Lequel? appelle à un accord de partage d'infrastructures rurales 4G

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Le chien de garde des consommateurs a exhorté les opérateurs de téléphonie mobile et le gouvernement à conclure un accord de partage de réseau si un objectif de couverture 4G de la masse terrestre de 95% doit être atteint.

L'organisation a publié un rapport selon lequel 80% des 650 circonscriptions parlementaires britanniques ne bénéficient pas d'une couverture 4G complète des quatre principaux opérateurs – EE, O2, Vodafone et Three.

Bien que le problème concerne principalement les circonscriptions rurales, certaines villes, notamment Brighton, Cardiff, Sheffield et Leeds, ne peuvent prétendre à une connectivité totale.

Couverture rurale 4G

Près du quart des circonscriptions anglophones bénéficient d'une couverture complète des quatre opérateurs, mais seuls trois en Écosse peuvent prétendre au même exploit. Cardiff Central est la seule circonscription du pays de Galles, alors qu’il n’en existe pas en Irlande du Nord.

L'ancien secrétaire à la Culture, Jeremy Wright, avait déclaré que l'augmentation de la couverture de masse terrestre à 67% était un objectif «non négociable». Sept pour cent du Royaume-Uni ne sont desservis par aucun opérateur.

Ceci a conduit les députés et d’autres organisations à réclamer un réseau d’itinérance nationale qui permettrait aux clients d’un opérateur de passer à un autre réseau s’ils ne peuvent obtenir de signal. Cela permettrait effectivement aux opérateurs de transporter le trafic de leur rival.

Vodafone a déclaré que les opérateurs cesseraient tout simplement d’investir dans les infrastructures de réseau.

Au lieu de cela, les PDG d’EE, d’O2, de Three et de Vodafone ont proposé un système leur permettant de partager des équipements radio dans les régions les plus rurales du pays et un système de «commerce» des sites mal desservis.

Une entreprise, financée par une réduction de 200 millions de livres sterling des droits de licence annuels, gérerait le système et remplacerait la proposition de l’Ofcom d’offrir un spectre 5G à prix réduit en échange d’engagements de couverture. Cela mettrait également fin au spectre d'un réseau d'itinérance nationale pour de bon.

Les discussions se poursuivent depuis des mois mais on craint que, si un accord n’est pas conclu d’ici octobre, le gouvernement ne revienne sur ses plans d’enchères 5G – une décision qui pourrait retarder la disponibilité d’un spectre de fréquences si nécessaire.

Lequel? affirme que l'option d'infrastructure partagée est la meilleure option pour augmenter rapidement la couverture.

«Des millions de personnes ont du mal à obtenir une connexion mobile fiable et risquent de manquer des services numériques sur lesquels nous comptons de plus en plus, comme les services bancaires en ligne, les cartes et les informations du NHS, alors que certaines ont même du mal à recevoir des appels et des messages importants», a déclaré Carolina Normand. directeur du plaidoyer.

«Pour faire face à cette fracture numérique inacceptable et grandissante, le gouvernement doit agir maintenant pour connecter le Royaume-Uni à une large bande mobile et à large bande en mettant rapidement en place un plan visant à doter les communautés des infrastructures dont elles ont besoin.

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