Comment une paire d'écouteurs antibruit pourrait protéger votre audition

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Notre monde est plein de bruit. Avec des rues animées, des téléviseurs assourdissants et des machines à laver avec la sortie en décibels d'un turboréacteur, le bruit est une force omniprésente dans notre vie de tous les jours.

La façon dont nous échappons au bruit, littéral ou figuratif, diffère d'une personne à l'autre. Certains aiment un bon livre, d'autres une promenade tranquille – et beaucoup d'autres aiment mettre une paire de leurs écouteurs préférés, coller quelques confitures et laisser les heures passer.

Mais avec plus de temps passé branché vient un autre problème – la menace de perte auditive induite par le bruit (NIHL). En gros, il s'agit de dommages causés à l'oreille interne par une exposition prolongée à des niveaux de bruit élevés, en particulier à travers des écouteurs comme le Apple AirPods en raison de leur proximité avec l'oreille interne lorsqu'ils sont portés.

Bien que la perte auditive soit particulièrement associée à l'âge, les jeunes sont également menacés.

Coup d'oreille

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que jusqu'à un milliard de jeunes sont en danger de NIHL, avec près de 50% des adolescents et des jeunes adultes en particulier exposés à des niveaux de son dangereux à partir d'appareils audio personnels.

Action on Hearing Loss décrit ces niveaux de son dangereux dépassant 80bB en volume, avec de nombreux casques ayant la capacité de produire bien au-delà de cela – alors que peut-on faire pour aider à protéger notre santé auditive, vieille ou jeune?

Si les jeunes sont à risque, alors le problème est particulièrement aigu pour les enfants qui écoutent sans surveillance, explique le Dr Michael Stone de l'Université de Manchester.

"Le principal risque concerne les écouteurs, dont certains sont capables de délivrer des niveaux sonores très élevés à l'oreille", nous dit-il.

"La portabilité et la longue durée de vie de la batterie de la technologie nous permettent d'écouter pendant de longues périodes. Vos oreilles sont comme un athlète: elles sont fatiguées par l'exercice, donc de courtes pauses fréquentes après l'écoute peuvent ralentir le taux d'accumulation de dommages », ajoute-t-il, soulignant qu'une telle exposition au bruit conduit à la NIHL sur une période de plusieurs années.

«Très peu de jeunes pensent qu’ils (ou une partie d’eux) seront bientôt vieux, il existe donc un obstacle psychologique, ainsi qu’une pression des pairs, à la prise de mesures préventives. Ils veulent vivre «ici et maintenant» plutôt que «ici et là». »

Faire passer le message

Qu'il y ait tant de personnes à risque signifie finalement que le problème est double. Bien que les casques d'écoute dangereusement forts présentent un problème en soi, il y a un manque général de sensibilisation au problème croissant de la NIHL dans le monde.

Nikki Russell, comme beaucoup d'adolescents, aimait se balancer sur un bon morceau avec des écouteurs, gardant le monde extérieur à distance. Avec le temps cependant, le problème de la NIHL a commencé à se manifester, jusqu'à ce qu'elle n'entende plus quelqu'un parler de l'autre côté d'une table. Elle vit maintenant avec le problème en permanence, et c'est son histoire qui a inspiré son père, l'ingénieur électricien Dave Russell, fondateur Puro Sound Labs.

Leur approche de la question de la NIHL est intéressante: en plus du plaidoyer, ils produisent une gamme de casques antibruit qui, à ce jour, étaient principalement destinés aux enfants. Ce n'est pas un nouvel espace, de nombreuses options concurrentes existent sur Amazon, et les options câblées en particulier ont démontré une efficacité souvent limitée, le cas échéant.

(Crédit d'image: TechRadar)

Passer à l'étape suivante

Cependant, Puro franchit une étape intéressante en lançant le Puro Pro et le Puro Gamer, les deux casques destinés à un public plus mature. Le Gamer est un casque de jeu filaire plus traditionnel avec un microphone, tandis que les écouteurs sans fil Pro sont conçus pour écouter de la musique.

Vendu au détail à 200 $ (environ 200 £ / 280 AU $), le Pro est annoncé comme limitant le volume à 85 dB (le maximum pour une écoute en toute sécurité) et arrive avec deux niveaux d'annulation active du bruit (ANC) réglable. Cela fonctionne pour bloquer numériquement le bruit extérieur, ce qui signifie que l'auditeur n'a pas besoin d'augmenter le volume pour rivaliser avec la raquette qui les dérange.

Le casque, à la surface, regarde et sent certainement la pièce. Il est solidement construit, opte pour le «business-chic» dans sa conception et arrive dans une boîte en bois, allant tout le porc pour la présentation. Son son est très agréable et la limite de volume ne ressemble certainement pas à un compromis – si 120 dB est le volume d'un concert de rock moyen, 85 dB est plus que suffisant pour obtenir un groove sensé.

Le son est neutre, s'adaptant facilement à la plupart des genres. Il a l'éclat du classique, la basse pour le rock, l'attaque pour le punk et le punch pour le hip-hop, avec de l'énergie à revendre partout. Compte tenu de l’importance que la société accorde à sa technologie propriétaire «Balanced Response», ce n’est guère une surprise. Cela vise à fournir une expérience d'écoute claire même à des volumes plus faibles, sans utiliser de niveaux plus forts comme béquille.

L'ANC est un peu moins efficace que ce que proposent les meilleurs écouteurs antibruit en 2020. Il fonctionne bien pour éliminer les bruits plus éloignés, tels que les travaux routiers, mais il aura du mal avec les sons un peu plus près – et en tant que ceux qui recherchent une immersion complète peut être préférable de chercher ailleurs.

Sur la base de notre expérience, le Puro Pro traitera probablement correctement un trajet moyen dans les transports publics (bien que nos tests aient été quelque peu entravés par le verrouillage de Covid-19). Pour un produit de première génération, c'est une démonstration respectable.

Une montagne à gravir

Comme l'a mentionné le Dr Stone, la question de la NIHL chez les jeunes n'est pas seulement un manque de sensibilisation ou d'options alternatives sur le marché, c'est une question de perceptions. Que les «adultes» veuillent limiter intentionnellement leur expérience de quelque manière que ce soit est la question à laquelle seul le temps répondra.

Les écouteurs supra-auriculaires de marques établies dans tous les segments du marché, du budget au premium, sont livrés avec différents niveaux d'ANC et arborent également d'autres fonctionnalités attrayantes. Que le Puro Pro fasse assez pour se démarquer aura un impact direct sur la fortune de l'entreprise dans ce domaine, entrer en tant que petit joueur avec un USP relativement ésotérique n'est pas un mince défi.

Mais le combat en vaut la peine, et à ce stade très précoce, il est impossible de dire quel niveau de succès ils pourraient atteindre, tant du point de vue du produit que de leur vision. Ils peuvent limiter le volume, mais pas leurs aspirations.

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