Comment l’acquisition d’Arm par Nvidia affectera-t-elle Apple, AMD, Intel et PlayStation?

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Nvidia a annoncé aujourd’hui avoir conclu un accord avec SoftBank Group Corp pour acquérir le concepteur de semi-conducteurs Arm Limited dans le cadre d’un accord d’une valeur de 40 milliards de dollars.

Une telle initiative est garantie d’envoyer des ondes de choc à travers l’industrie, de grandes entreprises telles qu’Apple et Qualcomm utilisant actuellement des processeurs basés sur Arm. Mais comment cela affectera-t-il les futurs appareils?

Nous avons contacté un certain nombre d’experts du secteur pour obtenir leur avis sur l’acquisition de Nvidia’s Arm et sur la manière dont ils pensent qu’elle pourrait affecter l’industrie au sens large et les produits de consommation dans un avenir immédiat.

Les entreprises technologiques cesseront-elles d’utiliser Arm?

Geoff Blaber (vice-président de la recherche, Amériques, CCS Insight) avertit que l’acquisition de Nvidia pourrait voir d’autres sociétés se détourner d’Arm Limited en raison de préoccupations concernant son indépendance.

«Arm fait face à la concurrence croissante de RISC-V, une architecture open source», a déclaré Blaber. «Si ses partenaires pensaient que l’intégrité et l’indépendance d’Arm étaient compromises, cela accélérerait la croissance de RISC-V et, dans le processus, dévaloriserait Arm.»

Nvidia a précisé qu’elle continuerait à «exploiter son modèle de licence ouverte tout en maintenant la neutralité globale du client», mais la rivalité de l’entreprise avec AMD rend la neutralité plus facile à dire qu’à faire.

Il est également peu probable – du moins selon Alan Priestley, VP Analyst chez Gartner – qu’Apple fasse demi-tour sur sa décision de passer son Mac à des processeurs basés sur Arm. Priestley affirme qu’Apple «détient déjà une licence d’architecture pour l’ARM ISA», ce qui signifie que l’acquisition de Nvidia devrait avoir peu d’influence. De plus, il est dans l’intérêt financier d’Apple et de Nvidia de poursuivre le partenariat.

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ps5

Cela affectera-t-il les PC et les consoles de jeu?

Le pedigree de Nvidia dans l’industrie du jeu a conduit à se demander si l’acquisition d’Arm pourrait affecter les PC et consoles de jeu à l’avenir. L’analyste Alan Priestly pense que cela est peu probable avec les consoles de nouvelle génération, telles que la PS5 et la Xbox Series X, dont les spécifications sont déjà gravées dans la pierre.

«La plupart des consoles utilisent des processeurs AMD x86 personnalisés et les consoles de nouvelle génération sont déjà engagées pour x86», a déclaré Priestly. «Les développeurs de jeux peuvent créer des versions pour les PC basés sur ARM, mais x86 restera très probablement l’architecture de PC hautes performances prédominante dans un avenir immédiat et l’acquisition d’ARM Holdings ne changera probablement pas cela.»

Cela a beaucoup de sens car les processeurs basés sur Arm ne sont actuellement pas connus pour offrir des jeux de performance haut de gamme au-delà des systèmes portables tels que le Nintendo Switch et les smartphones. Et même dans ce cas, Nvidia vend déjà des processeurs basés sur Arm à Nintendo, il ne devrait donc pas y avoir de changements majeurs.

En ce qui concerne les smartphones et autres plates-formes mobiles, Morris Garrard (analyste de recherche) et James Manning Smith (analyste de marché) de Futuresource Consulting affirment qu’il est encore peu probable que les éditeurs grand public se concentrent sur les marchés des consoles et des PC car «les dépenses par utilisateur sont nettement plus élevées que pour les jeux mobiles. »

Il est beaucoup plus probable que les plates-formes mobiles se concentrent plutôt sur des services basés sur le cloud tels que Google Stadia, Xbox xCloud et la propre plate-forme GeForce Now de Nvidia. Ces services rendent le matériel mobile non pertinent la plupart du temps, si vous disposez d’une connexion Internet fiable et rapide.

Connexes: PS5

Intel contre AMD

Cela affectera-t-il AMD et Intel?

Les processeurs Arm ont récemment commencé à envahir l’entrée sur le marché des ordinateurs portables de milieu de gamme, avec le lancement du Galaxy Book S et du Lenovo Yoga C630 13 (4G) cette année.

Les processeurs basés sur Arm ont permis aux deux appareils de présenter des facteurs de forme incroyablement légers et minces, tout en enregistrant d’énormes gains d’autonomie de la batterie. Des problèmes de compatibilité avec Windows 10 ont freiné ces appareils, mais Microsoft travaille avec Arm pour résoudre ces problèmes.

Une fois ces problèmes résolus, il est clair que les processeurs Arm sont très prometteurs sur le marché des ordinateurs portables. Mais Nvidia pourrait-elle utiliser la croissance d’Arm dans ce secteur pour construire ses propres processeurs ultra-compétitifs?

Les chercheurs Morris Garrard et James Manning Smith de Futuresource Consulting affirment que le développement d’une «offre de traitement PC» n’est pas considéré comme un plan de base à court terme pour Nvidia. Cependant, ils suggèrent que Nvidia pourrait bien chercher à unifier sa technologie GPU avec l’expertise des processeurs d’Arm.

Nvidia elle-même a également souligné que les processeurs Arm pourraient bénéficier de la principale plate-forme informatique IA de la société.

Jensen Huang, fondateur et PDG de Nvidia, a déclaré: «En associant les capacités de calcul IA de Nvidia au vaste écosystème du processeur d’Arm, nous pouvons faire progresser l’informatique du cloud, des smartphones, des PC, des voitures autonomes et de la robotique, à la périphérie de l’IoT et à l’expansion. L’IA informatique dans tous les coins du globe. »

Il reste à voir comment ces “ capacités de calcul IA ” amélioreront réellement les futurs appareils, mais nous avons déjà vu des personnes comme le DLSS de Nvidia utiliser l’apprentissage automatique pour améliorer les performances des jeux vidéo via des méthodes de mise à l’échelle intelligentes.

Donc, pour résumer, il est peu probable qu’AMD et Intel aient une source de préoccupation majeure dans un avenir immédiat, en particulier sur le marché des processeurs haut de gamme où les deux sociétés excellent dans les performances de création de contenu et de jeux.

Cependant, les ordinateurs portables basés sur Arm s’améliorent progressivement et les fabricants passent lentement à l’architecture alternative, comme on le voit avec Apple. L’acquisition de Nvidia pourrait bien accélérer ce processus avec des investissements majeurs, mais beaucoup dépend encore de facteurs externes tels que la compatibilité avec le système d’exploitation de Microsoft.

Résumé

L’acquisition d’Arm par Nvidia aura sans aucun doute d’énormes ramifications dans l’espace technologique à long terme, mais il est difficile de voir comment les choses se dérouleront à ce stade précoce.

De plus, bien que Nvidia ait un accord officiel avec SoftBank Group Corp pour la vente, la transaction ne devrait pas être finalisée avant 18 mois supplémentaires car elle est soumise aux conditions de clôture habituelles.

Cela signifie que vous ne devriez pas vous attendre à des changements immédiats en ce qui concerne Arm. AMD et Intel n’apporteront probablement pas de grands changements à leur feuille de route, tandis que le passage d’Apple aux Mac basés sur Arm devrait se dérouler comme prévu. Mais qui sait à quoi pourraient ressembler les smartphones et les ordinateurs portables, ou même la PlayStation 6 dans une décennie, une fois que Nvidia aura eu le temps de réaliser le potentiel stupéfiant de l’architecture du processeur Arm.

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