Évaluation du ZyXEL NXC-8160 | Avis de confiance

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Les entreprises qui cherchent à déployer des réseaux sans fil sont confrontées à un certain nombre de problèmes, notamment le placement des points d’accès (AP) pour offrir la meilleure couverture, les installations permettant aux clients de se déplacer librement dans toute la zone sans fil et, bien sûr, la sécurité. Il existe une large gamme de solutions disponibles mais, comme nous l’avons vu dans notre examen du contrôleur intelligent sans fil ProSafe de Netgear, toutes ne sont pas aussi intelligentes qu’elles le prétendent.


Le dernier contrôleur de couverture de canal sans fil NXC-8160 de ZyXEL prend un chemin complètement différent de la majorité. C’est le résultat d’un accord entre ZyXEL et Extricom et, comme son nom complet l’indique, il vise à fournir un parapluie sans fil complet pour votre entreprise avec une itinérance client transparente mais sans les tracas de la planification cellulaire. Essentiellement, vous ajoutez simplement des points d’accès partout où vous voulez vous assurer que la zone où les services sont fournis est recouverte de canaux qui se chevauchent. Cette solution s’adresse particulièrement aux environnements où le déploiement d’un réseau sans fil standard est considéré comme trop difficile. Les installations d’itinérance transparente ciblent également des applications telles que la voix et la vidéo, car les clients mobiles devraient pouvoir passer d’un point d’accès à un autre sans aucune perte de service.

Le NXC-8160 constitue la base de cette solution et il ne fonctionne qu’avec les points d’accès légers NWA-8500 de ZyXEL. Ceux-ci sont à peu près aussi légers que possible car ils n’ont absolument aucune intelligence et prennent tous leurs paramètres de configuration et mises à jour du contrôleur. En un mot, ils fournissent simplement un conduit pour les clients sans fil qui s’associent réellement au contrôleur via ces points d’accès. Notez que les points d’accès ne peuvent pas identifier les points d’accès non autorisés ou les contenir et, comme nous l’avons constaté lors des tests, n’offrent aucune fonctionnalité de surveillance.

La facilité de déploiement est une caractéristique clé et nous sommes tout à fait d’accord avec les affirmations de ZyXEL à cet égard.


Nous avons installé le contrôleur et un point d’accès dans notre laboratoire et en avons placé deux autres dans d’autres bureaux à une cinquantaine de mètres pour créer un triangle de couverture de taille raisonnable. Les points d’accès sont compatibles PoE 802.3af et nous n’avons eu aucun problème avec le contrôleur qui les alimente via l’infrastructure réseau du bâtiment. Un autre avantage des points d’accès est qu’ils contiennent des radios doubles prenant en charge les services 802.11a et b/g. Le contrôleur peut prendre en charge jusqu’à huit points d’accès et pour un déploiement plus important, vous pouvez avoir jusqu’à six contrôleurs dont l’un est désigné comme le maître, qui gère les autres unités et leur fournit leurs configurations. Pour fournir des services d’accès LAN et Internet à nos clients de test, nous avons utilisé un serveur Boston Supermicro dual 3GHz Xeon 5160 configuré en tant que contrôleur de domaine Windows Server 2003 R2.

Le contrôleur offre une interface de gestion Web de base, qui s’ouvre avec un aperçu de l’état de ses ports LAN PoE, des deux radios et des ports auxquels sont connectés des points d’accès actifs. Le déploiement est vraiment très simple car vous déterminez quels services sans fil sont fournis et vous pouvez choisir parmi les opérations 802.11a, b et b/g. Sélectionnez un canal et les débits correspondants et activez l’adaptation du débit si vous le souhaitez. Les SSID sont ensuite créés et pour chacun, vous associez une radio à celle-ci et choisissez parmi le cryptage WEP ou WPA/WPA2 et ajoutez l’authentification du serveur RADIUS si nécessaire. C’est là que le contrôleur brille car il vous permet d’annoncer plusieurs SSID dans la même zone, chacun fournissant des services différents. Le masquage SSID peut être activé, vous pouvez empêcher les clients d’un SSID de voir ceux d’un autre et également implémenter l’appartenance au VLAN.


La surveillance est vraiment un point faible car l’interface Web ne fournit aucune information sur les clients associés aux points d’accès. Pour collecter ces informations, vous devez activer le service Syslog du contrôleur, mais même cela n’est pas particulièrement éclairant. Nous avons pointé le contrôleur sur un système exécutant le serveur Kiwi Syslog où nous avons pu voir nos clients sans fil avec leur adresse MAC, mais rien d’autre de valeur.

(centre)« Le NXC-8160 est conçu pour fonctionner avec les points d’accès légers NWA-8500 de ZyXEL. (276 £ TTC).(/centre)—-

Pour tester la fonction d’itinérance, nous avons chargé un Fujitsu Siemens LifeBook avec une carte PC sans fil TRENDnet 802.11n. Nous avons configuré notre SSID de test avec les services 802.11b/g avec le cryptage WPA-PSK et n’avons eu aucun problème pour nous connecter. Le serveur DHCP de notre contrôleur de domaine a heureusement distribué une adresse IP et nous avons pu accéder au réseau local et à Internet. Nous avons ensuite configuré l’ordinateur portable pour envoyer un ping au contrôleur de domaine en continu et sommes allés nous promener dans les bureaux. Au fur et à mesure que nous nous éloignions de l’AP dans le laboratoire, nous avons vu la force du signal chuter à environ 25 %, après quoi nous sommes passés automatiquement au suivant. À aucun moment, le client sans fil ne s’est plaint et le test Ping n’a enregistré au pire que quelques délais d’attente, car nous avons été déplacés d’un point d’accès à un autre. En ce qui nous concerne, notre itinérance était, en effet, assez fluide.


“‘Verdict”‘


Nous avons été très impressionnés par le NXC-8160 lors des tests, car il fait du déploiement de réseau sans fil un véritable jeu d’enfant. Les installations de surveillance sont presque inexistantes et étant donné que les points d’accès sont des poids légers, nous nous attendions à ce qu’ils soient à des prix plus compétitifs, mais vos clients pourront se promener librement sous leur parapluie sans perte de services.

”’(centre)L’interface Web s’ouvre avec un rapport d’état sur tous les points d’accès connectés et les radios actives.—-

(centre)Pour chaque radio, vous pouvez choisir parmi 802.11a, b et g et choisir le canal ainsi que les tarifs pris en charge.—-

(centre)Plusieurs SSID sont pris en charge et doivent être attribués à la radio appropriée.—-

(centre)Il existe de nombreuses options et choix de sécurité pour chaque SSID.—-

(centre)En utilisant le service Syslog, nous pourrions surveiller les clients sans fil, mais ce n’est pas une solution idéale.—-

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