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Musique et Audio

Comment le premier casque Sonos pourrait battre les AirPods Max d’Apple

Sonos est un acteur majeur dans le monde de l’audio domestique, avec sa gamme d’enceintes et de barres de son sans fil super connectées, ce qui en fait une marque de confiance pour les audiophiles et les auditeurs de musique occasionnels.

Il semble maintenant que la société audio est sur le point de pénétrer un nouveau marché, après que les brevets et la confirmation du lancement d’un produit mystérieux le 9 mars aient alimenté les rumeurs sur les premiers écouteurs Sonos.

Avec la réputation de Sonos pour ses excellents haut-parleurs et ses murmures d’intégration avec son système multi-pièces existant, les attentes pour les écouteurs sans fil supposés sont élevées, faisant écho au battage médiatique que nous avons vu l’année dernière pour l’arrivée du premier casque circum-aural d’Apple.

À bien des égards, les AirPods Max d’Apple ont été à la hauteur du battage médiatique, offrant un excellent son et une connectivité inégalée avec les appareils iOS – bien qu’à d’autres égards, ils aient déçu, manquant de fonctionnalités de base malgré leur prix incroyablement élevé.

Alors que les Sony WH-1000XM4 sont toujours les écouteurs à battre, nous sommes ravis de voir comment Sonos aborde ses premiers écouteurs supra-auriculaires par rapport à Apple – et si la société fait les choses correctement, elle pourrait faire exploser les AirPods Max. l’eau, et même donner à Sony une course pour son argent.

Un brevet nous a donné un aperçu de la conception du premier casque Sonos. (Crédit d’image: Future / DPMA)

Bien comprendre les bases

Avant d’entrer dans les fonctionnalités spéciales que Sonos pourrait utiliser pour propulser ses écouteurs au-dessus de la concurrence, il est essentiel que l’entreprise comprenne correctement les bases.

Cela signifie que le premier casque Sonos devra offrir une excellente connectivité, une longue durée de vie de la batterie de 30 heures ou plus, un design confortable et élégant et une suppression active du bruit de pointe.

Bien qu’ils ne soient pas encore confirmés par la société, une série de brevets nous a donné quelques indices sur les fonctionnalités qu’ils pourraient utiliser, de base ou autres.

Le premier est la connectivité sans fil via Bluetooth – et pour concurrencer le grand nombre d’écouteurs sans fil sur le marché, Sonos devrait opter pour le dernier codec Bluetooth 5.1.

Opter pour la dernière norme sans fil devrait garantir que les premiers écouteurs Sonos maintiennent une connexion solide avec d’autres appareils – mais ce n’est pas la seule chose sur notre liste de souhaits de connectivité.

Nous aimerions voir la prise en charge d’aptX Adaptive, qui permet aux fichiers audio haute résolution 96 kHz d’être transmis sans fil. Nous avons déjà vu cette technologie adoptée par le Bowers & Wilkins PX7, et ce serait un ajout bienvenu pour les audiophiles qui tentent leur chance sur le premier casque Sonos.

Le brevet décrit également une technologie de suppression du bruit, qui est une fonctionnalité de plus en plus recherchée pour les écouteurs intra-auriculaires. Espérons que Sonos utilisera la suppression adaptative du bruit comme on le voit avec le Sony WH-1000XM4; cette technologie intelligente adapte le niveau de suppression du bruit à votre environnement en temps réel, augmentant pour les environnements bruyants et diminuant pour les environnements calmes.

Bien sûr, Sonos devra avoir le bon design pour rivaliser avec les meilleurs écouteurs au monde. Les produits Sonos suivent généralement une esthétique de conception épurée et minimaliste, dans des variations de couleur noir et blanc.

Nous nous attendons à voir plus de la même chose avec les premiers écouteurs Sonos, avec un matériel externe minimal et une interface utilisateur élégante, utilisant peut-être des boîtiers tactiles qui vous permettent de contrôler votre lecture de musique sans sortir votre téléphone de votre poche.

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Les produits Sonos suivent généralement une palette de couleurs noire ou blanche stricte. (Crédit d’image: Sonos)

Un son imbattable

Sonos a déjà une excellente réputation en ce qui concerne les performances audio de ses haut-parleurs et barres de son sans fil, et nous attendons plus de la même chose de ses premiers écouteurs.

La marque est régulièrement en tête de nos listes de recommandations de produits, avec la barre de son Sonos Arc, le haut-parleur portable Sonos Move et le haut-parleur sans fil Sonos One offrant tous une expérience sonore exceptionnelle.

Cela étant dit, les premiers écouteurs Sonos devront en effet sonner très bien pour surpasser les AirPods Max, qui nous ont époustouflés par leur scène sonore large et bien équilibrée, leurs excellents détails et leur précision rythmique, et leurs images fantastiques.

Sonos peut chercher à imiter cela en employant des pilotes similaires; les AirPods Max contiennent des pilotes en néodyme de 40 mm, qui disposent de deux moteurs à aimant annulaire en néodyme pour réduire la distorsion.

Associez cela à la prise en charge de l’audio haute résolution, et Sonos pourrait en effet rendre beaucoup d’audiophiles très heureux.

Nous serons également intéressés de voir si Sonos inclut une prise en charge des technologies audio immersives telles que Dolby Atmos for Headphones. Les AirPods Max sont dotés de la propre technologie Spatial Audio d’Apple, ce qui en fait une excellente paire d’écouteurs pour regarder des films et des émissions de télévision.

Construction d'Apple AirPods Max

Le fonctionnement interne des Apple AirPods Max. (Crédit d’image: Apple)

Jouer ses atouts

Sonos est un géant dans le monde des solutions audio sans fil multi-pièces et, en exploitant ses atouts, il pourrait faire sauter les Apple AirPods Max et d’autres rivaux hors de l’eau.

Et cela pourrait être une réalité. La caractéristique la plus intéressante révélée dans le brevet des écouteurs Sonos décrit comment les écouteurs sans fil pourraient interagir avec les haut-parleurs Sonos existants, avec ce que la société appelle «  l’échange  »:

« Par exemple, si un morceau de contenu en particulier est en cours de lecture sur le casque sans fil, un échange modifie la lecture pour lire ce morceau de contenu sur un ou plusieurs autres appareils de lecture sur le réseau local. »

Donc, en théorie, vous pourriez écouter de la musique sur vos écouteurs Sonos et passer rapidement cette musique à votre haut-parleur Sonos, qu’il fasse partie d’un système audio multi-pièces ou d’un haut-parleur intelligent autonome comme le Sonos One ou le Sonos Move.

C’est certainement une perspective excitante, et cela différencierait vraiment les écouteurs de la concurrence.

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Sonos est bien connu pour ses produits audio sans fil. (Crédit d’image: Sonos)

Remédier aux lacunes d’Apple

Lorsque les AirPods Max ont été lancés fin 2020, nous ne savions pas à quoi nous attendre. Apple n’avait jamais fabriqué de paire d’écouteurs supra-auriculaires sans fil auparavant, et bien que les AirPods et AirPods Pro nous aient donné une idée des fonctionnalités de connectivité que nous pourrions voir, des choses comme la conception, la qualité sonore et la convivialité étaient en grande partie un mystère.

Et nous avons été agréablement surpris. Les AirPods Max d’Apple se sont avérés être parmi les meilleurs écouteurs que nous ayons jamais testés, et leur suppression de bruit résiste facilement à ceux du Sony WH-1000XM4 et du Bose Noise Cancelling Headphones 700.

Cependant, leur prix élevé, leurs limitations pour les utilisateurs d’Android et le manque de port audio de 3,5 mm signifient que nous ne les recommanderions qu’aux utilisateurs d’iOS avec beaucoup d’argent à revendre – et aucun intérêt pour l’audio haute résolution.

Ces oublis, ainsi que leur prix élevé, sont la raison pour laquelle nous ne pouvons pas recommander les AirPods Max comme les meilleurs écouteurs sans fil que vous puissiez acheter aujourd’hui – et cela signifie que si Sonos peut résoudre ces problèmes, le premier casque sans fil de la société pourrait être une incursion exceptionnelle. dans le monde de l’audio personnel.

Pour ce que cela vaut, les brevets que nous avons vus suggèrent que le premier casque Sonos sera livré avec un port audio de 3,5 mm, permettant aux audiophiles d’utiliser une connexion filaire pour une lecture de musique impeccable, ainsi que de vous permettre d’utiliser le casque lorsque la batterie fonctionne. sécher.

Le problème des prix peut être plus difficile à résoudre. Les produits Sonos sont rarement bon marché et nous ne nous attendons pas à ce que les premiers écouteurs de la marque soient différents. Cependant, s’il peut réduire d’un peu les AirPods Max d’Apple à 549 $ / 549 £ / 899 AU $, cela pourrait suffire à faire avancer ses premières canettes dans la bataille pour vos oreilles.

Dans tous les cas, nous ne pensons pas que Sonos coûtera ses écouteurs plus bas que le Sony WH-1000XM4, qui coûte 349,99 $ / 349 £ / 549 AU $ – mais si c’est le cas, et nous avons ces fonctionnalités spéciales Sonos que nous avons entendues. À propos, les premiers écouteurs Sonos pourraient même rivaliser avec les canettes de Sony et remporter la couronne des meilleurs écouteurs au monde.

Bien sûr, nous devrons attendre de voir ce que Sonos révèle le 9 mars pour le savoir. Il y a toutes les chances que le nouveau produit soit un haut-parleur sans fil, avec des rumeurs selon lesquelles une version plus petite et moins chère du Sonos Move serait également évoquée.

Autant nous avons adoré le Sonos Move (et accueillerions favorablement un modèle plus économique), autant nous espérons vraiment avoir une paire d’écouteurs. Après tout, si l’on en croit les spécifications rumeurs, elles pourraient bouleverser le monde de l’audio personnel d’une manière que nous n’avons jamais vue auparavant, même avec les premiers écouteurs intra-auriculaires Apple.

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