Critique du lecteur de poche Sony (PRS-350)

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Il devient de plus en plus difficile pour nous, lorsque nous regardons de nouveaux produits, de nous concentrer uniquement sur le produit lui-même. Qu’il s’agisse d’un iPhone 4, d’un TomTom ou même d’un Kindle, ce qui commence à importer autant, sinon plus, que l’appareil lui-même est l’écosystème qui l’entoure.


Prenez l’iPhone ; critiquez iTunes autant que vous voulez – nous l’avons certainement fait dans le passé – il est difficile de nier que pour l’utilisateur occasionnel, qui est heureux de travailler avec sa collection de musique comme iTunes le lui demande, cela rend l’achat de musique et son chargement sur votre téléphone presque procédure pénalement facile. De même, le Kindle n’a rien de spécial du point de vue matériel ; mais l’attaque à deux volets d’Amazon avec son service Whispernet et un magasin de livres électroniques extrêmement complet (et à bon prix !) transforme le Kindle d’un lecteur de livres électroniques moyen en un excellent lecteur.


Vous pourriez vous demander s’il y a un sens à ce préambule. Et bien voilà : avoir du bon matériel ne suffit plus forcément. Fini le temps où vous pouviez expédier un excellent produit et le laisser parler de lui-même ; les consommateurs attendent et méritent plus. Et c’est ce qui fait du Sony Pocket Reader PRS-350 une telle déception.


Il est indéniable que Sony sait comment créer un bel eBook lecteur; les lecteurs PRS-505 d’origine et les lecteurs PRS-600 ultérieurs ont été salués dans ces pages comme le summum du marché des lecteurs de livres électroniques.

Mais c’était alors, et c’est maintenant. Et maintenant, la concurrence est plus féroce ; dans un monde habité par le Kindle, Sony devait faire mieux qu’Amazon. Malheureusement, il est simplement mieux fait que son propre effort précédent. Étant donné le prix plus élevé des lecteurs Sony que leur rival Kindle, cela pourrait poser un problème. Le Pocket Reader coûte, après tout, environ 50 £ de plus que le Kindle, à 129 £ (via Waterstones, d’autres dispositifs de retenue semblent s’en tenir au PDSF de 159 £) contre 109 £ – et c’est une différence à considérer.


En faveur du Pocket Reader, c’est son design industriel. Mesurant 104,3 mm x 145 mm x 8,5 mm et pesant 155 g, le Pocket Reader porte bien son nom et se nichera dans la plupart des poches. Bien que vous souhaitiez garder l’appareil hors de toute poche, il est susceptible d’être assis à l’intérieur, car il ne prendra pas trop gentiment à 70 kilos de personnes qui s’y reposent. Le frontispice en aluminium brossé s’incurve également autour du bord gauche, où il rencontre l’arrière en plastique, donnant au Pocket Reader une sensation solide et de qualité qui manque sans doute au Kindle. Nous serions réticents à appeler le Pocket Reader un appareil plus agréable à utiliser, car une telle distinction est trop ouverte aux préférences personnelles, mais c’est sans aucun doute une belle machine.

La quasi-totalité de la face avant de l’appareil est consacrée à son écran E-Ink de 5 pouces, 800 x 600 pixels, qui affichera 16 niveaux de gris. Cette génération de Sony Reader ramène l’écran tactile du PRS-600 au Pocket Reader d’entrée de gamme. En conséquence, il y a moins de boutons sur l’appareil qui n’a maintenant que des bascules vers l’avant et l’arrière de la page, un bouton d’accueil, un bouton « zoom » (qui vous permet en fait de modifier la taille de la police plutôt que de zoomer sur quoi que ce soit) et un « options ‘, dont la fonction est contextuelle. Le Reader Touch dispose également d’un stylet, ce qui n’est pas toujours nécessaire mais s’avère parfois utile.

L’interface tactile fonctionne de manière entièrement intuitive. Les icônes à l’écran sont toutes suffisamment grandes pour qu’il n’y ait aucun problème de précision ; les prods et les pokes font toujours ce que vous attendez. Il y a un geste de balayage pour tourner les pages, ce qui fonctionne bien. Le seul inconvénient est qu’en raison de la nature de la technologie d’affichage E-Ink, il y a toujours un léger retard dans la réalisation de ce que vous demandez au Pocket Reader de faire. Cependant, les actualisations de page sont à peu près aussi rapides que de tourner une page sur un vrai livre, et certainement assez rapides pour ne jamais gêner la lecture d’un livre électronique.


Le retard est plus évident dans l’application de dessin. S’il est possible de dessiner avec une bonne précision, notamment à l’aide du stylet, il est un peu déconcertant de devoir attendre une demi-seconde pour que le résultat de votre dernier geste s’affiche à l’écran. Un effet encore plus étrange est observé dans l’application Text Memo, où les pressions sur les lettres sont enregistrées aussi rapidement que vous pouvez les taper, mais l’animation à l’écran montre chaque lettre mise en évidence de manière séquentielle.


Cela dit, bien qu’initialement distrayant, il ne faut pas longtemps pour s’acclimater à ce comportement, et ce n’est jamais vraiment un obstacle à l’utilisation de l’appareil. De plus, comme c’est l’écran tactile qui permet au Pocket Reader de réduire le nombre de boutons, sans sacrifier la fonctionnalité, nous pensons qu’il s’agit d’un commerce équitable.


L’écran lui-même est le point culminant du Pocket Reader. Sa petite taille signifie que bien qu’il ait la même résolution que la plupart de ses contemporains, il a un pas de pixel sensiblement inférieur. Plus précisément, les pixels individuels sont suffisamment petits pour être ONUperceptible; qui, sans surprise, s’associe bien à la technologie E-Ink pour rendre le texte affiché sur le Pocket Reader extrêmement agréable pour les yeux.

De plus, contrairement à un livre, le petit texte sur le Pocket Reader n’est pas un problème, car vous pouvez simplement augmenter la taille de la police si vous le souhaitez. De toute évidence, ce n’est pas une fonctionnalité unique au lecteur de livres électroniques de Sony, mais le pas de pixel du PRS-350 aide à empêcher les gros textes de paraître aliasés, ce qui est un avantage certain.


Les images sont excellentes sur le Pocket Reader, même converties en noir et blanc. L’option de définir n’importe quelle image enregistrée sur le lecteur en tant qu’économiseur d’écran est assez intéressante, bien qu’elle soit également assez inutile. L’un des avantages de ce lecteur de livres électroniques Sony par rapport au Kindle est sa gestion des fichiers PDF. Bien que les deux n’aient aucun problème à afficher des pages complètes, même avec des images intégrées, Reader Pocket redistribuera également le texte si vous augmentez la taille au-dessus de ce que le créateur du PDF a prévu. En tant que tel, la lecture de documents textuels est beaucoup plus facile, car il n’est pas nécessaire de faire défiler les pages pour les lire.

Un autre avantage du Sony Reader Pocket est sa prise en charge des livres électroniques au format EPUB. Alors que des logiciels tels que Calibre convertiront volontiers les fichiers EPUB en un type pris en charge par Kindle, ils doivent être sans DRM (ou supprimés de manière illicite). Le Sony Pocket Reader, à l’inverse, prend en charge Adobe DRM et, en tant que tel, affichera les livres EPUB sans tracas ni tracas.


Cependant, s’il est dommage que les propriétaires d’Amazon Kindle ne puissent pas accéder facilement aux magasins de livres électroniques non Amazon, c’est un inconvénient majeur que les livres électroniques Amazon soient incompatibles avec le Sony Reader. Parce que s’il y a deux choses que Waterstones, WH Smiths et leurs semblables ont en commun, c’est que leurs magasins de livres électroniques sont, d’une part, terriblement sous-stockés et, d’autre part, horriblement chers. Bien qu’il soit tout à fait possible de trouver des livres électroniques bon marché, trouver une sélection que vous voudriez lire est une autre affaire.

Il n’y a pas non plus d’application iPhone “Sony Reader” pour parcourir ces livres achetés (comme c’est le cas pour le Kindle). Avoir la possibilité de continuer là où vous vous étiez arrêté sur votre iPhone ou iPad est une véritable aubaine lorsque vous êtes coincé pour le divertissement et sans votre Kindle.


Vous devez charger manuellement les livres électroniques sur un lecteur Sony, contrairement au Kindle qui accède au référentiel en ligne d’Amazon via Wi-Fi ou 3G. Certes, le logiciel Reader de Sony est assez simple à utiliser et il est stocké sur une partition séparée des 2 Go de mémoire du Reader Pocket, vous pourrez donc toujours l’installer sur un PC (Windows ou Mac) si nécessaire.


Le fait même que vous ayez besoin d’un logiciel pour autoriser le transfert de livres électroniques chargés de DRM suffira à dissuader certaines personnes du lecteur Sony. Il y a cependant un avantage à cet état de choses autrement désastreux. Parce qu’il prend en charge les DRM, le Sony Reader Pocket peut être utilisé pour lire des livres électroniques prêtés dans une bibliothèque publique.


Le nombre de bibliothèques au Royaume-Uni proposant des livres électroniques est encore limité, et la gestion des copies numériques est toujours hilarante et archaïque, mais le fait que la possibilité d’« emprunter » des copies numériques de livres gratuitement soit là constitue un énorme moyen de compenser les des options franchement épouvantables pour l’achat de livres électroniques pour un lecteur Sony.

Espérons qu’à l’avenir, les bibliothèques seront autorisées à proposer plus de deux ou trois « copies » d’un livre électronique à la location à la fois, ou permettre aux utilisateurs de sélectionner une période de prêt plus courte que deux semaines, rendant les copies disponibles plus tôt qu’actuellement. Idéalement, les gens pourraient rendre les livres dès qu’ils ont fini de les lire, mais sans connexion Internet sur un Sony Reader, il serait difficile de vérifier la suppression d’un eBook prêté fini d’un appareil.


Mais on s’éloigne. Le point saillant ici est que bien que l’écosystème Reader Pocket ait ses mérites, Sony ne peut tout simplement pas encore rivaliser avec Amazon. En termes simples, si le choix entre les appareils dépendait uniquement du matériel, nous aurions un choix difficile entre les mains et donnerions probablement l’avantage au Reader Pocket. Mais en regardant les offres de lecteurs de livres électroniques des deux sociétés dans leur ensemble, Amazon surclasse simplement Sony d’un kilomètre et demi. Que le Kindle soit également un appareil moins cher ne fait qu’insulter la blessure.

Verdict


Malgré son facteur de forme attrayant, son excellent affichage et son interface tactile intuitive, le Sony Reader Pocket ne peut pas tout à fait rivaliser avec le Kindle d’Amazon. Whispernet facilite non seulement la gestion des livres électroniques, mais la boutique de livres électroniques Amazon est également plus complète et moins cher que ceux disponibles pour les utilisateurs de Sony Reader. Compte tenu de ces considérations, même si nous aimons le Pocket Reader, nous ne pouvons tout simplement pas lui donner une recommandation pure et simple.

Noter en détail

  • Valeur 6

  • Caractéristiques 7

  • Conception 9

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