Le projet xCloud domine le monde, mais il va se contenter de l'Inde maintenant

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Le service de diffusion de jeux Project xCloud de Microsoft n’est en avant-première que depuis un mois, mais la bibliothèque est déjà passée de quatre à plus de 50 jeux et la société vient d’annoncer que le service sera déployé au Canada, en Inde, au Japon et en Europe occidentale. Mais le plan n’est pas de s’arrêter là, ni même de fermer.

L’équipe Microsoft a de grandes aspirations pour Project xCloud, elle souhaite voir le service de streaming sur tous les appareils possibles et éventuellement toucher tous les joueurs du monde.

Mais la domination mondiale prend du temps et Microsoft n’est pas pressé de convertir tout le monde à son service de streaming de jeu dans les six prochains mois.

Nous avons rencontré Kareem Choudhry, vice-présidente de la société, et Catherine Gluckstein, directrice générale du projet xCloud, lors d'une table ronde à X019 pour discuter de l'expansion de xCloud, de sa feuille de route et de la manière dont il va prospérer face aux goûts de Google Stadia.

Élargir le service

(Crédit image: Microsoft)

L’une des annonces les plus importantes de X019 est que Project xCloud ajoutera 50 nouveaux titres à sa bibliothèque de prévisualisations, parallèlement au projet d’amener Project xCloud sur PC l’année prochaine.

Si cela ne suffisait pas, l’aperçu du projet xCloud arrivera également au Canada, en Inde, au Japon et en Europe occidentale en 2020. Auparavant, cet aperçu n’était disponible qu’au Royaume-Uni et aux États-Unis et, alors que le Canada et l’Europe occidentale semblaient être des «paris sûrs», entrer au Japon et en Inde est quelque peu surprenant.

Selon l’Internal Data Corporation (via CNBC), le Japon a toujours eu du mal à faire sa marque sur la Xbox, seuls 0,3% des 46,9 millions de Xbox Ones vendues dans le monde (au deuxième trimestre de 2019) l’étaient au Japon. C'est un geste risqué.

"Le Japon est un très gros marché de jeux sur console, mais pas un très gros marché pour la Xbox", a déclaré Gluckstein à TechRadar. "Il est très intéressant de voir comment nous jouons sur ce marché, particulièrement en ce qui concerne Preview."

"Nous travaillons avec une tonne de partenaires pour apporter le projet xCloud à chaque appareil"

Catherine Gluckstein – directrice générale

De même, l’Inde est un autre domaine dans lequel la Xbox n’a pas montré sa force. Mais, avec xCloud, c’est quelque chose que la société veut tenter de rectifier,

"L'Inde est un marché de jeux énorme. Je pense qu'il y a plus de personnes qui jouent à des jeux en Inde que la population américaine, environ 300 millions de personnes", explique Gluckstein. "Donc, un marché de jeux énorme, mais un marché dans lequel nous avons joué auparavant. C'est un endroit vraiment intéressant pour nous pour aller apprendre."

Mais qu'est-ce que Microsoft veut apprendre de l'élargissement de son réseau, en particulier dans les domaines où la Xbox a peut-être eu du mal à trouver son point de départ?

"Nous cherchons vraiment à augmenter le nombre de joueurs", a déclaré Gluckstein. "Il s’agit de tester la concurrence, de tester réellement notre plateforme et notre efficacité en tant que plate-forme de diffusion en continu, mais également de tester les zones géographiques.

"Nous allons utiliser les ordinateurs Windows 10 l'année prochaine. Mais nous n'allons pas nous arrêter ici, nous travaillons avec une tonne de partenaires pour intégrer le projet xCloud à chaque appareil. En 2020, nous allons permettre à quiconque possède des jeux sur Xbox pour diffuser ces jeux, et nous allons également intégrer le streaming à Xbox Game Pass, ce qui vous permettra de découvrir et de jouer à vos jeux partout et à tout moment. "

Par le playbook

(Crédit image: Microsoft)

Déployer le service dans toutes ces régions peut sembler un exploit, d'autant plus que xCloud est toujours en avant-première, mais Microsoft a le sentiment que sa formule est bien définie – du moins sur le plan logistique -, l'accent étant désormais mis sur la manière dont les joueurs s'engagent avec la plateforme. lui-même.

"Nous avons en quelque sorte notre cahier de jeu maintenant, c'est en fait comme si vous étiez un détaillant ouvrant de nouveaux magasins", explique Gluckstein. "Nous connaissons en quelque sorte le livre de recettes que nous devons examiner pour savoir avec qui nous devons collaborer, ce que nous recherchons en particulier, de sorte que sur tous ces marchés, nous avons un attribut très clair que nous testons sur et nous avons vraiment concentré sur cela. "

Mais ce n'est pas seulement de nouvelles zones géographiques sur lesquelles xCloud se penche. Actuellement, le service est uniquement disponible sur Android, du moins publiquement. Nous avons aperçu que xCloud fonctionnait sur un appareil Apple sur X019 et il semble que les projets de déploiement sur iOS se situent clairement dans le viseur – bien que nous ne sachions pas quand.

"Nous voyons le potentiel d'atteindre les 2,6 milliards de joueurs dans le monde"

Catherine Gluckstein – directrice générale

"Notre application est déjà opérationnelle", nous a dit Gluckstein. "Il s'agit actuellement d'un prototype, nous le testons en interne au sein de Microsoft, et nous discutons évidemment avec un large éventail de partenaires. Et nous aimerions certainement l'intégrer à l'écosystème iOS."

Microsoft prend vraiment son temps pour ressentir xCloud. Avec la puissance des serveurs de la société monolithique à sa disposition, les objectifs visant à offrir le service à "chaque périphérique" ne semblent pas si ambitieux à ce jour. Mais ne vous attendez pas à voir une version complète de xCloud de si tôt.

"Nous voyons vraiment cela comme un voyage de plusieurs années", explique Gluckstein. "Vous devez donc faire très attention à la manière dont vous établissez les priorités et à la priorité que vous accordez à votre temps et à vos investissements, et à déterminer vraiment où se trouvent ces premiers gains.

"Parce que nous voyons le potentiel d'atteindre les 2,6 milliards de joueurs dans le monde, mais il y a ensuite vos premiers clients et ce sont ceux-là contre lesquels nous essayons de donner la priorité."

Le paysage en streaming

(Crédit image: Google)

Ce n’est un secret pour personne que l’un des plus gros concurrents de Project xCloud sera Google Stadia, mais ce n’est pas quelque chose qui a bouleversé l’équipe ou son plan de match, c’est à la surface du moins que Microsoft est assez confiant.

"Nous sommes plus axés sur les clients et sur ce que nous pouvons faire pour eux que lorsque nous regardons par-dessus notre épaule", a déclaré Choudhry. "Nous pensons vraiment que les ingrédients clés sont les trois C: le contenu, la communauté et le nuage. Nous avons un nuage phénoménal de premier parti dans Azure, qui couvre 54 régions et 140 pays. Par conséquent, la portée de la distribution est un atout incroyable. la base de la bibliothèque de contenu, à la fois première et troisième partie dans l'abonnement Game Pass, et nous avons déjà la dynamique communauté multijoueur.

"Je pense que toute entreprise qui souhaite réussir dans le secteur de la diffusion en continu aura besoin d'un patrimoine historique d'investissements important et d'un succès sur les trois en même temps, et de les combiner correctement. J'aime notre position."

Project xCloud restera dans l'aperçu public jusqu'à un avenir prévisible, Microsoft refusant de commenter une date de publication ou une tarification.

«C’était une décision très consciente d’introduire le nuage de Project X en avant-première publique», déclare Choudhry. "Nous avons fait quelque chose de très similaire avec console. Nous déployons de nouvelles mises à jour de la console sur un ensemble de consommateurs. Nous recevons leurs réactions, puis nous nous régalons. Pour nous, il est plus important de corriger cela que d'obtenir quelque chose. "

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