Huawei a construit le Disneyland de la R & D technologique

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À quelques heures de l’ancien siège social de Huawei à Shenzhen, en Chine, la société a construit un nouveau campus dans la ville de Dongguan pour accueillir 25 000 employés en recherche et développement. Mais il ne s’agit pas d’un réseau tentaculaire de tours de verre – il est composé de 12 mini-quartiers construits pour ressembler à une ville européenne différente, tous reliés par un train de grande taille.

En d’autres termes, c’est un peu comme un Disneyland pour la recherche technologique.

Le célèbre parc de Walt Disney s'étend sur environ 0,34 kilomètre carré, mais ce centre de recherche a une superficie quatre fois plus grande et s’étend sur 1,2 kilomètre carré – ce qui peut atteindre 1 976 acres (8 kilomètres carrés) si vous incluez les usines situées à proximité. Lac. Chaque mini-district – prétendument appelé «villes» par certains employés de Huawei – possède des bâtiments grandioses, des rues pavées ou en briques et une verdure paysagère.

Huawei a invité les médias techniques pour une visite informelle des terrains, et TechRadar a jeté un coup d'oeil de plus près. Nous avons commencé dans un café et avons pris le train de deux voitures dans un orange vif aux accents de laiton, tout en sortant de l’Europe de l’ère industrielle.

Nous avons survolé des zones inspirées de Paris, de Bourgogne, de Heidelberg, de Cesky Krumlov et de Bologne, remplies de "villes" à la manière et aménagées comme chaque ville, certaines aussi grandes, pouvant tout aussi bien être des châteaux. C'était complètement impressionnant, mais pas à sa place au milieu de la flore chinoise luxuriante et des gratte-ciel résidentiels minables au loin.

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L'effet était surréaliste – une dissonance vertigineuse entre des bâtiments européens médiévaux et Renaissance construits avec soin, qui fonctionneraient toujours comme des lieux de travail quotidiens. Chaque membre de notre groupe de médias a commencé à regarder de près, alors que nous prenions le long train orange au-delà des «villes» achevées (sept sur douze sont prêts pour le travail, cinq ans après le début de la construction) pour avoir une idée de la taille de l’installation.

Nous nous sommes retrouvés avec la question évidente: pourquoi?

«Disneyland» sur le lieu de travail de Huawei, un nouveau centre de recherche

Ou pour recadrer l'enquête: pourquoi ne pas simplement créer un campus moderne en verre et herbe comme les autres titans de la technologie? Notre guide a expliqué la philosophie de l’usine de Dongguan: le fondateur et PDG de Huawei, Ren Zhengfei, souhaitait que les employés travaillent dans un endroit qu’ils trouvaient paisible, ce qui est très éloigné de l’étendue de la métropole métropolitaine de Shenzhen ou de Dongguan.

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Si cela est vrai, ce sentiment – et les ressources consacrées à la concrétisation de cette vision de la ville – évoquent la fantaisie et le dévouement que Walt Disney a combinés pour créer Disneyland. "Ici, l'âge fait revivre de bons souvenirs du passé, et ici, les jeunes peuvent savourer le défi et la promesse de l'avenir", a déclaré Disney m'a dit lors de l’ouverture du parc en 1955 dans une brève dédicace.

Une soixantaine d’années plus tard, ces mots pourraient étrangement s’appliquer au campus de recherche et développement de Huawei à Dongguan.

Lors de notre visite, les médias techniques ont été initiés à la myriade d’applications technologiques de la société, allant d’augmenter les industries existantes avec la 5G jusqu’à rendre les villes «intelligentes» avec suffisamment de capteurs pour surveiller la consommation électrique, la qualité de l’air et même les capacités des poubelles individuelles. Et, oui, rationaliser les réseaux derrière les systèmes de caméras de sécurité (pour aider les enfants disparus et le contrôle des foules, a déclaré un guide touristique de Huawei), ainsi que les réseaux (et parfois les puces) derrière les logiciels de reconnaissance faciale.

Bien entendu, les innovations technologiques de la société ne viennent pas d’être apportées à Dongguan: cette installation encore inachevée est l’un des 16 centres de R & D mondiaux. Neuf d’entre eux se trouvent en Chine, mais alors que les autres emploient environ 10 000 personnes chacun, l’installation de Dongguan en abritera environ 25 000 une fois terminée, le contingent de R & D représentant plus de la moitié des 188 000 employés de Huawei.

Mais ces autres installations de R & D n’étaient pas construites comme un havre de paix pour les villes européennes ayant une importance culturelle. On ne sait pas si le campus de Dongguan a été construit de manière extravagante pour attirer les employés ou pour satisfaire les caprices excentriques du personnel supérieur (sinon de Zhengfei lui-même) – ou des deux, ni des deux. Ce qui est clair: si ce modèle était construit aux États-Unis, il serait vivement reproché à un exploit technique complexe et inutilement orné et coûteux, comme ce fut le cas de Disneyland avant la présentation de ses détracteurs.

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