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Test et Avis Wearables

L’avenir de TCL en matière d’objets pliables, d’écrans portables et de lunettes AR – Hitech-world

Josh Hendrickson

Lors du Consumer Electronics Show (CES) de 2022, TCL a présenté ses prochains produits. Entre un ordinateur portable et des téléphones Android traditionnels se cachait l’avenir de l’entreprise. J’ai mis la main (et les yeux) sur les produits pliables, les écrans portables et les lunettes de réalité augmentée, et j’ai vu des promesses alléchantes.

Un téléphone pliable plus abordable

En arrivant à l’événement, il était difficile de ne pas être immédiatement attiré par les téléphones pliants exposés. J’avais déjà vu ce téléphone, mais seulement en photo. Baptisé Project Chicago, il a fait des vagues à la fin de l’année dernière lorsque TCL a admis qu’il avait un téléphone pliable  » presque complet  » qu’il a décidé d’annuler.

Deux téléphones pliables sur une table en boisJosh Hendrickson

Toutes les images suggéraient un look rappelant celui du Galaxy Z Flip. Et maintenant, après l’avoir vu en personne, cette ressemblance ne fait que croître. D’une certaine manière, cela en dit long sur les prouesses croissantes de TCL en matière de fabrication de téléphones. J’ai plié, fermé, retourné et manipulé le téléphone dans tous les sens, et il m’a semblé de qualité supérieure. L’écran de couverture extérieur n’est pas géant mais il fera l’affaire en cas de besoin pour les notifications ou pour obtenir une vue rapide en selfie.

Plus je manipulais le téléphone, plus je me demandais pourquoi TCL ne l’avait pas sorti alors qu’il est si proche de la finition et qu’il se sent si bien dans la main. Bien sûr, l’écran avait un peu l’impression d’être en plastique, et mes doigts ont définitivement détecté le pli, mais c’est toujours un téléphone viable (et incroyablement utilisable). Du moins, d’après ce que j’ai pu ressentir ; je n’ai certainement pas pu tester l’autonomie de la batterie ou les prouesses de l’appareil photo.

Deux des téléphones pliables de TCL sur une tableJosh Hendrickson

Alors pourquoi TCL a annulé un téléphone parfaitement bon ? À cause du prix. Selon le représentant de TCL, le coût aurait été presque le même que celui du Galaxy Z Flip 3 de Samsung : un peu moins de 1 000 $. Cela rendrait les téléphones presque identiques en termes de facteur de forme et de prix.

Maintenant, réfléchissez-y un instant. Si vous deviez choisir deux téléphones presque identiques pour un prix presque identique, choisiriez-vous un appareil Samsung ou TCL ? Bien sûr, vous choisiriez le téléphone Samsung. C’est une marque bien plus établie ; même TCL le sait. C’est un cas clair de choix de batailles que vous pouvez gagner.

deux téléphones pliables, l'un plié sur l'autreJosh Hendrickson

Alors pourquoi montrer ce téléphone pliable ? Parce que TCL fait miroiter l’avenir. Peut-être qu’il ne peut pas battre le Galaxy Z Flip au même prix, mais que se passerait-il s’il pouvait sortir un téléphone encore plus abordable ? Bien que la société ne soit pas encore prête à faire des promesses sur le calendrier, elle semble confiante de pouvoir sortir un téléphone pliable à moins de 700 $ (peut-être 600 $, ou même 500 $) « dans un avenir proche ». Proche comment ? Difficile à dire exactement, mais avec le Mobile World Congress qui arrive à grands pas (alias la maison des annonces de téléphones), je garderais les yeux ouverts pour d’éventuelles nouvelles.

Mais si TCL parvient à proposer un téléphone pliable qui coûte 700 dollars ou moins et qui ressemble de près ou de loin au modèle actuel, une nouvelle ère pourrait s’ouvrir pour les téléphones pliables abordables.

Un écran portable que l’on peut vraiment acheter

TCL a lancé une paire de lunettes à écran portable l’année dernière, et elle revient aujourd’hui avec un nouveau modèle amélioré. Baptisé Nextwear AIR, cet ensemble promet d’être plus léger et plus confortable que l’original. Il s’agit essentiellement d’un téléviseur que vous pouvez porter sans avoir à supporter le poids d’un téléviseur sur votre visage.

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Je ne dirais pas qu’il s’agit de lunettes que l’on porte à l’extérieur (et vous ne devriez pas les porter comme telles). Bien que vous puissiez voir à travers elles avec la fonctionnalité d’affichage désactivée, tout change une fois que vous les connectez à un téléphone ou un ordinateur portable. TCL affirme que l’écran devrait avoir une taille semblable à celle d’une salle de cinéma. Je ne suis pas sûr d’être tout à fait d’accord, mais c’est sans doute très proche ; j’ai essayé une paire connectée à un téléphone Android.

L'écran portable de TCLÀ droite, vous pouvez voir la lentille magnétique qui recouvre les lunettes d’affichage (et un ensemble de lunettes AR). Josh Hendrickson

La vidéo qui s’affiche ressemble à la forme d’un écran de cinéma, large et étroit, mais elle semble plus petite qu’une belle salle de cinéma. Malgré tout, l’image est certainement plus grande que celle d’une télévision moyenne. Je l’assimile à un écran de 75 pouces au moins, et ce n’est pas négligeable.

Quant à l’expérience elle-même, elle est un peu plus difficile à expliquer. Vous regardez naturellement deux images, et cela présente un avantage. Une vidéo en 3D est une option immédiate si le contenu que vous regardez le permet. La vidéo que j’ai regardée, qui montrait un dinosaure en train de se promener, n’a pas vraiment sauté de l’écran comme s’il pouvait me manger. Cependant, j’ai eu l’impression de pouvoir tourner légèrement la tête et de pouvoir regarder autour du T-Rex.

Bien que les couleurs soient bonnes et que l’image semble claire, ce n’est pas encore parfait. Avez-vous déjà regardé dans un viseur et vu que les images ne sont pas tout à fait alignées ? Cela se produisait parfois lorsque je bougeais la tête, et à d’autres occasions, les « coins » de l’écran se coupaient entièrement. Mais pour regarder un film rapidement, cela semblait viable. Je ne suis pas aussi sûr de l’utiliser comme moniteur d’ordinateur portable, car je n’ai pas pu voir le texte à une taille équivalente à celle de la lecture d’un navigateur.

La vue par défaut vous permet de voir un peu votre environnement, mais les écrans eux-mêmes font un excellent travail pour bloquer le monde qui vous entoure. Quelqu’un se tenait en face de moi pendant que je regardais une vidéo, et si je pouvais voir son torse et ses bras, je ne voyais pas du tout son visage. C’était comme si elle se tenait derrière un écran de télévision.

TCL a également présenté des couvertures de lentilles pour le dispositif portable. Deux d’entre eux sont tout à fait à la mode – ils donnent à l’écran portable un look plus proche de Wayfair ou des lunettes de soleil Ray Bans. La troisième est en fait utile car elle bloque le monde environnant et ajoute à l’expérience immersive. Les lentilles se fixent magnétiquement, ce qui signifie qu’elles sont à la fois faciles à mettre et un peu trop faciles à enlever. Je les ai fait tomber à un moment donné d’un coup de doigt errant.

Dans l’ensemble, étant donné que le NextWear Air pèse très peu, je l’ai à peine remarqué, et l’effet est assez impressionnant. Ce suivi est 30% plus léger que la dernière paire, faisant pencher la balance à 75 grammes. Et TCL affirme qu’il fonctionnera avec plus de 100 téléphones grâce à sa connexion USB-C. Lorsque j’ai demandé si cela incluait l’iPhone, le représentant de TCL a insisté sur ce point. Apple est notoirement difficile à travailler, mais le représentant a déclaré que TCL trouverait un moyen.

En ce qui concerne les prix et la disponibilité, je ne peux pas vous en dire plus. Le dernier ensemble n’a jamais atteint les États-Unis, mais il a été vendu en Australie pour environ 680 $.

Ces lunettes prototypes fonctionnaient étonnamment bien (quand elles fonctionnaient).

Josh portant le prototype de lunettes AR de TCLOui, je sais de quoi j’ai l’air avec ça. Josh Hendrickson

Enfin, TCL m’a laissé essayer un ensemble prototype de lunettes AR. Quand je dis prototype, je veux dire qu’il s’agit clairement d’un matériel inachevé. Bien que les lunettes semblaient pouvoir se plier, on m’a demandé avec insistance de ne pas les plier. TCL ne m’a pas non plus autorisé à prendre des photos de l’interface.

De l’extérieur, elles ressemblent à des lunettes vraiment chonky. En y regardant de plus près, on peut voir le composant guide d’ondes optique qui rend la réalité augmentée possible. Mais vous ne pouviez pas réellement voir les images de l’extérieur ; au mieux, les lentilles scintillaient d’une manière que les lunettes traditionnelles n’ont pas.

Une fois que j’ai mis les lunettes AR, cependant, tout a changé. Elles ne m’allaient pas bien, mais encore une fois, il s’agit d’un prototype. En raison de l’ajustement inadéquat, j’ai dû tenir les lunettes légèrement en l’air pour que l’effet de réalité augmentée se mette en place, mais une fois qu’il l’a fait, j’ai été un peu choqué par la clarté et la solidité des images. Jusqu’à présent, tout ce que TCL a, c’est une interface de base qui, la plupart du temps, ne fonctionne pas (les tentatives d’accès au client de messagerie ont échoué) et une application de galerie qui fonctionne.

Deux jeux de lunettes ARTCL

Dans l’application Galerie, j’ai fait défiler des images qui présentaient des options d’interface potentielles – suivi de la santé, messages, etc. Et les images étaient si solides qu’elles bloquaient en quelque sorte ma vue sur le monde qui m’entourait. À certains égards, cela me rappelait les jeux de Tiger Electronics ou l’ancien système de jeu R-Zone, d’autant plus que la plupart des graphiques étaient constitués de lignes vertes. Mais le potentiel était clairement là.

Vous naviguez dans les lunettes en passant votre doigt sur une surface tactile située sur la tempe droite, puis vous utilisez un simple tap pour avancer (ou sélectionner une application) ou un double tap pour reculer. Tout cela fonctionne bien et semble intuitif, mais il est difficile de dire comment cela se passera lorsque l’interface sera plus opérationnelle.

Il s’agit encore clairement d’un prototype précoce, comme le prouve le fait que toute l’interface a planté pendant ma démo. J’ai dû attendre un certain temps avant de pouvoir redémarrer l’interface. Ne vous attendez pas à un prix ou à une disponibilité de cet appareil dans un avenir proche. Mais d’une certaine manière, c’est ce que j’ai vu de plus proche des lunettes de réalité augmentée qui pourraient potentiellement être utiles sans nécessiter un ordinateur attaché à votre tête (je vous regarde, Hololens). J’espère que TCL continuera à travailler sur ce projet.

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