Flashback: le Galaxy Alpha était la tentative de Samsung de fabriquer un iPhone

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En 2013, Samsung était l'un des plus grands fabricants de smartphones au monde, mais il avait la réputation de construire des téléphones en plastique à une époque où Apple, HTC, Sony et d'autres poussaient le métal comme matériau de choix pour les produits phares.

Samsung était également à l'avant-garde d'une tendance qu'elle avait lancée, celle des écrans extra-larges. Les grands Galaxys en plastique avaient peu de chevauchement avec les petits iPhones métalliques. N'oubliez pas que l'iPhone 5s avait un écran de 4,0 pouces par rapport à l'écran de 5,1 pouces du Galaxy S5 (sans parler du Galaxy Note, du Mega et d'autres téléphones de taille jumbo).

Cela prépare le terrain pour le Samsung Galaxy Alpha – un téléphone dont le but principal était de bousculer le langage de conception de l'entreprise. Alors qu'il avait été annoncé en août, le téléphone serait mis en vente en septembre, le même mois que l'iPhone 6.

L'écran Super AMOLED de 4,7 pouces de l'Alpha prévoyait un changement majeur dans la philosophie de conception d'Apple. L'iPhone d'origine avait un écran de 3,5 pouces avec un rapport d'aspect de 3: 2. L'iPhone 5 a rendu l'écran plus grand (4 ”, 16: 9), mais a gardé la même largeur. Deux ans plus tard, l'iPhone 6 serait le premier modèle à augmenter correctement la taille de l'écran … à 4,7 pouces avec un rapport d'aspect 16: 9.

Samsung a été critiqué pour son écran basse résolution, 720p. Mais cela ne comptait que contre le Galaxy Alpha par rapport aux produits phares Android et ceux-ci n'étaient pas sa cible – son écran avait à peu près la même densité de pixels que l'iPhone (312ppi contre 326ppi).

Le cadre du Galaxy Alpha était en métal usiné avec des côtés carrés, se détachant du plastique principalement arrondi qui fait partie de l'ADN du Galaxy S depuis le début.

À l'époque, c'était le téléphone Android le plus mince que Samsung ait fabriqué – 6,7 mm. Et il ne pesait que 115 g. À titre de comparaison, le Galaxy S5 de début 2014 mesurait 8,1 mm et 145 g tandis que l'iPhone 6 de la même année mesurait 6,9 mm et 129 g.

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Le Samsung Galaxy Alpha était disponible en plusieurs couleurs

À certains égards, le Galaxy Alpha était le tremplin de Samsung vers la refonte majeure du Galaxy S6. Le vaisseau amiral de la série S 2015 avait un cadre en métal et avait une épaisseur de 6,8 mm. Ce n'était pas le plus grand écart par rapport à la conception S5, cependant.

Samsung a scellé la batterie du S6 derrière un dos en verre. Pour ajouter l'insulte aux blessures, cette batterie avait une capacité plus petite que celle du S5 (2 550 mAh contre 2 800 mAh). Pour être juste, l'entreprise avait des raisons de croire que cela fonctionnerait bien.

Flashback: Samsung Galaxy Alpha

Le Galaxy Alpha avait une batterie amovible de 1 860 mAh – encore une fois, critiqué pour être petit par les gens qui le comparaient aux téléphones Android. Mais l'iPhone 6 avait une batterie de 1 810 mAh, les deux combinés étaient parfaitement homogènes. D'une manière ou d'une autre, Samsung avait cloué les spécifications du nouveau téléphone d'Apple, qui était encore à des mois de l'annonce.

L'Alpha avait une arme secrète dans sa manche – l'Exynos 5430, le premier chipset 20 nm au monde. Ceci, combiné à la résolution d'écran 720p, a donné une cote d'endurance décente de 52h (l'iPhone 6 a marqué 61h lors de nos tests).

Samsung Galaxy Alpha par rapport à l'iPhone 5 sortant
Samsung Galaxy Alpha par rapport à l'iPhone 5 sortant
Samsung Galaxy Alpha par rapport à l'iPhone 5 sortant

Samsung Galaxy Alpha par rapport à l'iPhone 5 sortant

Le Galaxy S6 a poussé les choses encore plus loin avec un Exynos 7420 de 14 nm, bien que la batterie plus petite (par rapport au S5) et le nouvel écran 1440p aient permis d'obtenir une cote d'endurance inférieure à celle du Galaxy S5. Le S6 a également supprimé la fente microSD, tout comme l'Alpha, la réaction du ventilateur à ce sujet et la batterie étaient assez négatives.

Le Samsung Galaxy Alpha a été félicité pour son beau design, mais a été critiqué pour son prix élevé et ses fonctionnalités «de milieu de gamme» – à peu près les mêmes critiques qui ont été émises contre les iPhones d'Apple. En fin de compte, l'Alpha était unique, mais son ADN de conception a survécu pendant de nombreuses années, façonnant l'ensemble du portefeuille de l'entreprise à son image.

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