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Smartphones et Tablettes

Comment Palm Pre et webOS ont inspiré le smartphone moderne

À l’époque où j’étais le support technique aux manières douces dans un magasin, j’ai pu essayer certains des smartphones qui seraient disponibles à la vente dans les prochains jours.

Celui qui m’a le plus marqué, à part l’iPhone 4, est le Palm Pre. Dirigé par un groupe d’anciens ingénieurs d’Apple, il s’agissait d’une tentative de donner autre chose au marché, même en 2009.

Alors qu’iOS et Android étaient à leurs débuts, avec iOS 3 proposant le copier-coller la même année, Palm était une bouffée d’air frais. Cela nous a donné un système d’exploitation totalement différent à utiliser, avec des fonctionnalités qui n’arriveraient pas dans iOS et Android avant huit ans.

Cela fait 12 ans que le Palm Pre a été lancé, mais ce petit impact de smartphone se fait encore sentir en 2021, en particulier certaines des fonctionnalités de son logiciel webOS. J’ai réussi à m’en procurer un plus tôt cette année et je l’utilise avec mon iPhone 13 Pro.

Jours de webOS passés

Le Palm Pre présentait un design aux bords arrondis et un écran de 3 pouces, avec une barre tactile en dessous sur laquelle vous pouviez effectuer des gestes. Du multitâche à l’accès à l’écran d’accueil, il a libéré le clavier sous l’écran, qui est apparu en glissant vers le haut de l’écran du Palm Pre.

L’appareil disposait également d’une charge sans fil, avec un chargeur TouchStone en option. Il s’agissait d’une station d’accueil ronde qui nécessitait l’échange du boîtier arrière du Palm Pre pour que la méthode de charge fonctionne. Bien que lent, il a fait le travail – il est intéressant de noter que le temps nécessaire pour recharger complètement était de trois heures, similaire au chargement sans fil de l’iPhone X qui est sorti huit ans plus tard en 2017.

webOS a été présenté en 2009 en tant que système d’exploitation avec une approche différente du multitâche pour le Palm Pre : les cartes. Les applications en cours d’exécution peuvent être gérées et fermées en faisant glisser les cartes depuis la zone de geste sous l’écran. Le même geste peut également être utilisé pour afficher le tiroir de l’application.

Semble familier? Le logiciel iOS 4 d’Apple qui incluait cette fonctionnalité n’avait pas encore été annoncé, donc l’approche de Palm était nouvelle à l’époque dans la gestion de vos applications actives.

(Crédit image : Avenir)

Mais cela ne s’est pas arrêté là avec des fonctionnalités intéressantes. Avec Synergy, vos contacts et sauvegardes peuvent être synchronisés avec le cloud, auquel vous pouvez ensuite accéder sur votre PC ou Mac.

Dans un autre cas, si vous glissez vers le bas depuis le haut à droite, vous obtenez un centre de contrôle des paramètres, similaire à ce qui se passe avec le même geste sur les iPhones d’aujourd’hui. Vous pouvez voir la durée de vie de la batterie du Palm Pre, ainsi que les bascules pour les modes Wi-Fi, Bluetooth et avion.

Palm Pre montrant le centre de contrôle

(Crédit image : Avenir)

Enfin, une belle touche était d’accéder au mode développeur. Vous y accédez sur Android en appuyant sur « À propos du téléphone » au fond de l’application Paramètres, mais ici, il a été ouvert à l’aide d’un code de triche appelé code Konami.

Dans les jeux Konami comme Contra, Castlevania et Dance Dance Revolution, le code de triche déverrouillait des niveaux, des difficultés et des vies infinies lorsqu’il était saisi.

Sur le Palm Pre, au lieu d’appuyer sur les touches fléchées pour un jeu de triche, vous avez tapé le code dans l’écran de lancement : hauthautbasbasgauchedroitgauchedroitbasstart.

Ce mode développeur activé : une petite mais cool touche où vous pouvez installer d’autres applications qui n’auraient pas été disponibles sur l’App Catalog Store de Palm.

Palm Pre en mode développeur

(Crédit image : Avenir)

Étant donné que ce téléphone est sorti en 2009, suivi d’un autre modèle en 2010, il était en avance sur son temps à bien des égards. Pourtant, malheureusement, il est arrivé trop tard sur le marché. L’iPhone était sur le point de régner en maître, puis de briser le plafond avec l’iPhone 4.

Palm a été acheté par HP en juillet 2010, et finalement, le Pre a cessé de l’être. Cependant, webOS a été intégré à certaines imprimantes HP, bizarrement, et il ferait également partie de certains téléviseurs, garantissant que le nom webOS est toujours là aujourd’hui.

Utilisation du Palm Pre en 2021

Dans le Palm Pre que j’utilise actuellement, je peux utiliser les applications intégrées, mais un problème Internet rend le navigateur Web, YouTube et les applications Google Maps inutiles. L’appareil photo a un flash intégré, mais les images sont floues selon les normes 2021.

L’utilisation du clavier est toujours excellente, cependant. J’ai écrit l’en-tête de cet article dans l’application Memos sans problème, même avec mes grandes mains.

Je peux imaginer un remake moderne du Palm Pre pour 2022, avec moins de lunettes, un appareil photo bien meilleur et un clavier légèrement plus grand, mais cela devra peut-être rester dans mon imagination.

Je suis toujours dans le camp de vouloir qu’un certain skeuomorphisme revienne, et le voir à travers webOS dans ce smartphone était un grand retour nostalgique à 2009.

Cependant, le Palm Pre reste un smartphone presque perdu dans le temps ; où un nouveau constructeur pourrait sortir un smartphone différent qui se démarquerait d’iOS et d’Android.

Il est peut-être sorti trop tard pour être un concurrent sérieux, mais ses gestes et son design sont toujours d’actualité. L’iPhone adopterait le geste de balayage en 2017, à côté du geste pour le centre de contrôle en haut à droite.

Nous ne reverrons peut-être plus jamais un téléphone similaire, mais surtout en cette période de vacances, cela vaut la peine de réfléchir au passé, au présent et à l’avenir de la façon dont nous utilisons nos appareils au quotidien et à la façon dont certaines décisions ont influencé les autres.

Le Palm Pre en était clairement un exemple en 2009, et pour cette seule raison, c’est un téléphone à retenir pour les années à venir.

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