, les performances théoriques de ces cartes sont respectivement de 10,6 Tflops et 11,15 Tflops. Cela est dû à une augmentation de 3 072 cœurs CUDA dans la variante Super contre 2 944 dans la RTX 2080 d'origine. Au-delà de cela, la seule autre différence fondamentale entre ces deux cartes graphiques est une légère augmentation de la bande passante mémoire de 448 Go / s à 496. Go / s.

Même avec ces deux améliorations en place – une augmentation de 5% des performances de calcul théoriques maximales ainsi qu'une augmentation massive de 10% de la bande passante mémoire, les gains de performances étaient inférieurs à 5% lorsque nous avons examiné le RTX 2080 Super.

Cela semble montrer que les performances FP32 jouent un rôle très important dans les performances du GPU, mais il y a un autre ingrédient ici. La Xbox Series X semble être équipée d'un APU, plutôt que d'avoir le GPU et le CPU sur des matrices distinctes. Cela signifie que les cœurs de processeur Zen 2 et les cœurs graphiques RDNA 2 devront partager les ressources dans une certaine mesure, ce qui pourrait potentiellement limiter la bande passante mémoire.

Spécifications Xbox Series X

AMD Navi est l'avenir des graphiques AMD (Crédit d'image: AMD)

Parlons d'AMD Navi

Étant donné que le GPU de la Xbox Series X est basé sur l'architecture RDNA 2, il est important d'explorer ce que cela signifie exactement pour cette revendication "12 Tflops". En jetant un coup d'œil à l'AMD Radeon RX 5700 XT, qui est basé sur l'architecture RDNA originale, AMD répertorie le GPU comme étant capable de 9,75 Tflops de performances FP32, mais cela est basé sur l'horloge de boost.

Maintenant, à partir de Navi, AMD a commencé à répertorier les vitesses d'horloge de ses cartes graphiques en trois niveaux: une horloge de base, une «horloge de jeu» et une «horloge boost». L'horloge boost est l'horloge la plus élevée qu'elle atteindra et ne la frappera généralement que sous des charges de travail extrêmes, et elle ne restera pas à cette vitesse pendant plus de quelques secondes. L'horloge de jeu est plus proche de ce que Nvidia répertorie comme horloge de boost pour ses GPU, et est généralement la vitesse d'horloge de la carte graphique la plupart du temps lors des jeux.

Donc, pour en revenir à la Radeon RX 5700 XT, une mesure plus précise des téraflops, basée sur la vitesse d'horloge que vous serez assis la plupart du temps lorsque vous jouez à des jeux est en fait d'environ 8,96 Tflops – 8% en dessous de ce nombre maximal.

Maintenant, vous pouvez calculer les performances maximales d'un GPU sans même le brancher en utilisant les mathématiques tant que vous savez combien de processeurs de streaming le GPU possède et la vitesse d'horloge.

Mais étant donné que nous ne disposons pas d'informations détaillées sur la puce RDNA 2 de la Xbox Series X, nous ne savons pas jusqu'où les vitesses d'horloge chuteront lorsqu'elle s'installera dans son «  horloge de jeu '' – nous soupçonnons les besoins en énergie inférieurs de la console le verra cependant tomber assez loin.

Spécifications Xbox Series X

La Nvidia GeForce RTX 2080 Ti est nettement plus puissante que la Xbox Series X – mais elle est beaucoup plus cher. (Crédit d'image: Future)

Où cela nous mène-t-il?

À la fin de la journée, les spécifications n'ont pas beaucoup d'importance quand il s'agit de jeux sur console. Presque tous les jeux au cours des 5-8 prochaines années seront construits dans les limites du matériel proposé, et la PS5 sera probablement si similaire en termes de puissance qu'il n'y aura pas de différence facilement discernable.

La Xbox Series X ayant 12 téraflops de performances de calcul avec lesquelles jouer, est certainement une nouvelle passionnante et pourrait très bien voir les jeux vraiment poussés au niveau supérieur d'une manière que nous n'avons pas vue depuis le lancement de la Xbox One et de la PS4 il y a toutes ces années.

Une chose dont nous pouvons être sûrs, cependant, c'est que même si les 12 téraflops que Microsoft prétend être maintenus sur de longues périodes, cela ne sera pas suffisant pour le jeu 8K que Microsoft dit que la Xbox Series X sera capable de gérer.

Nous avons eu du mal à faire en sorte que le monstre 16 Tflop Nvidia Titan RTX exécute des jeux de génération actuelle comme Red Dead Redemption 2 à 8K, sans parler de ce à quoi ressembleront les titres de prochaine génération.

Nous ne devrions pas être rapides pour tirer des conclusions sur ce que la Xbox Series X sera capable de faire en fonction d'un seul aspect des capacités du GPU. Des composants comme les GPU sont bien plus compliqués qu'un seul numéro – et nous n'avons toujours pas entendu de quoi les cœurs de processeur Zen 2 seront capables ou même de la quantité de mémoire à laquelle la console aura accès.

Les spécifications partagées par Microsoft soulèvent alors quelques questions de plus qu'elles ne répondent réellement. Nous sommes sûrs que plus de détails apparaîtront avant que la console ne sorte dans la rue plus tard en 2020, et nous attendons toujours des épingles et des aiguilles pour avoir une meilleure idée de la façon dont cette console va fonctionner.

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