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Comment sont fabriqués les disques vinyles ? – Revue Geek

Quiconque a eu le plaisir d’écouter de la musique sur un disque vinyle sait à quel point ce support emblématique est merveilleux, mais peu de gens savent réellement comment les disques sont fabriqués. Étonnamment, il s’agit d’un processus complexe et intéressant ! Jetons un coup d’œil derrière le rideau.

Ceux qui ne connaissent pas le processus peuvent être surpris d’apprendre tout ce qui entre dans la fabrication d’un seul disque vinyle. D’un autre côté, les amateurs de vinyle savent à quel point chaque étape est cruciale ; chaque partie du processus peut affecter de manière significative la qualité d’un disque. Voici donc un aperçu, étape par étape, de la fabrication des disques 33 tours de 12 pouces, les plus courants.

Optimisation et préparation

Croyez-le ou non, les racines du processus de création d’un disque se trouvent bien avant de se rendre dans une installation de pressage de vinyle. Ce processus commence en fait entre les mains de l’ingénieur de masterisation avec lequel le groupe ou l’artiste travaille.

Cet ingénieur du son (ou parfois, une équipe d’ingénieurs) prend les fichiers d’enregistrement numériques créés par le musicien et les prépare pour le transfert sur vinyle. Il s’assure que les pistes sont correctement optimisées pour le vinyle en les faisant passer par plusieurs étapes, notamment en veillant à ce que la tonalité et les niveaux (et d’autres détails de haut niveau) soient cohérents d’une chanson à l’autre.

Les ingénieurs travaillent également avec le musicien et le producteur pour déterminer la couverture des chansons d’un album, car chaque face d’un disque ne peut contenir que 20 à 30 minutes d’audio. Ensemble, le groupe détermine l’ordre final des chansons, en les répartissant de manière égale sur les deux faces du disque. Tout ceci est compliqué par le fait que la résolution sonore diminue progressivement au fur et à mesure que l’on se rapproche du centre du vinyle, ce qui affecte le taux d’échantillonnage et la fidélité générale.

Le processus de masterisation est incroyablement complexe – à tel point que nous n’avons ni le temps ni l’espace pour nous y plonger et lui rendre justice – mais il peut faire ou défaire un disque bien avant qu’il n’apparaisse sur votre service de musique en streaming préféré ou qu’il ne devienne un disque vinyle. Il y a tellement de choses qui doivent s’aligner parfaitement avant que la musique d’un artiste n’arrive sur la presse vinyle. En parlant de cela, …

Création du disque maître

Une fois les fichiers numériques préparés, l’étape suivante consiste à les transférer sur le Master Disc, également appelé Lacquer Master. Comme son nom l’indique, il s’agit du disque principal à partir duquel toutes les copies individuelles seront réalisées.

MyStockVideo/Shutterstock.com

Les disques maîtres ont un noyau en aluminium qui est poncé pour être aussi lisse que possible ; ce processus permet également d’éliminer la poussière, les rayures et tout ce qui pourrait affecter le son du disque. Ce processus est absolument critique lorsqu’il s’agit de créer un disque de haute qualité.

Ensuite, l’aluminium est recouvert d’une épaisse couche de laque nitrocellulosique, laissé à sécher, puis soumis à une inspection rigoureuse. Tout excès de laque nitro sera enlevé et réutilisé plus tard. Si une matrice de laque échoue (ce qui n’est pas rare), on revient à la case départ jusqu’à ce qu’une matrice viable soit produite. Une fois le master approuvé, l’ingénieur perfore un trou au centre et l’emballe sur une broche avec tous les duplicatas demandés pour la sauvegarde, chacun étant séparé par des bandes de protection.

L’impression de la musique sur le disque maître

C’est maintenant l’heure de la partie la plus cool : l’impression de la musique sur le disque maître ! Tout d’abord, le disque est placé sur le tour de découpe ; vous verrez également un stylet de sculpture à pointe en saphir (ou un stylet fabriqué dans un matériau comparable, comme le diamant), ainsi qu’un microscope et une canne à vide. Ensuite, l’ingénieur effectue une coupe d’essai sur le bord et l’inspecte au microscope pour détecter d’éventuels défauts.

Si tout semble bon, l’enregistrement à rainure continue est alors imprimé, en commençant par le bord extérieur et en allant vers le centre du disque. Vous vous souvenez des fichiers numériques sur lesquels l’ingénieur de mastering a travaillé si dur ? Oui, ces fichiers numériques sont envoyés au tour de découpe qui, à son tour, convertit les ondes sonores en temps réel en vibrations que le tour sculpte dans les sillons du disque maître.

L’ensemble du processus est (évidemment) étroitement surveillé par un ingénieur de découpe qui créera également manuellement les espaces entre chacune des chansons de l’album. Le disque maître est ensuite soumis à une nouvelle série d’inspections et doit réussir avant de passer à l’étape suivante.

Création du stamper

Nous n’en sommes pas encore à la création des pressages individuels – il reste encore un disque à créer. Ce disque, appelé stamper, est fabriqué à partir du disque maître et est celui qui sera utilisé pour estamper les sillons sur les copies vinyles que nous achetons dans les magasins. En fonction du nombre de copies commandées, il peut être nécessaire de créer plusieurs disques stamper, car ils s’usent avec le temps ; en général, un disque stamper est utilisé pour mille disques produits.

Il n’est pas surprenant que le processus de création des disques de stamper soit aussi complexe que celui de la création du master en laque, si ce n’est plus. Une fois que les fichiers musicaux ont été imprimés sur le disque maître, celui-ci est lavé pour éliminer tout nouveau débris, aspergé d’argent liquide, lavé à nouveau pour éliminer l’excès d’argent, puis aspergé de chlorure d’étain.

Usine de disques vinyles : Enlèvement de la couche de métal de la laque pour créer une matrice métallique à presser.MyStockVideo/Shutterstock.com

À partir de là, le master entre dans le processus d’électroformage (également appelé galvanoplastie), au cours duquel il est plongé dans un bain de nickel. Cette partie est essentielle, car le nickel se glisse dans chaque rainure de chaque côté du disque et s’y lie par une charge électrique. Le revêtement de nickel est ensuite retiré, et vous vous retrouvez avec deux disques : le disque maître et le disque électroplaqué nouvellement formé, appelé disque « père ». Il est intéressant de noter que le disque « père » présente des stries ascendantes au lieu des sillons gravés du disque « master ». Il s’agit du « modèle » de disque qui sera utilisé pour estampiller les copies de cet album particulier.

Le processus de galvanoplastie est ensuite répété, cette fois avec le disque père, pour créer un disque « mère », qui présente des rainures comme le disque maître en laque. Les disques « Mother » sont utilisés pour créer les disques « stamper », qui sont utilisés pour créer des disques vinyles individuels, c’est-à-dire le produit final. Bien entendu, les disques à estamper finaux sont perforés au centre pour être traités et l’excédent de matériau est coupé avant qu’ils ne soient officiellement imprimés.

Naturellement, les disques père et mère subissent des contrôles de qualité, et des graveurs supplémentaires peuvent être créés à partir du disque mère si nécessaire. Ce processus en trois étapes est typique pour les grandes séries. S’il s’agit d’une petite sortie, cependant, ce processus est souvent réduit à une seule étape, dans laquelle un stamper est fabriqué directement à partir du master. Ce stamper n’est généralement bon que pour quelques centaines de disques.

Pressage du vinyle

Une fois l’estampeuse prête à fonctionner, il est temps de sortir le vinyle… littéralement. Les disques individuels sont d’abord des pastilles de chlorure de polyvinyle (PVC). Ils sont transparents par défaut, mais vous pouvez ajouter du colorant pour créer les traditionnels disques vinyles noirs ou un pressage plus unique et coloré.

Une partie de ces pastilles de vinyle, qui pèsent environ 160 grammes (mais cela peut aller de 120 à 200 grammes), est fondue à environ 320 degrés Fahrenheit et pressée en une boule, généralement appelée palet, gâteau ou biscuit. À titre d’information, il existe un débat au sein de la communauté vinyle sur les pressages de 180 grammes (souvent appelés « qualité audiophile ») et sur la question de savoir s’ils sont meilleurs que les pressages « standard » de 120 à 140 grammes, en raison de leur poids plus élevé.

Une fois que le palet de vinyle est formé et posé sur la presse hydraulique, les estampes sont ensuite placées de part et d’autre de celui-ci, comme deux morceaux de pain dans un sandwich. Avant le pressage proprement dit, l’étiquette de l’album est centrée sur le palet. Il est intéressant de noter que les étiquettes ne sont pas réellement collées sur le disque après le pressage – elles sont écrasées à leur place par la pression. De plus, elles sont cuites au préalable à environ 250 degrés Fahrenheit pour éliminer toute humidité et empêcher la formation de bulles.

Puis le pressage commence ! Les deux presses se réunissent à une pression d’environ 2 000 PSI (c’est à peu près le niveau de pression utilisé par les nettoyeurs haute pression de moyenne puissance pour le nettoyage). Au départ, la presse atteint 300 degrés Fahrenheit, mais le vinyle est ensuite refroidi à seulement 100 degrés. Au cours de ce processus, les stries de l’estampeur s’enfoncent dans le vinyle malléable chaud pour créer les rainures ; l’étiquette est également écrasée en place à ce stade. Ensuite, une autre machine effectue un passage rapide pour retirer l’excédent de vinyle, souvent réutilisé pour de futurs disques.

Une fois refroidi, le disque est extrait et atterrit sur une broche. Le pressage prend 30 secondes par disque et est de loin la partie la plus rapide de tout le processus.

Pressages d’essai et assurance qualité

Lors de chaque lot de pressage, un contrôle d’assurance qualité est effectué. Quelques albums choisis au hasard sont créés et lus par un employé – ce qu’on appelle des pressages d’essai – pour s’assurer qu’il n’y a pas de problèmes importants et que tout sonne bien. Les pressages d’essai sont également envoyés à l’artiste, au producteur et au label de musique pour approbation.

Le processus d’approbation est différent pour chaque album et chaque artiste. En fonction de l’entreprise de pressage de vinyle (et probablement d’une foule d’autres circonstances), une copie numérique des albums sélectionnés au hasard peut également être créée et envoyée par courriel pour gagner du temps, mais ce n’est pas idéal. Une fois que tout est approuvé, les disques nouvellement créés sont autorisés à être produits en série.

Emballage et distribution

Nous voici arrivés à la dernière étape de cet incroyable processus ! Les disques pressés sont placés manuellement dans leur pochette intérieure et dans la couverture extérieure de l’album. Ce processus constitue un autre point de contrôle de la qualité et garantit que le produit final n’est pas rayé, échappé, plié ou endommagé avant de vous parvenir.

Une fois dans leur pochette, les disques sont envoyés dans une machine à rétracter, emballés et expédiés aux magasins de musique. Et voilà !

Maintenant que vous savez …

Maintenant que nous avons exploré le processus de création – depuis le moment où le groupe ou l’artiste termine l’enregistrement et remet les fichiers numériques à l’ingénieur de mastering jusqu’à l’emballage du produit final et sa distribution – il est temps pour vous d’acheter des vinyles pour votre collection. Nous avons trouvé de nombreux disquaires en ligne proposant un large choix, ainsi qu’une poignée d’abonnements à des boîtes de vinyles qui vous livreront chaque mois de la nouvelle musique à votre porte.

Si, comme moi, vous êtes novice dans le monde merveilleux du vinyle, vous voudrez probablement acheter une platine adaptée aux débutants et des écouteurs intra-auriculaires pour commencer. Si vous avez déjà commencé à vous constituer une bonne collection de vinyles, voici comment garder vos disques propres. Plus on en sait, mieux c’est, non ?

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