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Le procureur général de l’État de Washington poursuit Google pour géolocalisation.

Crédit : CC0 Domaine public

Le procureur général de Washington, Bob Ferguson, poursuit Google en justice dans le but de modifier la façon dont la société traite les données personnelles des utilisateurs.

M. Ferguson s’est joint aux procureurs généraux du Texas, de l’Indiana et du district de Columbia pour déposer une plainte lundi, alléguant que la société a trompé les consommateurs au sujet de ses services de localisation et, parfois, a collecté des données sans leur consentement.

À Washington, M. Ferguson demande au tribunal d’ordonner à Google de modifier ses pratiques, de renoncer aux données qu’il a acquises et de reprendre les bénéfices qu’il a tirés de l’utilisation de ces tactiques en premier lieu, ainsi qu’une amende de 7 500 dollars pour chaque violation.

« Les données de localisation sont profondément personnelles pour les consommateurs », a-t-il déclaré. « Google a refusé aux consommateurs la possibilité de choisir si [it] pouvait suivre leurs données de localisation sensibles pour faire du profit. Google a continué à suivre les données de localisation des individus même après que les consommateurs aient demandé à la société d’arrêter.

« Ce n’est pas seulement malhonnête – c’est illégal. »

Dans le procès intenté devant la Cour supérieure du comté de King, Ferguson affirme que Google a violé la loi sur la protection des consommateurs de l’État en collectant, stockant et utilisant les données de localisation des consommateurs à leur insu ou sans leur consentement et, dans certains cas, directement contre leur intention.

On ne sait pas encore combien d’habitants de Washington ont été touchés par les pratiques de Google, mais le bureau du procureur général estime qu’il pourrait y avoir « des centaines de milliers de violations potentielles ».

La loi de l’État exige que toute amende payée par Google à la suite de violations de la loi sur la protection des consommateurs soit versée au fonds général, a déclaré M. Ferguson.

Google n’est pas la seule entreprise à avoir été accusée d’utiliser des messages trompeurs pour collecter des données auprès des utilisateurs, ce qui peut être un moyen de vendre davantage de publicité, a déclaré Bennett Cyphers, technologue à l’Electronic Frontier Foundation, un organisme à but non lucratif basé à San Francisco qui se concentre sur la confidentialité numérique et la liberté d’expression.

Mais c’est l’un des plus influents.

« Personne d’autre ne le fait à l’échelle de Google, et personne d’autre ne s’immisce dans votre vie comme le fait Google », a déclaré M. Cyphers.

Google affirme que les données de localisation jouent un rôle important dans la fourniture d’expériences utiles et significatives aux consommateurs, selon son site Web. Les données sont utilisées pour des choses comme les indications sur Google Maps, pour s’assurer que les sites Web sont affichés dans la bonne langue et pour indiquer aux consommateurs les restaurants qui se trouvent à proximité – et leur affluence à tout moment.

Au début de la pandémie de coronavirus, Google a commencé à publier des rapports anonymes et agrégés pour savoir où les gens allaient et où ils n’allaient pas, afin d’aider à remédier à l’impact du virus. Par exemple, à Washington, la semaine dernière, les visites dans les épiceries et les pharmacies ont diminué de 10 % par rapport à une base de référence et les visites dans les parcs ont augmenté de 14 %.

Google peut localiser une personne à partir de signaux en temps réel, comme l’adresse IP ou l’emplacement d’un appareil, ainsi qu’à partir de l’activité passée sur les sites et services Google.

Ces dernières années, l’entreprise dit avoir apporté des améliorations pour rendre les données de localisation faciles à gérer et à comprendre, tout en minimisant la quantité de données stockées.

Elle a lancé un mode Incognito pour Google Maps afin de permettre aux utilisateurs de naviguer ou d’obtenir un itinéraire sans enregistrer les informations sur leur compte Google. Elle a également mis en place une fonction de suppression automatique par défaut pour tous les nouveaux comptes Google, afin de supprimer automatiquement toutes les données d’activité datant de plus de 18 mois.

« Les procureurs généraux intentent une action en justice sur la base de déclarations inexactes et d’affirmations dépassées concernant nos paramètres », a déclaré José Castañeda, porte-parole de Google. « Nous allons nous défendre vigoureusement et rétablir la vérité ».

Les plaintes déposées lundi font suite à un rapport de 2018 de l’Associated Press qui a révélé que de nombreux services Google sur les appareils Android et les iPhones stockaient les données de localisation des utilisateurs, même si le consommateur activait un paramètre de confidentialité indiquant qu’il empêcherait Google de le faire.

Washington, D.C., a ouvert une enquête sur l’entreprise en 2018. Et en 2020, le procureur général de l’Arizona a intenté une action en justice arguant que l’entreprise a configuré son système d’exploitation mobile Android de manière à enrichir son empire publicitaire et à tromper les utilisateurs sur les protections accordées à leurs données personnelles.

L’affaire en Arizona a clairement montré que Google ne disposait pas d’une « véritable infrastructure ou d’un véritable plan » pour traiter les demandes des utilisateurs souhaitant désactiver la géolocalisation, a déclaré Jennifer King, chargée de la politique en matière de vie privée et de données au Stanford Institute for Human-Centered Artificial Intelligence.

« Je suis encline à soutenir qu’ils n’avaient aucun intérêt à créer des produits qui supposaient que vous ne vouliez pas être suivi par eux », a-t-elle dit. « Je ne pense pas que ce soit de l’incompétence ou un accident, autant que ce n’était tout simplement pas une priorité ».

En plus de suivre les appareils Android même après que les utilisateurs aient désactivé l’accès à la localisation et de collecter des données de localisation après que les utilisateurs aient désactivé « l’historique de localisation », la poursuite allègue que Google « pousse » à plusieurs reprises les utilisateurs à consentir au suivi de la localisation.

Ces incitations peuvent prendre la forme d’une fenêtre contextuelle avertissant l’utilisateur qu’un service tel que Google Maps ne fonctionnera pas aussi bien s’il choisit de désactiver le suivi des positions. Cette fenêtre contextuelle est trompeuse, selon Ferguson et King.

La carte peut toujours remplir sa fonction principale, c’est-à-dire permettre à l’utilisateur de se rendre d’une adresse à une autre, a-t-elle dit. Elle pourrait simplement ne pas être en mesure de vous indiquer le fast-food le plus proche.

« Ils essayaient de faire croire que vous souffriez d’une expérience utilisateur réduite parce qu’ils ne seraient pas en mesure de faire la couche suivante de choses qu’ils voulaient faire, à savoir la personnalisation », a déclaré King.

Si le tribunal se prononce contre Google, M. King prévoit que l’une des deux issues suivantes se produira : Le tribunal ordonne à Google de modifier ses pratiques ou le tribunal demande à l’entreprise d’être plus transparente sur les informations qu’elle collecte.

« Si votre téléphone suit tout ce que vous faites, ces données sont généralement utilisées pour dresser un portrait de qui vous êtes et de ce que vous faites », a déclaré King. « Il n’y a aucune contrainte sur les entreprises, n’importe quelle entreprise, qui utilisent ces connaissances ».

Ferguson a déclaré lundi que la première étape est d’attendre la réponse de Google, puis de commencer le processus de découverte pour obtenir plus d’informations sur les pratiques de l’entreprise et la façon dont elles ont eu un impact sur les résidents de Washington.

« Google est une grande entreprise et il se peut qu’elle se batte », a-t-il déclaré. « Je suis ici pour aller jusqu’au bout et obtenir des changements significatifs pour les habitants de Washington, même si cela prend du temps. »


Google est poursuivi par les autorités australiennes au sujet de la géolocalisation.


©2022 The Seattle Times.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation:
Le procureur général de Washington poursuit Google au sujet de la géolocalisation (2022, 25 janvier)
récupéré le 26 janvier 2022
à partir de https://techxplore.com/news/2022-01-washington-attorney-sues-google-tracking.html

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