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Ordinateurs et informatique

Comment le cryptomining Bitcoin rend plus difficile la recherche des cartes graphiques que vous voulez

Si vous avez essayé d’acheter les nouvelles cartes graphiques Nvidia RTX 3080 ou AMD Radeon RX 6800 XT, vous avez probablement remarqué que vous ne les trouvez nulle part. Les détaillants après les détaillants – et même Nvidia et AMD eux-mêmes – mettent de nouveaux stocks en vente et se vendent presque avant même que l’on ne sache le réapprovisionnement.

Bien que les robots ne manquent pas d’acheter toutes les unités disponibles avant même d’ajouter une carte de rechange à votre panier, derrière les profiteurs se trouve une foule croissante d’acheteurs qui n’ont aucun problème à payer les majorations exorbitantes et à acheter des cartes en gros: cryptomineurs.

Avec une analyse récente indiquant que jusqu’à 50000 cartes graphiques de la série RTX 3000 ont été vendues sur eBay et StockX – avec un prix de vente moyen d’environ 1250 $ (environ 910 £ / 1620 AU $) – un grand nombre de ces cartes vont probablement aux personnes qui les mettent à exploiter des crypto-monnaies à but lucratif.

La rareté de ces cartes graphiques a même conduit certains cryptomineurs à acheter de nouveaux ordinateurs portables de la série RTX 3000 et à les mettre en service dans les mines numériques, déterrant mathématiquement Ethereum et Bitcoin dans un placard quelque part tandis que les joueurs deviennent de plus en plus frustrés de jour en jour.

Comment se fait-il que ces GPU – autrefois l’intérêt exclusif d’une modeste armée de joueurs et de passionnés de matériel – soient soudainement devenus les bêtes de somme indispensables pour les spéculateurs de crypto-monnaie? Bien qu’il existe de nombreuses mathématiques informatiques complexes impliquant des termes tels que «  complexité temporelle polynomiale non déterministe  » et des concepts tels que «  blockchain  » et «  hachage  », les éléments clés sont plus simples: la cupidité, les marchés et la puissance de calcul.

(Crédit d’image: Shutterstock / REDPIXEL.PL)

Qu’est-ce que le cryptomining?

Sans écrire une thèse sur la blockchain et les structures de données, il est important de savoir ce qu’est le cryptomining et ce qu’il faut pour comprendre en quoi c’est une grande partie de la raison pour laquelle vous ne pouvez pas trouver un RTX 3080 pour le moment. Dans cet esprit, cela va être une explication très rapide et vague du fonctionnement du cryptomining.

Le cryptominage est un processus informatique permettant de résoudre un très puzzle mathématique difficile aboutit à la création d’une unité de monnaie numérique. Essentiellement, vous commencez avec un tas d’informations numériques dans un « bloc » avec des éléments comme un horodatage, le nombre de transactions et d’autres informations et vous le transmettez à une opération mathématique appelée fonction de hachage.

Cette fonction produit une chaîne pratiquement unique de 64 valeurs hexadécimales en fonction des informations saisies et dans quel ordre. La clé est que cette valeur de sortie doit passer une certaine valeur cible – dans le cas de Bitcoin, le bloc de sortie doit contenir un certain nombre de zéros non significatifs – pour être accepté. Si votre valeur de hachage est acceptée, vous pouvez «extraire» ce bloc et en tirer une unité de crypto-monnaie.

Pour avoir une idée de ce puzzle en action, vous pouvez jouer avec la fonction de hachage SHA-256 ici.

Le défi est qu’il n’y a aucun moyen de rétroconcevoir une entrée à partir d’une sortie. La seule façon de savoir si vous avez la bonne séquence d’informations est de l’exécuter via la fonction de hachage et de voir si cela fonctionne. Si ce n’est pas le cas, vous devez à nouveau deviner. Et encore. Et encore.

Pour la fonction de hachage SHA-256 utilisée par Bitcoin, il y a 1157,920,892,373,161,954,235,709,850,086,879,078,532,699,846,656,405,640,394,575,864,007,913,123,639,936 sorties possibles que vous pourriez créer, et quelque part dans ces nombreuses suppositions sont un nombre minime de valeurs qui débloquera le bloc de valeurs.

Maintenant, dans le langage du processeur, un gigahertz équivaut à un milliard d’opérations par seconde, alors prenez les neuf chiffres en bas de ce nombre et supprimez-les. Supposons que l’organisation et la transmission d’une estimation à travers la fonction de hachage nécessitent quelques opérations, alors divisez le nombre raccourci ci-dessus par votre douzaine d’opérations et vous avez maintenant un extrêmement approximation approximative du nombre de secondes qu’il faudra à un processeur à 1,0 GHz pour deviner toutes les réponses possibles à ce puzzle. Nous serions probablement tous morts avant même que vous n’ayez la garantie de miner un seul Bitcoin à ce rythme.

Nous pouvons toutefois accélérer cela. Une personne peut construire une voiture entièrement seule, mais deux personnes peuvent le faire plus rapidement. Une usine pleine de personnes, quant à elle, peut créer une chaîne de montage de véhicules et produire des centaines de voitures avant qu’une seule personne ne puisse en construire une. Remplacez les voitures par des suppositions et les gens par des processeurs informatiques et vous avez l’essence d’une opération de cryptomining.

Ordinateurs portables RTX série 3000 exploitant de l'étherium

(Crédit d’image: 神 鱼 BTCer)

Pourquoi les cartes graphiques sont si cruciales pour le cryptomining

Le problème avec cette petite usine que nous avons construite est que les processeurs ne sont pas conçus pour être des ouvriers dans une usine, ils sont conçus pour être des gestionnaires. Configurer le type de système multiprocesseur utilisant des processeurs comme un AMD Ryzen 7 5800X pour créer une ligne d’assemblage numérique est très coûteux.

Un GPU, en revanche, est précisément conçu pour être ce genre de travailleur. Dans son architecture et son fonctionnement essentiels, le GPU d’un Nvidia RTX 3090 effectue exactement le même genre de travail que le processeur d’un ordinateur. De plus, plusieurs GPU peuvent être exécutés sur une seule machine pour multiplier sa puissance de calcul, coupant ces duovigintillions (gentils) ou plus de secondes nécessaires pour trouver la bonne «estimation».

C’est ainsi que vous vous retrouvez avec le genre de plates-formes minières que vous voyez en ligne où quelqu’un a un seul boîtier de tour – généralement ouvert sur les côtés – avec des câbles adaptateurs enchaînant plusieurs voire des dizaines de cartes graphiques dans l’arrière-boutique d’un bureau quelque part.

Vous n’avez même plus besoin d’un ordinateur de bureau pour tout exécuter. Avec la sortie récente des ordinateurs portables mobiles de la série RTX 3000, même les ordinateurs portables sont intégrés aux opérations de cryptomining en Chine.

Plate-forme de minage cryptographique RTX 3080 BMW i8

(Crédit d’image: Simon Byrne)

Comment la récente volatilité des crypto-monnaies a aggravé considérablement les problèmes d’approvisionnement des cartes graphiques

Le fait que les ordinateurs portables soient utilisés pour le cryptomining nous en dit long. Tout d’abord, cela témoigne de la puissance des GPU mobiles, avec le GPU mobile RTX 3080 produisant à peu près autant de puissance de calcul qu’un RTX 2080 de bureau.

Deuxièmement, c’est une indication de la volatilité des crypto-monnaies. Depuis novembre, le prix d’Ethereum a triplé et Bitcoin a récemment atteint un sommet historique d’un peu plus de 48000 $ (environ 34660 £ / 61805 AU $).

Si vous avez payé 1250 $ (environ 910 £ / 1620 AU $) par carte pour un Nvidia RTX 3080 (en moyenne) auprès de profiteurs eBay et StockX, vous pouvez acheter environ 38 cartes graphiques pour un Bitcoin à l’heure actuelle. Si cette puissance de calcul combinée ne vous rapportait qu’un seul Bitcoin au prix le plus élevé de tous les temps, l’investissement en vaudrait la majoration obscène, car tout après cela serait un profit.

Tout cela ne tient pas compte du coût de l’électricité nécessaire pour faire fonctionner 38 RTX 3080 – ce qui est substantiel – donc la rentabilité de ces cartes dans le processus d’extraction de crypto-monnaie est toujours une cible mouvante. Mais, plus le prix d’une crypto-monnaie donnée est élevé, plus il est facile de récupérer le coût qu’un cryptominer pénètre dans le matériel, faisant grimper le prix des cartes graphiques disponibles, car les mineurs sont les seuls à être incités à dépenser deux à trois fois le prix initial de la carte pour en mettre la main.

Bien qu’il soit difficile de quantifier le nombre de cartes graphiques de la série RTX 3000 et AMD Radeon RX 6000 qui ont été englouties par les cryptomineurs depuis leur sortie à la fin de l’année dernière, ce n’est pas un hasard si la flambée des prix d’Ethereum et de Bitcoin au cours des dernières années mois coïncide avec la demande sans précédent pour ces GPU incroyablement puissants.

Combien de temps encore cela sera-t-il le cas est une estimation, mais les crypto-monnaies pour le moment sont extrêmement volatiles, donc une chute de valeur dramatique dans les prochaines semaines ou les prochains mois pourrait faire beaucoup pour aider à alléger la pression sur le stock de GPU dans le monde. permettant aux joueurs de mettre la main plus facilement sur ces cartes.

MSI travaille déjà sur un RTX 3060 conçu exclusivement pour les cryptomineurs, et il est probable que nous verrons également des offres similaires d’autres fabricants, mais il reste à voir si cela suffira à siphonner suffisamment de la demande pour permettre le reste d’entre nous pour mettre la main sur certaines de ces cartes. Un joueur peut espérer.

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