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La Chine s’efforce de présenter ses innovations technologiques au public mondial lors des Jeux olympiques

Crédit : CC0 Domaine public

Un panier automatisé dépose des wontons congelés dans l’eau bouillante. En quelques minutes, les morceaux de porc enveloppés de pâte sont cuits, déposés dans un bol en plastique noir et transportés sur un tapis roulant, sans être touchés par la main de l’homme. Des lumières roses clignotent lorsque votre commande de déjeuner arrive au comptoir.

Le café robotisé situé dans le centre des médias des Jeux olympiques de Pékin a fait l’objet d’une couverture mondiale ces dernières semaines. Il fait l’objet d’une bonne émission de télévision et de messages accrocheurs sur les réseaux sociaux.

Il y a des cyber-bouilloires, des friteuses et même un barman. Des serveurs sans pilote glissent sur des rails aériens, déposant les repas par câble, comme Tom Cruise se balançant du plafond dans « Mission Impossible ».

Derrière ce flash mécanique, il pourrait y avoir un contexte politique important.

Les organisateurs affirment que la préparation moderne de la nourriture est destinée à limiter les contacts humains et donc à empêcher la propagation du coronavirus. Dans le même temps, la Chine a clairement fait un effort pour placer des gadgets devant les journalistes à chaque fois.

Des robots aux lumières bleues clignotantes parcourent les couloirs et des scanners infrarouges affichent les formes fantomatiques et lumineuses de tous les passants. Des cabines de sommeil, contrôlées par une application de téléphone portable, offrent la possibilité de faire une sieste pendant les longues journées de travail. Clayton Dube, directeur de l’Institut américano-chinois de l’USC, soupçonne le pays hôte d’essayer de se présenter comme « le summum de la haute technologie ».

« La Chine veut faire savoir qu’elle n’est pas seulement une superpuissance industrielle, le soi-disant atelier du monde », a déclaré M. Dube. « Elle veut aussi être un centre d’innovation. »

Ces prouesses d’ingénierie ont parfois des inconvénients. À la cafétéria, l’attente pour un wonton de l’ère spatiale dure une demi-heure ou plus. Deux types en tabliers et masques au comptoir d’à côté peuvent préparer un bol de nouilles avec du porc en moins de cinq minutes.

Lors de son discours à la cérémonie d’ouverture, le président du comité d’organisation local a évoqué le défi que représente l’organisation d’une compétition sportive internationale pendant une pandémie.

« Alors que nous continuons à vivre sous l’impact du COVID-19 », a déclaré Cai Qi devant un stade dont la capacité était considérablement limitée par les restrictions, « la sécurité et la santé de tous les participants aux Jeux restent notre priorité absolue. »

Certaines contre-mesures à Pékin – masques, distanciation sociale, lavage des mains – sont résolument de basse technologie.

Mais l’utilisation de la robotique au sein du « système en boucle fermée » est omniprésente. De couleur blanche et uniforme, se tenant à hauteur de poitrine, les automates patrouillent dans les lieux et les hôtels des médias. Ils ont la capacité de prendre les ascenseurs tout seuls.

Selon un site Web gouvernemental, différents types de robots peuvent répandre un brouillard désinfectant dans l’air, projeter des rayons ultraviolets tueurs de germes et, dans certains cas, détecter les personnes qui ne portent pas de masque et leur demander d’en mettre un. Le conseil d’État chinois indique que certains de ses travailleurs sans pilote pulvérisent un brouillard atomisé sur le sol, désinfectant jusqu’à 387 pieds carrés par minute.

Zachary Binney, épidémiologiste au Oxford College de l’Université Emory en Géorgie, note que le COVID se propage principalement par voie aérienne, ce qui fait des masques, des filtres HEPA et des systèmes de ventilation les contre-mesures les plus efficaces.

« La désinfection des surfaces pour le COVID est en grande partie du théâtre, bien que bien sûr des surfaces plus propres en général soient meilleures et cela peut affecter d’autres germes », a déclaré Binney dans un courriel.

Lorsqu’il s’agit de s’attaquer au coronavirus, les responsables chinois ont des raisons de vouloir paraître aussi diligents que possible aux yeux du reste du monde, étant donné que la propagation du virus est née dans leur pays.

À la suite d’une vague de restrictions à l’échelle nationale en vue des Jeux, y compris des fermetures rapides d’entreprises, d’immeubles de bureaux et de communautés entières, le Parti communiste pourrait également vouloir faire passer un message à sa propre population.

« Que se passera-t-il si une sorte d’épidémie est déclenchée en interne par les Jeux olympiques ? demande Susan Brownell, professeur à l’université du Missouri-St. Louis, spécialiste de la culture sportive chinoise. « Le parti et ses dirigeants sont extrêmement sensibles à l’opinion publique ».

Les officiels ont placé des stations infrarouges tout au long du circuit fermé, montrant non seulement les images mais aussi la température du corps. Un agent de santé écarte toute personne dont la température dépasse 99,1 degrés et la vérifie à nouveau à l’aide d’un thermomètre standard.

Ces stations reposent sur de bonnes bases scientifiques, mais elles sont également photogéniques, avec des images lumineuses et violacées affichées sur des écrans de télévision géants.

Curieusement, le système olympique de surveillance de la santé repose dans une certaine mesure sur l’autodéclaration. En plus de se soumettre à des frottis quotidiens de la gorge, chaque participant aux Jeux doit prendre sa température et entrer le résultat dans une application pour téléphone portable.

Lors d’un récent voyage en bus, un groupe de journalistes a plaisanté sur les températures qu’ils allaient concocter et saisir dans leur téléphone le matin même.

Toutes les technologies utilisées aux Jeux de Pékin ne sont pas liées à la pandémie.

Plus d’une douzaine de « cabines de repos » futuristes bordent un large couloir du centre des médias, où des centaines de journalistes travaillent du matin jusqu’à tard dans la nuit.

Toute personne ayant besoin d’une sieste réparatrice peut scanner un code QR pour déverrouiller la porte et pénétrer dans un espace compact équipé d’un lit intelligent qui peut être réglé par télécommande (tête en haut, pieds en haut). Il y a des réglages de massage et des draps jetables dans un bac sur le mur.

Comme pour les autres innovations ici, ces chambres sont accompagnées d’un avertissement : leurs murs avant sont entièrement en verre. Cela signifie que les gens qui marchent dans le couloir peuvent regarder à l’intérieur, ce qu’ils font souvent. Cela signifie qu’ils peuvent s’arrêter et prendre des photos. Ils le font aussi.

Une fois de plus, les cabines ont été un sujet de prédilection pour les médias internationaux à la recherche de nouvelles excentriques au-delà des sports habituels.

En regardant les Jeux olympiques de loin, M. Dube se fait l’écho de l’idée que les responsables chinois pourraient essayer d’atteindre les leurs. La télévision d’État a montré non seulement les mêmes robots que ceux vus dans le monde entier, dit-il, mais aussi « des vidéos d’étrangers prenant des vidéos » de la cafétéria.

« En exposant ces objets, dit-il, le gouvernement prouve qu’il utilise la technologie pour améliorer le déroulement des Jeux olympiques. « 

Si cette technologie est au moins en partie pour le spectacle, les Jeux d’hiver ne seraient pas uniques. M. Dube parle de ce dont il a été témoin à Los Angeles ces dernières semaines.

« Il n’y a pas que les dirigeants chinois désireux de laisser une bonne impression aux visiteurs », dit-il. « Avec le Super Bowl … des équipes ont ramassé les ordures et peint des graffitis le long de la 405 ».

Essayer de faire bonne impression, suggère le professeur, pourrait être un instinct universel.


L’ambitieuse bulle olympique COVID de Pékin : Jusqu’ici, tout va bien


©2022 Los Angeles Times.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation:
La Chine s’efforce de présenter ses innovations technologiques au public mondial lors des Jeux olympiques (2022, 21 février)
récupéré le 31 mars 2022
à partir de https://techxplore.com/news/2022-02-china-flex-tech-worldwide-audience.html

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