L'avancée de l'impression 3D pourrait accélérer les courses de voitures ou de motos

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Desktop Metal a présenté la technologie Fibre, affirmant qu’il s’agissait de la première imprimante 3D offrant une «performance de fibre industrielle» dans une imprimante de bureau bien plus abordable que les solutions traditionnelles.

Cette imprimante 3D innovante utilise un nouveau procédé appelé micro-remplacement automatique de la fibre (micro AFP) qui permet d’imprimer des pièces à haute résolution avec des matériaux composites à fibres continues de qualité industrielle.

Ce sont des objets avec un niveau élevé de résistance et de rigidité – les pièces produites sont deux fois plus solides que l'acier, mais ne représentent que 20% du poids – ce qui nécessitait traditionnellement des systèmes AFP d'un coût de plusieurs millions.

La fibre de Desktop Metal est beaucoup plus abordable (nous en viendrons à la tarification prochainement) et est également capable d’imprimer beaucoup plus rapidement, pour démarrer.

Ric Fulop, PDG et cofondateur de Desktop Metal, explique: «Pour la première fois, les imprimantes Fibre associent les propriétés des matériaux à fibres continues AFP hautes performances à l’accessibilité économique et à la rapidité d’une imprimante 3D de bureau.

Plus précisément, Fiber miniaturise la technologie AFP en la combinant avec la fabrication de filaments fondus et utilisant une architecture de changeur d'outils robotique (avec la possibilité de stocker jusqu'à quatre outils, y compris des têtes d'impression pour différents matériaux, ou une extension future avec des fonctionnalités telles que l'inspection automatique en cours de processus). .

Une myriade d'applications

Les utilisations de telles pièces imprimées en 3D sont très diverses et comprennent des composants pour l'électronique, les voitures, les avions, etc., en particulier lorsque des matériaux légers mais résistants sont nécessaires, tels que des voitures de course ou des vélos, voire des fauteuils roulants.

Will Turner, président de Turner Motorsport, a déclaré avec enthousiasme: «Le poids est tout en course. Le fait de pouvoir remplacer des composants métalliques critiques par des fibres continues imprimées en 3D signifie que nous pouvons conserver la résistance du métal tout en réduisant le poids total de la voiture, ce qui la rend encore plus rapide et compétitive. ”

L'imprimante à fibre optique doit être livrée au printemps 2020 et des commandes préalables sont en cours, mais notez que le produit est fourni sous forme de plan d'abonnement matériel-service, avec deux variantes.

Le niveau le moins cher commence à 3 495 USD par an et permet l’impression de matériaux à base de fibres continues à base de nylon, le plus coûteux, qui permet de travailler avec des matériaux PEEK et PEKK, à partir de 5 495 USD par an.

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