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Smartphones et Tablettes

L’héritage de BlackBerry en matière de mobilité d’entreprise ne doit pas être oublié

Plus tôt cette semaine, la nouvelle selon laquelle les appareils BlackBerry cesseraient essentiellement de fonctionner a entraîné une vague de nostalgie, non seulement dans l’industrie mobile, mais dans le monde en général.

Il est rare que la fermeture d’un service technologique vieillissant et largement abandonné (dans ce cas BlackBerry Internet Service (BIS)) fasse la une des journaux, des reportages télévisés et des discussions sur les réseaux sociaux, mais la réponse a démontré la force du sentiment pour Les appareils emblématiques de BlackBerry.

BBC Radio 1 a même tenu à jouer une chanson de Swedish House Mafia et Tinie Tempah qui faisait référence à un « Bold BB », lui-même preuve de l’attrait croisé des téléphones portables qui étaient à l’origine conçus pour les cadres et les employés de bureau.

Appel croisé

Le fait que les appareils aient été conçus pour les utilisateurs professionnels n’a fait qu’augmenter leur attrait, tandis que le prix associé en faisait des articles ambitieux à la fin des années 2000, mais les BlackBerry ont été la première preuve pour de nombreuses personnes que les téléphones portables pouvaient être plus que juste pour passer des appels et envoyer des les textes.

BlackBerry offrait la messagerie électronique, la messagerie instantanée et les claviers physiques – des capacités qui étaient auparavant limitées aux PC. Et, qui plus est, BIS a permis une consommation de données illimitée à une époque où les forfaits de données n’étaient souvent pas inclus dans les contrats habituels. Les BlackBerry offraient un cocktail attrayant de fonctionnalité et de prestige.

De nombreuses rétrospectives ont examiné l’impact des appareils BlackBerry de la même manière que l’industrie pourrait refléter d’autres téléphones mobiles emblématiques comme le Nokia 3310, le Motorola RAZR ou l’iPhone d’origine.

Cependant, l’impact de BlackBerry sur la mobilité et le monde de l’informatique d’entreprise va bien plus loin. Ses capacités logicielles et de sécurité, ses contributions aux brevets standard de l’industrie et l’innovation de ses appareils sont toujours d’actualité aujourd’hui.

BlackBerry a commencé sa vie sous le nom de Research in Motion (RIM) en 1984 lorsque deux étudiants en génie, Mike Lazaridis et Douglas Fregin, ont créé une entreprise à Waterloo dans la province canadienne de l’Ontario. RIM s’est rapidement fait un nom dans les domaines de la connectivité sans fil et de la messagerie électronique, créant le premier téléavertisseur bidirectionnel au monde, des appareils pouvant accéder à la messagerie électronique d’entreprise et, éventuellement, un smartphone.

Deux décennies de développement technologique, trois générations de connectivité mobile et une pandémie plus tard signifient que nous sommes tous habitués à un travail flexible. Mais la possibilité d’accéder au courrier électronique en toute sécurité depuis n’importe quel endroit et de répondre à l’aide d’un clavier QWERTY plutôt que d’un pavé alphanumérique était vraiment révolutionnaire pour les hommes d’affaires au tournant du siècle.

(Crédit image : BlackBerry)

Révolution d’entreprise

À une époque de l’informatique encore dominée par les postes de travail et la sécurité basée sur le périmètre, même pour ceux qui ont accès aux ordinateurs portables, les capacités en coulisses de BlackBerry Enterprise Server (BES) ont rendu tout cela possible. BES pouvait gérer les appareils, authentifier les utilisateurs et sécuriser la transmission des données au-delà des limites du bureau, ce qui signifie que les nouvelles libertés ne se faisaient pas au détriment de la sécurité.

La fonctionnalité, la conception et le prix ont fait de BlackBerry un appareil hautement souhaitable et attrayant pour les consommateurs. RIM a répondu en s’assurant que ses derniers appareils avaient des caméras intégrées et en mettant à jour le système d’exploitation BlackBerry plusieurs fois au cours de sa durée de vie. BlackBerry Messenger (BBM) est devenu l’un des principaux arguments de vente de sa messagerie illimitée et de ses fonctionnalités multimédias qui allaient au-delà du SMS. En effet, les codes PIN BBM étaient autrefois considérés comme un symbole de statut.

Même lorsque Apple et Google ont préparé les premiers appareils iPhone et Android en 2007, BlackBerry n’a montré aucun signe d’arrêt, augmentant ses ventes et sa part de marché. Pas plus tard qu’en 2011, une panne de quatre jours de l’infrastructure de BlackBerry qui a vu BBM mis hors ligne était une nouvelle mondiale. L’entreprise s’accrochait, mais des signes de déclin se faisaient jour. BlackBerry OS a été conçu pour une ère antérieure du mobile, qui reposait sur des normes matérielles et réseau plus primitives. À mesure que la technologie mobile devenait plus avancée et que les réseaux cellulaires étaient plus performants à l’ère de la 4G, BlackBerry OS et ses appareils étaient de plus en plus obsolètes.

Les tentatives pour rester compétitif sur le marché se sont avérées vaines. L’écran tactile BlackBerry Storm a été un flop et bien que BlackBerry 10 ait été bien accueilli par les critiques, il a été retardé à plusieurs reprises et est arrivé bien trop tard en 2013. Dans un monde mobile de plus en plus dicté par les écosystèmes d’applications, BlackBerry n’avait tout simplement pas la masse critique pour soutenir l’intérêt des développeurs. .

L’héritage du BlackBerry

En 2013, BlackBerry avait atteint son pic de 85 millions d’abonnés, de nombreuses entreprises valorisant toujours ses capacités de sécurité et de gestion. Cependant, les consommateurs s’éloignaient, tandis que de nombreux employés souhaitaient désormais utiliser la même technologie au travail que dans leur vie personnelle, en dépit des nombreux défauts du téléphone BlackBerry et des restrictions imposées par l’informatique.

Apple, Samsung et Google ont lentement érodé l’avantage de sécurité de BlackBerry et la montée de la tendance Bring Your Own Device (BYOD) étaient sans doute les derniers clous dans le cercueil d’ambition de l’entreprise en matière d’appareils.

Un changement de nom (de RIM à BlackBerry), des licenciements et un changement d’orientation des combinés vers les services ont suivi. La douleur de la réduction des effectifs a cédé la place à une organisation plus petite, plus ciblée et financièrement sûre qui continue de servir l’industrie et de maximiser la valeur de son portefeuille de brevets. La société a sorti de nouveaux appareils pour servir sa base de fans inconditionnels avant de décider de l’arrêter en 2016. Les seuls appareils BlackBerry vendus depuis lors ont été fabriqués par des tiers sous licence.

Il est tentant de fantasmer sur ce qui aurait pu se passer si BlackBerry 10 était sorti quelques années plus tôt ou si BBM était devenu multiplateforme avant que Facebook et WhatsApp ne s’emparent du marché de la messagerie mobile. Mais l’arrêt de l’infrastructure mobile de l’entreprise est l’occasion de célébrer l’héritage du BlackBerry en matière de mobilité. Cela a contribué à favoriser la convergence entre les secteurs du mobile et de l’informatique, posé certaines des bases d’un travail flexible et contraint d’autres fournisseurs à emboîter le pas.

Les parallèles avec Nokia sont évidents et tout comme la société finlandaise est passée à l’infrastructure des télécommunications, BlackBerry travaille sur des plates-formes de sécurité et de gestion pour un monde informatique mobile qui comprend également des domaines émergents comme l’Internet des objets (IoT) et les voitures connectées.

Le monde de la mobilité professionnelle et BlackBerry lui-même sont tous deux passés à de nouveaux horizons et un chapitre important de l’histoire de l’industrie s’est terminé.

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