Des millions d’utilisateurs américains seront touchés par le blocage WeChat

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Les États-Unis ralentiront WeChat pour le rendre inutilisable pour les vidéochats avec la famille et les amis

La répression de Washington contre WeChat perturbera les communications entre des millions de personnes aux États-Unis et leurs amis, familles et partenaires commerciaux en Chine.

Mais l’application n’avait pas réussi à reproduire aux États-Unis son succès en Chine en tant que plate-forme de paiement dominante sur smartphone.

Le département américain du commerce a annoncé vendredi des interdictions partielles sur WeChat ainsi que sur l’application vidéo TikTok.

La commande ralentira WeChat pour le rendre inutilisable aux États-Unis pour les vidéochats en famille et entre amis.

“Ils ralentissent la vitesse pour rendre techniquement pratiquement impossible l’utilisation de l’audio, de la vidéo ou l’envoi d’images”, a déclaré Wu Ziyi, un étudiant chinois diplômé en sciences politiques au Massachusetts Institute of Technology.

Application universelle

En Chine, WeChat a conduit le pays vers le commerce sans numéraire en quelques années seulement, et il est utilisé par des centaines de millions de personnes pour les paiements quotidiens.

C’est une sorte d’application universelle, un compte bancaire numérique et une carte d’identité, pour commander de la nourriture ou une voiture, envoyer des cadeaux, gérer des problèmes médicaux et interfacer les services gouvernementaux.

Propriété du géant de la technologie TenCent, WeChat aux États-Unis compte environ 19 millions d’utilisateurs quotidiens actifs, a déclaré Adam Blacker d’Apptopia, consultant en applications mobiles.

“Il est principalement utilisé par les Chinois qui visitent ou travaillent ici ou par les Chinois-Américains qui restent en contact avec leurs proches”, a déclaré William Reinsch du Center for Strategic and International Studies à Washington.

Cela inclut plusieurs centaines de milliers d’étudiants chinois aux États-Unis, qui l’utilisent pour «au moins 90%» de leurs conversations quotidiennes en ligne, selon Wu.

Il a dit qu’il pouvait être utilisé pour échanger de petites sommes d’argent.

Mais il ne peut pas être connecté à un compte bancaire américain ou à une carte de crédit ou de débit, et parce qu’il ne fonctionne qu’en yuan chinois.

Les entreprises américaines utilisent également WeChat pour les communications avec les fournisseurs chinois, et peuvent éventuellement l’utiliser pour les paiements, bien que d’autres services – comme la fonction Alipay de TenCent rival Alibaba – sont mieux conçus pour gérer des sommes importantes et des devises.

Si les entreprises américaines utilisent sa fonction de paiement, a déclaré Reinsch, “je n’ai entendu personne se plaindre qu’on pourrait les empêcher de le faire.”

Désormais, sous l’ordre du département du commerce, WeChat ne peut pas être utilisé pour transférer de l’argent aux États-Unis.

Reinsch a déclaré que les entreprises américaines craignaient principalement que la répression de longue date ne s’applique à l’utilisation de WeChat en dehors des États-Unis, ce qui entraverait leurs activités en Chine.

Cet usage semble toujours autorisé.

Une concurrence féroce aux États-Unis

WeChat a déjà tenté de pénétrer le marché américain des paiements, mais n’a fait que peu de percées en raison de la résistance des banques et des commerçants, des réglementations qui favorisent les cartes de crédit et de débit par rapport aux portefeuilles numériques et d’une concurrence féroce.

En 2018, la société a déclaré que son application WeChat Pay était sur le point de décoller, en particulier dans les magasins de marque où les touristes chinois abondent, dans l’espoir d’en tirer parti pour une expansion plus large.

Le conglomérat de jeux et de tourisme Caesars Entertainment a commencé à accepter les paiements WeChat dans les restaurants, boutiques et lieux de divertissement de Las Vegas, dans le but d’aider les touristes chinois à dépenser leur argent.

Mais avec des rivaux basés aux États-Unis comme Zelle, Venmo et Apple Pay se disputant le marché, WeChat s’est à peine enregistré et Caesars semble avoir abandonné.

La société n’a pas répondu à une requête sur WeChat.

Wu a déclaré que les Chinois aux États-Unis pourraient encore trouver des moyens d’utiliser l’application, via les réseaux VPN ou par d’autres moyens, mais la plupart d’entre eux se déplacent déjà vers d’autres applications de chat pour communiquer avec les familles chez eux.

«Ma famille est très traditionnelle, donc nous allons probablement revenir à l’appel téléphonique», soupira-t-il.


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© 2020 AFP

Citation: Des millions d’utilisateurs américains seront touchés par le bloc WeChat (19 septembre 2020) récupéré le 19 septembre 2020 sur https://techxplore.com/news/2020-09-millions-users-wechat-block.html

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