Pourquoi les avertisseurs de fumée continuent-ils de se déclencher même s’il n’y a pas de fumée?

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Causes courantes des faux positifs des détecteurs de fumée dans la maison. Crédit: The Conversation, CC BY-NC-ND

Note de l’éditeur: MVS Chandrashekhar est professeur de génie électrique à l’Université de Caroline du Sud. Dans cette interview, il explique comment les détecteurs de fumée fonctionnent et pourquoi ils sonnent parfois une alarme pour ce qui ne semble pas être une raison.

Pourquoi les détecteurs de fumée se déclenchent-ils même s’il n’y a pas de fumée?

La raison la plus probable pour laquelle les détecteurs de fumée se déclenchent de manière inattendue est que les gens ne changent pas assez souvent les piles. Dans la plupart des capteurs auxquels vous pourriez penser, la force du signal augmente lorsqu’ils détectent ce qu’ils sont censés faire. Mais la plupart des détecteurs de fumée sont plutôt conçus pour s’éteindre lorsque leur courant électrique diminue. C’est parce que la fumée dans l’air réduira le courant. Si votre batterie est en train de mourir, le courant qui traverse votre capteur diminue également. Et ainsi vous pouvez obtenir un faux positif.

Les gens changent souvent la pile lorsqu’ils emménagent dans la maison et ne la touchent plus par la suite. La batterie est censée être changée au moins une fois tous les six mois environ, mais la plupart d’entre nous ne le font pas. Ce n’est que lorsque l’avertisseur de fumée se déclenche, vous le vérifiez, vous vous assurez que vous n’êtes pas mort, et peut-être que vous le changez.

La deuxième cause la plus fréquente de faux positifs est d’avoir votre détecteur de fumée trop près de votre salle de bain. Si vous prenez une douche chaude, la vapeur de la douche chaude peut, dans certains cas, provoquer des faux positifs. La vapeur de la douche peut bloquer la circulation du courant, tout comme la fumée. Tout ce qui est en quelque sorte lourd dans l’air peut provoquer cela. Vous voulez que le détecteur de fumée soit près de la cuisine, car souvent lorsque vous cuisinez, il y a de la fumée. Alors, ouvrez la fenêtre si vous ne voulez pas qu’elle se déclenche au hasard.

Pourquoi les avertisseurs de fumée continuent-ils de se déclencher même s'il n'y a pas de fumée?

À l’intérieur d’un détecteur de fumée. Crédit: Fondation Camille et Henry Dreyfus, CC BY-NC-ND

Une autre cause fréquente est les composés organiques volatils dans les peintures ou autres traitements chimiques dans la maison. C’est ce qui garde votre peinture humide mais la laisse également sécher une fois qu’elle est sur le mur. Certains d’entre eux peuvent également déclencher ces alarmes. Cela dépend simplement de la façon dont le capteur est réglé.

La plupart des nouveaux capteurs sont plutôt bien réglés. Ils n’étaient pas aussi bons en termes de sensibilité il y a même 10 ans.

Comment fonctionnent les détecteurs de fumée?

À l’intérieur de votre détecteur de fumée, il y a une petite source de rayonnement américium-241 qui est un sous-produit du combustible nucléaire. Il émet des particules alpha, que vous pouvez considérer comme de petites balles. Ces petites balles sortent de la source et frappent les molécules d’air pour les briser.

Lorsque cela se produit, certaines pièces cassées seront chargées positivement et d’autres seront chargées négativement. Et ces deux charges opposées seront attirées par les bornes négative et positive de la batterie de la batterie du détecteur de fumée. Ce mouvement de particules chargées est ce que nous appelons le courant électrique.

Si de la fumée entre dans la zone où se produit cette rupture, elle empêchera les particules chargées de se déplacer, réduisant ainsi le courant. Donc, ce courant réduit est ce que votre capteur interprète comme, hé, il y a de la fumée ici.

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    Les particules alpha de la source de rayonnement frappent les molécules d’air, ce qui les fait éjecter des ions, créant un courant. Crédit: The Conversation

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    Les particules de fumée bloquent les ions, arrêtant ou réduisant le flux de courant, ce qui déclenche l’alarme. Crédit: The Conversation

Existe-t-il un meilleur détecteur de fumée?

Un nouveau type de détecteur de fumée est basé sur l’effet photoélectrique. C’est pour cela qu’Albert Einstein a obtenu le prix Nobel. Lorsque la lumière frappe quelque chose, elle génère du courant électrique – c’est un peu comme une mini cellule solaire. Les ingénieurs ont compris comment régler une source de lumière d’une manière sensible à la fumée.

La lumière peut briller et vous obtenez du courant. Mais lorsque la fumée entre, la lumière se diffuse d’une manière différente, ou bloque la lumière d’une certaine manière, ce qui change la quantité de courant qui circule.

S’il est réglé correctement, vous pouvez interpréter ce changement de courant comme la présence de fumée. Et encore une fois, vous pouvez obtenir des faux positifs car les composés organiques absorbent souvent très bien la lumière infrarouge. Il est similaire aux détecteurs de fumée Americium-241 à certains égards. Les photoélectriques sont probablement plus gourmands en énergie. La durée de vie de votre batterie peut donc ne pas être aussi bonne. Mais, bon, vous devriez le changer tous les six mois de toute façon.


Changez les piles de votre détecteur de fumée lorsque vous changez vos horloges


Fourni par The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Pourquoi les détecteurs de fumée continuent-ils de se déclencher même s’il n’y a pas de fumée? (2021, 8 janvier) récupéré le 8 janvier 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-01-alarms.html

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