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Ordinateurs et informatique

L’éternel besoin de conduire l’un des plus anciens projets open source

Deux décennies après le lancement de l’open source CMS Drupal, son fondateur Dries Buytaert se demande précisément où est passé le temps.

Au cours de cette période, la plate-forme a traversé une refonte du marché des navigateurs, la transition vers un Web axé sur le mobile et la montée en puissance des expériences numériques multicanaux, et est actuellement utilisée par 1 site Web sur 30 dans le monde pour certaines des utilisations les plus complexes. cas.

Le secteur de la technologie a l’habitude de mâcher les entreprises et de les recracher, mais Drupal semble avoir trouvé la formule pour une pertinence continue et l’écosystème open source est sans doute plus sain que jamais.

Selon Buytaert, la longévité de l’entreprise peut être attribuée à deux facteurs: une volonté de changer et une concentration sur un «problème éternel» que l’open source est particulièrement bien équipé pour résoudre.

«Depuis les débuts d’Internet, les gens et les organisations ont voulu s’exprimer en ligne et participer au Web», a-t-il déclaré. TechRadar Pro.«Et c’est toujours vrai aujourd’hui; les gens doivent encore gérer le contenu, ils doivent toujours publier du contenu et ils veulent toujours être impliqués. »

«Je considère le Web comme un bien public, comme une infrastructure pour le monde à laquelle tout le monde devrait avoir accès. Cela signifie qu’il est important d’inviter tout le monde à contribuer à sa création – et c’est la beauté de l’open source. »

Une rivalité féroce, résolue

Depuis l’émergence du mouvement open source, il y a eu une résistance dans certains milieux contre la commercialisation de produits construits par la communauté. Les logiciels open source sont pour tout le monde, disent-ils, et ne devraient pas être refusés à des fins commerciales.

Cependant, Buytaert pense que l’idée que la commercialisation et l’open source sont intrinsèquement en contradiction l’une avec l’autre est une idée fausse.

«La tension vient des premiers jours de l’open source, quand il s’agissait d’un mouvement anti-établissement renégat, luttant pour la liberté contre les logiciels propriétaires», a-t-il déclaré. «Mais au fil des ans, il est devenu clair que l’implication commerciale dans le logiciel open source ne signifie pas qu’il devient propriétaire.»

Dries Buytaert, fondateur de Drupal, arborant ses cheveux hérissés de signature. (Crédit d’image: Drupal)

Ce changement d’attitude est peut-être mieux illustré par Microsoft, qui a longtemps été l’un des adversaires les plus véhéments de l’open source – et a même qualifié le mouvement de «cancer» en 2001. De même, la mainmise de l’entreprise sur le marché du logiciel a fait c’est l’antithèse de ce que la communauté open source espérait réaliser.

Mais le géant de Redmond a connu un changement presque total d’avis, devenant un grand partisan et contributeur de la cause de l’open source, comme l’a démontré son achat du référentiel de code GitHub en 2018.

«Les organisations ont lentement commencé à voir la lumière et des entreprises comme Microsoft ont réalisé qu’il s’agissait d’un modèle d’innovation supérieur. L’Open Source s’est introduit de manière organique dans toutes les entreprises du monde; vous seriez mis au défi de trouver une entreprise qui n’utilise pas d’un produit open source d’une manière ou d’une autre », a expliqué Buytaert.

«Au fond, l’open source n’est qu’une licence, mais il a donné naissance à d’énormes communautés de collaborateurs. Et c’est toujours un mystère pour certaines personnes que des contributeurs du monde entier, dont beaucoup sont des bénévoles, puissent construire ensemble quelque chose d’aussi bon qu’un logiciel traditionnel. »

Dans les premières années de Drupal, Buytaert se concentrait presque entièrement sur la fonctionnalité et la qualité du code, à son propre détriment. Cela signifiait qu’il était heureux de faire des compromis sur la convivialité et a également fini par s’entourer de développeurs partageant les mêmes idées qui étaient peu susceptibles de contester sa position.

Alors que la société entre dans sa troisième décennie, Drupal opère selon une philosophie totalement différente, avec un objectif laser visant à rendre la plate-forme plus facile à utiliser pour les créateurs de contenu.

«Statistiquement, tout le monde va atterrir sur un site Drupal à un moment donné, ce qui signifie que nous construisons vraiment la plate-forme pour tout le monde sur le Web – et cette prise de conscience est importante», a expliqué Buytaert.

Cette nouvelle perspective consiste également à se préparer à ce que Buytaert considère comme la prochaine révolution Internet: la transition vers un Web basé sur l’API, tout sur les services Web et l’adoption de l’expérience multicanal.

Il dit qu’il ne suffit plus pour une entreprise de simplement créer un site Web; maintenant, ils ont besoin d’une application mobile, d’un chatbot, de commandes vocales pour les appareils intelligents, etc.

«Au cours des dix dernières années, nous sommes passés d’une simple solution de gestion de site Web à une plate-forme de publication multicanal. Cela signifiait repenser pas mal de choses, revenir au tableau blanc proverbial et recommencer », dit-il.

«De notre point de vue, nous avons soudainement dû stocker le contenu d’une manière qui ne fait aucune hypothèse sur la façon dont il sera produit. La gestion et l’optimisation du contenu pour tous les différents canaux est devenue vitale. »

Pour aider les créateurs de contenu moins techniques à créer ces expériences multicanaux, Drupal est en train de passer à une interface utilisateur plus simple et d’étendre sa prise en charge des API de services Web. La société s’efforce également d’introduire un niveau d’automatisation plus élevé sur la plate-forme afin de simplifier considérablement les processus tels que la mise à jour de sites Web.

«Cela peut sembler beaucoup de priorités à jongler, mais l’avantage d’avoir autant de personnes travaillant sur la plate-forme est que nous pouvons diviser pour conquérir», a déclaré Buytaert. « En bref, les gens devraient s’attendre à ce que Drupal devienne plus facile et plus facile à utiliser. »

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