Connectivité Internet pendant la nouvelle pandémie de coronavirus

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Crédit: Wikipedia

La nouvelle pandémie de coronavirus oblige de nombreuses personnes à travailler ou à étudier à domicile, ce qui signifie que la connectivité Internet est devenue un problème primordial dans la vie quotidienne de millions de personnes à travers le monde. Le professeur John H. Chestnut de droit, de communication et d'informatique et d'information Christopher Yoo explique comment la pandémie actuelle a mis les problèmes de connectivité Internet au premier plan.

Bureau des communications: Comment la pandémie actuelle a-t-elle mis les problèmes de connectivité Internet au premier plan?

Professeur Yoo: La pandémie de coronavirus force tous les pays – riches et pauvres, développés et en développement – à se préparer aux défis à venir. À mesure que les lieux de travail ferment et que les gouvernements encouragent les gens à rester à la maison, l'accès à Internet peut faire une différence dans la vie ou la mort, offrant simultanément des opportunités et des défis.

Avec la moitié du monde en ligne et la croissance considérable de l'utilisation des téléphones mobiles, les pays peuvent utiliser le potentiel de l'infrastructure de communication mondiale pour répondre à cette crise. Dans le même temps, la diffusion de COVID-19 a clairement mis en évidence l'importance de trouver les moyens les plus efficaces d'étendre les avantages d'Internet à la moitié du monde qui n'est pas encore connecté.

Office of Communications: Comment pouvons-nous obtenir plus de personnes en ligne à travers le monde?

Professeur Yoo: Des études empiriques peuvent éclairer la meilleure façon de mettre les gens en ligne de manière inclusive et sûre. Au cours des trois dernières années, l'Université de Pennsylvanie a accueilli un projet de recherche appelé 1 World Connected qui a étudié plus de 100 efforts innovants dans 50 pays pour offrir Internet aux communautés mal desservies. De manière écrasante, ces efforts ont montré comment la connectivité Internet peut transformer la vie dans des zones aux ressources limitées en améliorant les soins de santé, l'éducation et l'inclusion financière.

Prenons le projet de télémédecine et d'apprentissage inter-îles de Vanuatu. Ce projet communautaire cherchait à fournir une connectivité Internet de base à une communauté qui n'en avait pas. La population de Vanuatu est répartie sur 64 îles, les résidents devant prendre des vols qui partent souvent une seule fois par semaine, suivis de trajets qui coûtent des centaines de dollars pour atteindre l'un des trois principaux hôpitaux. Les difficultés d'accès aux services de santé ont conduit les dirigeants communautaires à consacrer leur connectivité limitée au diagnostic à distance.

Au cours des trois premières années et demie de fonctionnement du réseau, les médecins et les infirmières ont déjà partagé plus de 9 000 messages, impliquant 105 des 900 habitants des communautés. La connectivité Internet a permis aux médecins d'évacuer 17 cas critiques plus rapidement. Et cela sauve des vies. Pour citer un exemple particulièrement révélateur, une communication opportune entre les médecins et le ministère de la Santé a sauvé la vie d'une mère enceinte après son transport par avion à l'hôpital lorsque son état est devenu critique. Lorsque nous avons interviewé un chef tribal de la communauté, il a fait la remarque suivante: "Plus tôt, nous enterrions nos malades. Maintenant, avec ce réseau, nous pouvons les sauver."

La propagation exponentielle de COVID-19 accable les hôpitaux du monde entier. Lorsque les ressources sont limitées, l'infrastructure Internet peut aider à surveiller les cas moins critiques, à préparer les agents de santé de première ligne et à fournir des informations précises sur le nombre de cas et les surcharges. Le projet de Vanuatu utilise un système simple de salutations – deux fois par jour, matin et soir – pour vérifier l'état du système et servir de lien essentiel en temps de crise. La mise en place d'un système fonctionnel pour la durée de cette pandémie n'est pas difficile, mais elle nécessite une planification et des travaux pour établir et tester ces systèmes.

Bureau des communications: Comment le passage à l'apprentissage en ligne a-t-il révélé des lacunes dans la connectivité Internet?

Professeur Yoo: Près de 90% des enfants du monde ne sont pas scolarisés. Même dans les pays développés, les éducateurs ont du mal à passer à l'enseignement en ligne. Par exemple, en Italie, l'un des épicentres de la crise des coronavirus, de nombreux étudiants manquent de connectivité Internet de base et d'autres ont des connexions insuffisantes pour leur permettre de recevoir et de soumettre leurs devoirs. D'autres encore ont des appareils qui ne sont pas bien conçus pour prendre en charge l'apprentissage en ligne. Les enseignants manquent également de formation et d'expérience pour s'adapter à cette nouvelle façon de diriger les cours.

La pandémie a souligné la nécessité d'une connectivité généralisée aux écoles et aux foyers. L'initiative GIGA, un partenariat pour lequel je suis conseiller, aspire à connecter toutes les écoles du monde à Internet pour donner aux enfants les compétences nécessaires pour utiliser et apprendre à la fois en ligne et en classe. Une meilleure compréhension des contraintes existantes, un investissement accru dans la connectivité et une meilleure planification de l'enseignement à distance peuvent aider à répondre aux besoins actuels et à améliorer l'éducation à l'avenir.

Bureau des communications: Pouvez-vous parler d'autres séquelles potentielles de la pandémie?

Professeur Yoo: COVID-19 est également susceptible de causer d'immenses difficultés économiques dans son sillage. Les gouvernements du monde entier se préparent à distribuer de l'argent pour alléger le fardeau de leurs citoyens les plus vulnérables. Dans plusieurs pays subsahariens, les systèmes de paiement par argent mobile peuvent soutenir ces transactions même lorsque des mesures de distanciation sociale sont toujours en place et lorsque l'utilisation du téléphone mobile dépasse de loin l'accès aux institutions financières traditionnelles. Les transactions d'argent mobile représentent 10% du PIB en Afrique, contre seulement 2% du PIB dans les autres régions. Des solutions comme Smart Money International en Tanzanie et en Ouganda peuvent permettre aux paiements monétaires d'atteindre même les personnes qui ne disposent pas d'une connexion Internet.

Tous les pays ne pourront pas tirer parti de toutes ces solutions. Certains sont déjà dépassés par les ravages que cette pandémie peut laisser dans son sillage. Les pays qui ont encore le temps de se préparer doivent disposer de données fiables sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas s'ils veulent lutter contre l'impact du coronavirus à court terme et bénéficier des améliorations à long terme des soins de santé, de l'éducation et de l'inclusion financière qui la connectivité Internet peut fournir à l'avenir.


La moitié des élèves enfermés dans le monde n'ont pas d'ordinateur: l'ONU


Citation:
                                                 Connectivité Internet pendant la nouvelle pandémie de coronavirus (2020, 21 mai)
                                                 récupéré le 22 mai 2020
                                                 depuis https://techxplore.com/news/2020-05-internet-coronavirus-pandemic.html

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