C'est fini pour le smartphone – nous ne le savons pas encore

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La stagnation, la tarification stratosphérique injustifiable et les problèmes croissants avec la vie privée, la toxicomanie et la santé mentale sont une fatalité pour le smartphone. Nous entrons dans une ère de dystopie des smartphones et ses jours sont comptés.

Quelque chose se dégrade dans le monde des smartphones et il est temps que nous en parlions honnêtement. Au milieu de tout le battage médiatique habituel à propos du Moto Razr, du Samsung Galaxy S20 et de l'iPhone 11 d'Apple, il y a un éléphant dans la pièce que peu de gens reconnaissent – c'est fini pour le smartphone, nous ne le savons pas encore.

Après une décennie de croissance implacable et de domination absolue, le combiné pas si humble a atteint son apogée, et l'expérience entière est aussi bonne que jamais. Le summum a été atteint, que ce soit dans le contexte de la puissance, de la vitesse, du design, de la batterie, des appareils photo, de l'affichage ou des applications. Je ne dis pas que les fabricants ne devraient pas rechercher la perfection, mais la liste de souhaits a été épuisée.

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Les améliorations tangibles diminuent à chaque génération. Les gains deviennent de plus en plus mineurs. La course aux mégapixels – un mythe la première fois – est en quelque sorte une chose à nouveau. Une fois de plus, les consommateurs sont attirés par des écrans plus grands (6,9 pouces!?) Pour compenser les véritables améliorations. Les taux de rafraîchissement de 120 Hz, qui ne profiteront vraiment qu'à une infime partie du public achetant des smartphones, sont déjà proposés comme la prochaine fonctionnalité incontournable.

Dans une autre ère, nous parlerions de malaise et de stagnation. À une autre époque, la meilleure chose à faire pourrait être de le remplacer, comme le faisait rapidement le smartphone pour la multitude de gadgets que nous avions autrefois. Le problème est que personne ne sait quelle est la prochaine grande chose, ou s'il y en a une.

Le (s) coût (s) toujours croissant

Alors que les sauts technologiques ont stagné, les prix ne l'ont pas été. Au lieu des meilleurs téléphones coûtant 1000 $ (un bond assez récent en soi), les fabricants commencent à garder les meilleures spécifications derrière un nouveau niveau d'élite d'appareils Pro et Ultra. Grâce en grande partie à la présence de modems 5G, vous pouvez ajouter deux cents autres à votre prochaine mise à niveau. Selon les dernières rumeurs, le Galaxy S20 Ultra de Samsung sera annoncé prochainement.

Ces fonctionnalités exclusives incluent un appareil photo principal de 108 mégapixels, une batterie de 5 000 mAh et un zoom optique 10x grâce à un nouvel arrangement de style périscope. Ce dernier est très intelligent, mais c'est une fonctionnalité que l'industrie des smartphones nous a convaincue n'était pas importante il y a de nombreuses années. Nous avons donc cessé d'acheter / de transporter nos appareils photo compacts dédiés car les photos du téléphone étaient assez bonnes dans la plupart des cas. Maintenant, la même industrie veut que nous nous passionnions pour le zoom optique.

Section de l'appareil photo périscope Huawei P30 Pro

Il n'y a plus de North Star pour le smartphone. Dépourvus d'innovations vraiment révolutionnaires, les fabricants ne font que changer la présentation, plier les écrans en deux, ajouter des barrières à l'utilisation et facturer encore plus d'argent pour ce privilège. Comme je l'ai expliqué dans un article la semaine dernière, l'avènement des téléphones pliables n'est pas motivé par la demande des consommateurs. Ils ne résolvent pas encore un seul point de douleur évident.

Crise existentielle

Cette relative inertie au sommet n'est qu'une des nombreuses crises existentielles qui se dressent à la frontière de la dystopie. Nous constatons de plus en plus que nos téléphones peuvent nous faire plus de mal que de bien, une relation amour-haine toujours plus large avec ces appareils dominateurs.

Les fabricants vendent maintenant des téléphones lorsque vous en avez assez de votre téléphone. Pensez-y. Vous venez de dépenser 1 300 $ pour la meilleure technologie disponible, mais achetez-en une autre à utiliser le week-end. Celui-ci coûte 100 $ et agit comme son 1998.

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Cela représente un réel désir de régression, qui va au-delà de l'affinité actuelle pour la nostalgie rétro. Cela reflète un besoin de s'éloigner de ces dispositifs qui, pour beaucoup d'entre nous, volent du temps, motivent la sève et ont des effets très néfastes sur notre santé mentale.

En conséquence, les entreprises technologiques sont sur la défensive. Ceux qui construisent les principaux systèmes d'exploitation et applications de première ligne passent de plus en plus d'outils de construction pour limiter notre utilisation.

Google propose désormais une impression PDF d'une enveloppe en papier pour ses téléphones Pixel 3a qui, une fois placée sur le téléphone (comme le sac en papier proverbial), vous permettra uniquement d'utiliser l'appareil photo et l'application pour téléphone. Et ensuite? Le Pixel 5 est livré avec un bandeau? Tout cela est très Miroir noir.

Apple continue de développer et d'améliorer Screen Time dans le cadre de ses efforts de bien-être numérique. Admirable, diront certains. Mais l'application vous envoie un rapport chaque semaine qui vous fera probablement sentir coupable et inadéquat si votre utilisation du téléphone augmente. C'est comme si le trafiquant de drogue essayait simultanément de vous sevrer, tout en vous fustigeant à chaque fois que vous ressentiez une rechute. C'est foiré, mec.

De nombreux espaces publics, comme la célèbre chaîne de pubs de Samuel Smith, interdisent l'utilisation des smartphones, afin de «protéger la conversation publique». D'autres font de même, se commercialisant comme des pubs de «désintoxication numérique». Les téléphones ont atteint un point de basculement où ils sont dans la même catégorie que le tabagisme.

Ils sont de plus en plus considérés comme des distractions antisociales, nuisibles et indésirables d'activités saines. Les gens en ont assez de ne jamais avoir la moitié de l'attention de quelqu'un. Peut-être qu'à 37 ans, je suis juste dépassé, mais je suis aussi coupable que quiconque de cette surutilisation excessive des smartphones. Je déteste me sentir redevable à cet incroyable morceau de métal, de verre et de plastique, mais en tant que gars vivant loin de son pays d'origine, je m'y accroche comme une bouée de sauvetage. La simple lecture de cette pièce donne l'impression d'un appel à l'aide. Le simple fait de l'écrire m'a convaincu d'aller acheter un livre.

Les ramifications de la vie privée sont devenues catastrophiques. Il est impossible de remettre ce génie dans la bouteille. Nous étions tous, en particulier des journalistes, endormis au volant, impressionnés par ce que les smartphones pouvaient faire. Nous avons échoué et continuons de ne pas faire preuve de diligence raisonnable. Désormais, même nos conversations quotidiennes en face à face se reflètent instantanément dans les publicités Instagram. Où cela finit-il?

Ces appareils sont si incroyablement brillants, si utiles, si utiles et si bénéfiques à bien des égards, qu'il est presque triste de le voir arriver à cela, mais le récit a changé. Les téléphones ne sont plus considérés comme une force pour le bien. Ce qui vient ensuite doit changer cela. Ce ne peut pas être juste un casque AR à partir duquel il n'y a vraiment aucune échappatoire pour les globes oculaires et l'esprit. Des idées?

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