J'ai construit un système de haut-parleurs surround en utilisant mon téléphone avec ce drame radio effrayant

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La BBC a publié une nouvelle fonctionnalité intelligente qui vous permet de créer un système de son surround, sans avoir besoin de haut-parleurs, et l'effet est pour le moins intriguant.

Habituellement réservé à ceux qui ont assez d'argent pour un système de haut-parleurs Sonos coûteux ou une barre de son multicanaux, l'orchestrateur audio vous permet de connecter votre téléphone ou votre tablette à votre ordinateur portable pour créer votre propre système de son surround. Vous pouvez ensuite l'utiliser pour écouter une série de drames radiophoniques effrayants, avec le sentiment déconcertant d'être entouré de sons effrayants.

Comme l'explique la BBC, «traditionnellement, les productions audio sont créées pour une disposition fixe de haut-parleurs – par exemple,« stéréo »ou« son surround »», et qu'il est courant que ces productions soient lues via un seul haut-parleur, via un smartphone. , par exemple.

Bien sûr, écouter via un seul haut-parleur signifie que même les effets de position de base comme le panoramique d'un son de gauche à droite sont perdus – tout comme notre capacité à déterminer l'emplacement d'un son en termes de direction et de distance.

Cela signifie que nous manquons d'informations spatiales cruciales qui peuvent vraiment améliorer une bande-son ou un morceau de musique – et cela est particulièrement évident lorsque vous comparez l'utilisation d'un seul haut-parleur à des formats audio spatiaux cinématographiques tels que Dolby Atmos, qui vous place au centre même d'une scène sonore en trois dimensions.

La quantité d'informations sonores directionnelles que nous recevons de ces formats et configurations d'enceintes est tout simplement inestimable, en particulier lorsqu'il s'agit de films et de radio.

Cependant, l'orchestrateur audio prouve qu'il ne doit pas en être ainsi pour ceux d'entre nous qui n'ont pas les moyens ou l'espace physique pour des configurations compliquées – et c'est parce que nous sommes déjà entourés de «haut-parleurs cachés» que nous n'avions jamais envisagé d'utiliser avant.

(Crédit d'image: BBC / 1927)

Les haut-parleurs cachés de votre maison

Prenez un moment pour observer votre environnement. Combien d'appareils connectés à Internet voyez-vous? Ce sont vos haut-parleurs cachés; votre smartphone, tablette et / ou ordinateur portable sont tous capables de reproduire le son.

Ces haut-parleurs cachés «offrent une multitude d'opportunités audio spatiales à explorer», déclare la BBC.

«Nous faisons cela en orchestrant les appareils – en les synchronisant et en dispersant la lecture audio entre eux», poursuit-il.

«En termes simples, les créateurs peuvent déterminer quand et où dans l'espace un son doit provenir, enveloppant l'auditeur de son. Audio Orchestrator est un outil de production qui permet aux créateurs de contenu d'explorer ce potentiel. »

Vous n'avez besoin que de deux appareils pour faire l'expérience de l'orchestrateur audio; cela pourrait être un ordinateur portable et un smartphone, par exemple. Cependant, l'outil peut également être utilisé pour des sessions d'écoute communes à grande échelle, grâce à sa capacité à se connecter à jusqu'à 100 appareils à la fois.

nuits décaméron

(Crédit d'image: BBC / 1927)

Contes effrayants pour une écoute sans haut-parleur

Quelle meilleure façon de démontrer l'efficacité de l'orchestrateur audio en faisant de sa première aventure une pièce radiophonique terriblement immersive?

C'est exactement ce que la BBC a fait en réinventant Decameron Nights, par une compagnie de théâtre primée, 1927.

Présenté comme une série de drames radiophoniques, il est basé sur une collection de romans italiens du XIVe siècle de Giovanni Boccaccio. Les romans sont présentés comme une chaîne de 100 contes, racontés par un groupe de jeunes en quarantaine dans une villa florentine pour échapper à la dévastation de la peste noire (apt, je sais).

L'orchestrateur audio prend «le riche éventail existant de sons étranges, d'effets étranges et de musique délicieusement obsédante élève le paysage sonore» et place les auditeurs et leurs appareils connectés «au centre même de l'histoire».

J'avais hâte d'en faire l'expérience par moi-même – et heureusement, le processus d'installation a été très simple. Rendez-vous simplement sur la page Web Decameron Nights et cliquez sur le bouton «Essayer» en haut de votre écran – je l’ai fait avec mon MacBook Pro.

Cliquez ensuite sur "Démarrer une nouvelle session" et suivez les instructions pour connecter vos autres appareils via un code QR. Heureusement, j'avais un vieux téléphone qui traînait, donc je pouvais le connecter ainsi que mon smartphone actuel. En plaçant chaque téléphone de chaque côté de ma tête, j'ai pu créer un système de son surround de fortune en quelques minutes.

Au fur et à mesure que je connectais mes appareils, le bricolage fantomatique d'un piano a commencé à se faire entendre à travers les haut-parleurs de mon ordinateur portable, ainsi que les haut-parleurs de chaque téléphone. Le son n’était pas seulement amplifié; il était dispersé entre chaque appareil, avec de nouvelles notes et motifs se révélant au fur et à mesure que la scène sonore s'ouvrait. En termes simples, plus vous vous connectez, plus vous entendrez.

Cela a entraîné une sinistre dissonance entre les différents appareils – et parfois, un léger décalage aussi. Je ne pense pas que ce décalage était intentionnel, car il n'affectait qu'un de mes téléphones connectés, mais cela a rendu l'expérience encore plus menaçante au début du premier récit.

portable

(Crédit d'image: TechRadar)

Le gros chat

Avec le son déconcertant d'un chat, trop près pour être réconforté, gazouillant et ronronnant dans mon oreille gauche, tandis que le chant des oiseaux bavardait à ma droite, une femme a commencé à lire l'histoire de The Fat Cat.

Les mélodies obsédantes continuent à dériver alors qu'elle décrit un simple chat domestique avec un appétit insatiable et meurtrier, qui ne s'arrête devant rien jusqu'à ce qu'il mange le monde entier.

Cela commence par un bol de porridge innocent, mais au fur et à mesure que l'histoire progresse, j'entends le claquement de ses lèvres quand il mange sa maîtresse, le facteur, tous les enfants et professeurs de l'école, toutes les âmes torturées en enfer (y compris le diable lui-même ), et même Dieu.

À chaque fête assoiffée de sang, le son du chat frappant ses lèvres se répercute de façon spectaculaire sur le téléphone de ma gauche, tandis que sa voix résonnait magistiquement du téléphone droit alors qu'il informait ses victimes de leur destin imminent.

Pendant tout ce temps, la voix de la femme est diffusée depuis l’ordinateur portable, mon haut-parleur central dans ce système de son surround improvisé.

J'ai été surpris de voir à quel point l'Audio Orchestrator était capable de disperser le son sur mes appareils. Bien sûr, la qualité audio ne correspondra jamais à un véritable système de haut-parleurs – après tout, nos smartphones ne sont guère conçus avec la fidélité sonore à l'esprit.

Ce n’est pas le problème, cependant; cette expérience consiste à apporter un son surround à l'auditeur moyen et à expérimenter comment l'audio spatial peut améliorer et aider à raconter une histoire.

C’est un outil extraordinaire, et il n’est disponible que pour les trois prochains mois. Je vous exhorte à le vérifier avant cette date – en attendant, je vais profiter de ma prochaine portion de Decameron Nights (bien que probablement pas avant le coucher).

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