L'histoire de la platine vinyle: comment le vinyle a survécu au CD, à l'iPod et à Spotify

0
14

Les platines d’aujourd’hui sont sans aucun doute des bêtes très différentes des vieux tourne-disques branlants qui peuvent ramasser la poussière dans le grenier de vos parents, avec des innovations telles que la connectivité Bluetooth et les ports USB qui vous permettent de convertir vos disques préférés en MP3.

Cela dit, les composants de base qui composent un tourne-disque n’ont pas vraiment changé depuis que Thomas Edison a inventé le phonographe en 1877.

Le phonographe était la première machine capable de reproduire et d'enregistrer le son, et sous une forme ou une autre, la platine vinyle et les disques vinyles ont perduré là où d'autres formats plus récents – tels que les cassettes et les CD – sont tombés en disgrâce.

Cela ne veut pas dire que la plaque tournante a eu une conduite facile; l'avènement de la bande et du CD, et plus tard, l'introduction de l'iPod et des téléchargements numériques, signifiaient que les ventes de tourne-disques chutèrent fortement à partir du début des années 1980.

Qu'est-ce que le Record Store Day?

Conçu en 2007, le Record Store Day est une célébration annuelle des disquaires indépendants. Les sorties spéciales en vinyle sont réalisées exclusivement pour la journée et diffusées dans ce que l’on appelle les «Record Store Day Drops».

Habituellement, les festivités comprennent des performances en magasin, des rencontres et des fêtes, mais la pandémie de coronavirus a quelque peu étouffé ces plans; Au lieu de cela, la célébration de cette année est répartie sur trois jours, les magasins adhérant aux directives de distanciation sociale de leur région.

Ne manquez pas notre La page des offres Record Store Day, où nous aurons toutes les dernières réductions sur les platines, les écouteurs, les haut-parleurs et plus encore.

Pendant un certain temps, il a semblé que la méthode d'écoute et d'enregistrement de musique la plus populaire du XXe siècle serait condamnée au dépotoir technologique, avec la radio à transistors et le téléphone à remontage automatique.

Le glas final pour le vinyle viendrait sûrement une fois que des géants de la diffusion de musique tels que Spotify et Apple Music auraient livré un moyen par lequel nous pourrions accéder à la musique à partir d'une multitude d'appareils à tout moment? Mais cela n’a pas été le cas.

En fait, c’est tout le contraire. Depuis le début des années 2000, le vinyle connaît une sorte de renaissance, les ventes de disques aux États-Unis augmentant à un rythme soutenu pour 14 années consécutives. Cela a assuré la popularité durable de l'humble tourne-disque, même à l'ère du streaming musical.

Des campagnes telles que Record Store Day, ainsi que l'insistance des audiophiles purs et durs sur le fait que le vinyle sonne mieux que les autres formats, sont en partie responsables de cette hausse. Cependant, la demande de disques est une merveille quand on peut accéder si facilement à la musique numériquement, sans oublier que cette dernière est certainement moins chère, plus facile et plus pratique.

Compte tenu des énormes progrès technologiques réalisés aux 20e et 21e siècles, comment la platine vinyle a-t-elle réussi à survivre et à prospérer, là où d'autres appareils et formats audio ont échoué?

L'invention du phonographe

Les origines de la platine que nous voyons aujourd'hui se trouvent dans le phonographe de Thomas Edison, un appareil d'enregistrement et de lecture audio créé par l'inventeur américain en 1877.

Doté d'une feuille d'aluminium enroulée autour d'un cylindre en bois, une poignée attachée permettait à Edison de le faire pivoter. Une aiguille avec une corne attachée était pressée contre la feuille d'aluminium.

Edison a constaté que lorsqu'il parlait dans la corne, les vibrations de sa voix déplaçaient l'aiguille de haut en bas, créant une empreinte ou une rainure sur la feuille.

Selon la façon dont il parlait fort ou doucement, la profondeur de la rainure devenait plus profonde ou moins profonde; ce groove représentait un enregistrement de sa voix.

Fondamentalement, Edison pourrait lire l'enregistrement en plaçant l'aiguille au début de la rainure et en tournant la poignée. Cela a amené l'aiguille à tracer le motif de sa voix; au fur et à mesure que l'aiguille vibrait, les ondes sonores qu'elle générait étaient amplifiées par la corne.

Thomas Edison avec son phonographe en 1877. (Crédit d'image: Levin C. Handy)

Le tourne-disque actuel ne fait pas exploser votre musique via un klaxon géant, mais il suit un principe similaire.

Au lieu d’une aiguille, les tourne-disques d’aujourd’hui comportent un stylet de fabrication complexe au bout d’un bras de lecture. Il est généralement fabriqué à partir d'un minuscule morceau de diamant attaché à une bande métallique flexible, bien que des matériaux tels que le rubis, le saphir, le bore et même la fibre de coton puissent également être utilisés.

Les disques vinyles, eux aussi, n’ont pas beaucoup changé en principe, avec des micro-rainures tracées par le stylet pour reproduire le son de l’enregistrement original.

Lorsque le plateau de la platine tourne le disque, les vibrations traversent le stylet et pénètrent dans la cartouche, où des bobines dans un champ magnétique convertissent l'énergie cinétique de ces vibrations en un signal électrique. De nos jours, ces signaux sont amplifiés par un préampli ou un phonostage, qui à son tour alimente vos enceintes.

Bien sûr, la qualité audio fournie par les platines d’aujourd’hui est bien plus propre, plus nette et plus précise que les enregistrements rauques de l’époque d’Edison – mais, fondamentalement, la platine tourne-disque fonctionne à peu près de la même manière qu’elle le faisait il y a plus de 140 ans.

L'âge d'or du vinyle

Le phonographe d’Edison a été un succès – bien que la platine ne soit devenue un appareil dans la maison moyenne que dans les années 1960.

Selon Steve O’Hagan, directeur de Quand les albums régnaient sur le monde, du milieu des années 60 à la fin des années 70, l’album vinyle a transformé la musique en «l’industrie du divertissement la plus populaire des États-Unis, devant Hollywood et le sport». Cela a ouvert la voie à une nouvelle ère de la musique populaire: l'ère de l'album.

C'est à cette époque que les Beatles nous ont donné le Sgt. Le groupe Lonely Hearts Club Band et l'album blanc de Pepper, Pink Floyd a déchaîné The Dark Side of the Moon, et Joni Mitchell a sorti l'un des albums les plus importants des années 1970, Ladies of the Canyon.

L'album concept se prête particulièrement bien au rock psychédélique virtuose qui fleurit dans les années 1970. C'était loin des succès pop qui avaient dominé les ondes radio dans les années 1950 et au début des années 1960.

plaque tournante

Une adolescente joue des disques sur sa platine vinyle portable en 1970. (Crédit d'image: H. Armstrong Roberts / ClassicStock / Contributeur)

Comme l'a dit le journaliste musical Greg Kot dans un Article de 1999 pour le Chicago Tribune, album «auditeurs [were] ne plus tordre la nuit à un assortiment de singles de trois minutes, mais se perdre dans une succession de faces d'album de 20 minutes, dans un voyage mené par l'artiste ».

Vous venez d'acheter une platine vinyle?

En plus de votre nouvelle platine vinyle, vous voudrez peut-être investir dans d'autres éléments de kit.

Tout d'abord, vous voudrez vérifier les meilleurs haut-parleurs stéréo; après tout, une platine vinyle n'est aussi bonne que les enceintes auxquelles vous la raccordez.

Si vous optez pour une platine vinyle sans fil sophistiquée, vous voudrez peut-être investir dans un haut-parleur Bluetooth, le connecter à votre haut-parleur intelligent existant ou acheter une paire d'écouteurs sans fil fantastiques.

Si votre tourne-disque de choix n'a pas d'amplificateur intégré, vous devrez en acheter un – consultez nos critiques d'amplificateurs pour plus d'informations.

De plus, ne manquez pas notre guide sur la configuration d'une platine vinyle.

Toute une culture s'est développée autour du plateau tournant, menée par des adolescents désespérés d'échapper à la banalité de la vie de famille.

Selon James Campion dans son livre de 2005, Shout It Out Loud: The Story of Kiss's Destroyer and the Making of an American Icon: "Beaucoup d'entre eux étaient incapables de contrôler la télévision familiale ou même la radio de la cuisine. Cela a conduit à donner la priorité au chambre ou salon à l'étage: la capsule d'imagination, enfermée dans le paysage de rêve du casque, étudiant chaque recoin de l'œuvre d'art de 12 pouces et approfondissant le sous-texte lyrique, que ce soit de la manière voulue par l'artiste ou non.

Comme s'ils étaient assis dans leur propre théâtre de l'esprit – déjà détourné par des images fantastiques de bandes dessinées d'horreur et de science-fiction, de propagande publicitaire et de la promesse américaine de grandeur – ils participaient volontiers aux méandres ludiques de leur rock-and- faites rouler des héros », poursuit-il.

Alors que l'album en tant qu'œuvre d'art cohérente est resté un pilier de la musique populaire jusque dans les années 2000, l'âge d'or du vinyle ne durera pas aussi longtemps. Des formats plus récents et plus simples à utiliser étaient à l'horizon pour prendre sa place, et le single à succès était sur le point de faire son retour.

MTV et le retour du single

En 1981, nous avons vu le début de la télévision musicale 24 heures sur 24 sous la forme de la chaîne musicale MTV, les vidéoclips devenant un élément crucial de la culture pop.

Comme Jon Pareles l'a dit dans un 1991 Article du New York Times, Les «tubes jetables» ont éclipsé l'ère de l'album rock des années 1970. Bien que les albums soient restés le format dominant pour diffuser de la musique, les ventes de vinyles ont continué de baisser avec l'émergence de la cassette, puis du CD.

Les cassettes, en particulier, ont permis aux gens de consommer et de manipuler plus facilement de la musique – leur à bas prix a donné naissance à des artistes hip-hop de chambre à coucher échantillonnant et remixant la musique.

baladeur

La cassette et le Sony Walkman (photo) ont inauguré une nouvelle ère d'écoute de musique portable. (Crédit d'image: Universal History Archive / Contributor)

Leur durabilité et leur portabilité ont encouragé la musique underground – qui, selon Robin James dans son livre de 1992, Cassette Mythos, a créé «une base pour la culture occidentale parmi les jeunes générations». De plus, l'introduction du Sony Walkman en 1979 signifiait que vous pouviez écouter votre musique en déplacement sans avoir à trimballer un énorme boombox.

Le CD a été lancé en 1984, introduisant encore un autre moyen bon marché et portable d'écouter de la musique. Le vinyle est tombé encore plus en disgrâce, convoité uniquement par les «creuseurs de caisses» dans les ventes de démarrage de voitures et les disquaires indépendants.

Le vinyle à l'ère du téléchargement de musique et de Spotify

Une fois que les sites de partage de fichiers tels que Napster ont introduit le téléchargement de musique dans le monde, le vinyle semblait consigné dans les livres d'histoire comme un format mort, le lancement d'iTunes d'Apple en 2001 semblant cimenter son destin.

iTunes et l'iPod, qui a été lancé plus tard cette année-là, ont apporté le moyen le plus facilement portable d'écouter de la musique que le monde ait jamais vu, permettant aux utilisateurs de transporter des milliers de chansons dans leur poche. De plus, au fur et à mesure que les smartphones devenaient plus avancés au cours de cette décennie, l'iPod est devenu le lecteur de musique de choix pour la majorité des consommateurs.

spotify

(Crédit d'image: George Dolgikh / Shutterstock.com)

Le téléchargement de musique numérique a rapidement cédé la place au streaming de musique, avec l'introduction de Spotify en 2006 donnant aux gens accès à une immense bibliothèque de musique populaire et underground gratuitement (bien que la plupart des services de streaming musical offrent un modèle “ freemium '', dans lequel vous pouvez payer pour fonctionnalités supplémentaires).

Avec de tels services de diffusion en continu organisant des listes de lecture, l'accent s'est une fois de plus mis sur le single plutôt que sur l'album, les gens choisissant de consommer de la musique en tant que pistes uniques plutôt qu'en albums complets.

«Le sort de l'album, pour la plupart, est désormais à la merci des algorithmes de streaming. Le streaming encourage l'écoute omnivore plutôt que de se régaler d'une chose », a écrit Eamon Forde dans un article pour Plus fort.

La renaissance du vinyle

La popularité de la musique numérique aurait dû tuer le vinyle une fois pour toutes, mais ce n’a pas été le cas. Depuis 2006, les ventes de disques sont en augmentation constante et, bien qu’elles représentent encore un pourcentage marginal des revenus de la musique, il ne fait aucun doute que nous sommes au milieu d’une renaissance du vinyle.

Il y a de nombreuses raisons à cela. Record Store Day, qui a été lancé en 2007 au Royaume-Uni mais qui est maintenant un événement mondial, célèbre la culture du vinyle et promeut le magasin de disques indépendant; c'est devenu une date extrêmement importante dans le calendrier musical.

Une autre raison pour laquelle le vinyle pourrait voir une résurgence est un sentiment de nostalgie pour la tangibilité des disques physiques; ce sentiment de posséder votre propre collection de musique a été en grande partie effacé lorsque l'industrie est passée au numérique. Bien sûr, vous pouvez acheter des albums et des singles en ligne, mais vous ne pouvez pas les afficher avec fierté ou feuilleter des notes de pochette bien usées pour interroger à nouveau les paroles de votre chanson préférée. Il y a aussi une joie distincte à visiter votre disquaire local, à passer un après-midi à parcourir les étagères dans l’espoir de trouver un joyau rare.

magasin de disques

Record Store Day 2018 files d'attente à l'extérieur de Piccadilly Records sur Oldham Street à Manchester, en Angleterre. (Crédit d'image: Visionhaus / Contributeur)

Il y a aussi la petite question du son du vinyle. Le son analogique chaleureux d'un disque tournant sur une platine vinyle apporte une saveur différente à la musique, avec des pop et des craquements ajoutant un charme que ceux d'entre nous qui ont grandi à l'ère numérique trouvent enchanteur.

S'il y avait de la vie dans le disque, pourquoi pas pour certains des autres formats que nous avons vus tomber au bord de la route? Eh bien, les pochettes de cassettes ne peuvent pas rivaliser avec l’espace offert par une pochette de disque pour présenter des œuvres d’art frappantes. En tant que tels, ils ne font pas un aussi bon objet de collection. Et les CD n’offrent rien de ce charme analogique – d’ailleurs, qui d’entre nous possède encore un lecteur CD de nos jours?

Et si vous pensez que c'est la génération plus âgée qui s'accroche au vinyle, vous vous trompez – ce sont les jeunes qui mènent le renouveau. Selon un rapport de Grande-Bretagne TGI, les acheteurs de disques vinyle au Royaume-Uni sont «57% plus susceptibles d'avoir moins de 25 ans» que les acheteurs d'autres formats.

En réponse à une cohorte croissante de jeunes passionnés de vinyle, les fabricants fabriquent maintenant des tourne-disques qui combinent des commodités modernes telles que la connectivité sans fil avec le cool old-school de la platine vinyle des années 70.

Ces gadgets audio incroyables offrent tout le charme palpable et la fidélité sonore du vinyle, sans avoir besoin de configurations compliquées et de câbles ennuyeux. Utilisant Bluetooth pour diffuser la musique de votre tourne-disque vers vos haut-parleurs ou vos écouteurs sans fil, ils comblent le fossé pour les nouveaux passionnés de vinyle ainsi que pour ceux qui se souviennent de la première fois qu'il est apparu.

La survie du tourne-disque au milieu des progrès technologiques rapides de la fin du 20e et du début du 21e siècle est pour le moins surprenante. En fait, l’industrie du disque ne se contente pas de survivre, elle est florissante – et peut-elle continuer longtemps.

Les offres de produits Hi-tech en rapport avec cet article

Laisser un commentaire