Pourquoi vous ne devriez pas gaspiller de l'argent avec des câbles HDMI «Premium» extorqués

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Opinion: L'avènement du 4K et du HDR a ravivé le débat sur les câbles HDMI et créé de nouvelles opportunités pour arnaquer les gens. John Archer, qui utilise probablement plus de câbles HDMI que tout autre homme vivant, explique le désordre impie.

Vous pouvez, si vous le souhaitez, dépenser 11 629 £ sur un câble HDMI.

Sérieusement.

Il ne m'a fallu que quelques secondes de recherche sur Internet pour découvrir cette incroyable "affaire", ce qui m'a fait penser qu'il pourrait y avoir des spécimens encore plus chers pour les personnes qui veulent vraiment pousser le bateau.

Il est clair qu’aucune personne sensée ne paierait autant pour un câble – même lorsque l’offre comprend des attaches de câble réutilisables gratuites! Mais c'est le monde des câbles HDMI pour vous. C'est compliqué, et comme notre propre Brett Phipps le révèle dans son article, certains détaillants ne sont que trop heureux d'exploiter cette confusion.

Cela n'aide pas les choses lorsque le groupe HDMI Licensing, qui contrôle le développement et l'application des connexions HDMI, imagine de nouvelles certifications comme HDMI Premium, bien intentionnées qu'elles soient.

Les badges sur les câbles HDMI indiquant «Premium Certified», «Category 2» ou «High Speed» signifient-ils vraiment quelque chose? Ou sont-ils tous simplement un écran de fumée élaboré conçu pour cacher le fait que tous les câbles HDMI sont en fait plus ou moins les mêmes?

Permettez-moi d'essayer de décoller ce gâchis pour vous.

Regardez: HDMI 1.4 vs 2.0 vs. 2.1

Une complexité inutile… ou comment nous en sommes arrivés là où nous en sommes maintenant

HDMI est né pour remplacer l'ancienne connexion péritel analogique maladroite (vous vous en souvenez?!) Par quelque chose adapté à la nouvelle ère numérique.

Comme pour tout ce qui est numérique, cependant, il doit évoluer pour suivre le rythme rapide du changement.

Nous avons déjà eu de nombreuses «versions» HDMI – 1.2, 1.4, 2.0, 2.0a et, plus récemment, 2.0b, pour n'en citer que quelques-unes.

L'arrivée de sources et d'écrans natifs 4K a été particulièrement traumatisante pour l'humble HDMI, et les fabricants de câbles ont saisi cette évolution constante des spécifications de connexion HDMI, ce qui leur donne une raison de dire que vous devez dépenser plus pour votre câble HDMI pour gérer toutes ces données supplémentaires.

La nouvelle certification HDMI Premium ne leur donne que plus de munitions pour confondre les consommateurs. Et, après avoir testé quelques centaines de téléviseurs à mon époque, la plupart des gens n'ont pas besoin de dépenser gros pour les câbles.

Connexes: Qu'est-ce que HDMI 2.1? La nouvelle spécification expliquée

Pas de différence de qualité, seulement de fiabilité

J’ai utilisé beaucoup de câbles différents dans mon travail de critique de télévision et Je n'ai jamais vu de différence perceptible dans la qualité d'image entre des câbles HDMI bon marché et des câbles vraiment chers.

Ce que j'ai vu, cependant, c'est que certains câbles bon marché ne parviennent pas du tout à transmettre un signal entre une source et un écran. En d'autres termes, bien que je ne sois pas vraiment convaincu que les HDMI coûteux peuvent améliorer la qualité de l'image et du son, il est possible que certains câbles HDMI ne fournissent tout simplement pas suffisamment d'informations numériques pour permettre à un écran de produire réellement une image.

Dans cet esprit, il existe un niveau de base de spécification de câble HDMI qu'il vaut la peine d'essayer de vous assurer d'obtenir. Les HDMI haute vitesse de catégorie 2 offrent une résolution 4K (en particulier 4K avec des fréquences d'images supérieures à 30 ips) beaucoup plus cohérente que les câbles standard de catégorie 1.

Cependant, les câbles de catégorie 2 sont partout de nos jours et ne doivent pas être chers du tout. Une recherche rapide sur Amazon révèle que les câbles de catégorie 2 de deux mètres peuvent coûter aussi peu que 5 £. Et tout cela devrait faire un aussi bon travail de transport de signaux numériques 4K que les versions ultra-coûteuses.

La seule exception à cette règle est lorsque vous avez besoin d'un câble de plus de cinq mètres, comme lors de l'utilisation d'un projecteur.

Connexes: les meilleurs téléviseurs 4K

HDMI

Les raisons en sont assez simples. Bien que les câbles HDMI de la meilleure qualité n'améliorent pas la qualité de l'image ou du son, ils réduisent la perte de signal et les interférences. Un câble premium véritablement bien conçu devrait donc mieux assurer que tous les zéros numériques et ceux nécessaires survivent à un long trajet en câble.

J'ai moi-même rencontré un certain nombre de câbles HDMI bon marché de 10 mètres qui n'ont pas réussi à fournir un signal vidéo 4K, même s'ils fonctionnaient bien avec la HD.

Pour être clair, j'ai également utilisé des HDMI de catégorie 2 de 10 mètres bon marché qui faire conserver les signaux 4K, donc je ne dis pas que vous devez dépenser plus sur les câbles HDMI à long câble. C'est juste qu'un long câble HDMI bon marché est légèrement plus susceptible de vous décevoir qu'un câble plus cher.

Les fabricants de câbles haut de gamme suggèrent également que le meilleur blindage de leurs câbles réduit le potentiel d'interférence électrique avec d'autres appareils de votre maison. Mais je n'ai jamais vu de preuves réelles pour étayer ces affirmations.

Ce que j’ai vu, c’est la façon dont une qualité de construction de câble HDMI «supérieure» peut créer plus de problèmes qu’elle ne résout. J'ai rencontré de nombreux problèmes lorsque les câbles HDMI de haute qualité étaient à la fois trop rigides et trop lourds pour être installés confortablement dans les fentes HDMI des téléviseurs et des projecteurs.

Par conséquent, la majorité des ruptures de câbles HDMI que j'ai connues au fil des ans concernaient des câbles relativement haut de gamme plutôt que des échantillons de budget standard.

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Qu'est-ce que HDMI Premium et est-ce même important?

À la lumière de tout ce que je viens de couvrir, vous vous demandez peut-être si la «norme» certifiée Premium récemment introduite par le groupe de licences HDMI représente quelque chose d'important.

L'idée est que les câbles HDMI qui portent le véritable badge Premium Certified ont passé des tests de certification rigoureux développés pour s'assurer qu'ils sont capables de transporter la bande passante de données maximale de 18 Gbps actuellement prise en charge par la norme HDMI 2.0.

Si rassurant que cela puisse paraître, la certification Premium n'est en aucun cas obligatoire. C'est juste quelque chose qu'un fabricant de câbles peut rechercher s'il veut donner aux acheteurs de leurs câbles une tranquillité d'esprit supplémentaire.

En d'autres termes, alors que les fabricants de câbles HDMI haut de gamme sont plus susceptibles de demander la certification pour justifier le coût de leurs produits, il est parfaitement possible qu'un câble abordable qui ne porte pas le badge Premium Certified gère les flux de données à 18 Gbit / s. .

C'est pourquoi une recherche de câbles HDMI à acheter maintenant fait apparaître des descriptions de câbles de plus en plus compliquées contenant des mots comme 18Gbps et HDMI 2.0 (4K). Ce que ces câbles fortement décrits essaient essentiellement de vous faire savoir, c'est qu'ils répondent aux spécifications certifiées Premium, mais n'ont pas dépensé l'argent pour faire le processus de certification – et j'ai vu des câbles de 3 m qui correspondent à la facture aussi peu 5,99 £.

Le groupe HDMI Licensing collabore-t-il essentiellement avec certaines parties du monde du câblage HDMI pour arnaquer les consommateurs imprudents? Je ne pense pas. Pour moi, cela ressemble plus à un morceau de “ couverture de cul '' bien intentionné mais finalement déroutant – un effort pour alerter les consommateurs sur le fait que HDMI a évolué en tant que norme, et qu'en conséquence, tous les câbles HDMI ne sont pas disponibles le monde pourra gérer ces changements.

Mais le résultat reste le même: à l'exception peut-être des personnes qui ont besoin de câbles extrêmement longs, une petite recherche vous assurera un câble de 5 £ qui offre exactement la même qualité d'image qu'un câble coûtant des dizaines, des centaines ou même des milliers de livres de plus. . Comme celui d'Amazon, par exemple.

Si vous avez un téléviseur 4K sans capacités HDR, tout câble haute vitesse promettant une prise en charge 4K devrait être suffisant. Si vous avez un téléviseur compatible HDR de haute qualité, recherchez des câbles qui promettent une prise en charge de 18 Gbit / s pour être sûr. C'est ça.

Dans le cas extrêmement improbable où votre câble HDMI bon marché et joyeux ne fonctionne pas vraiment dans votre configuration, vous pouvez toujours le retourner comme impropre à l'utilisation et essayer une autre marque encore abordable.

En dehors de cela, la plus grande difficulté que vous rencontrerez probablement après avoir acheté un câble HDMI abordable est les Blu-ray Ultra HD que vous allez acheter avec tout cet argent que vous avez économisé.

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Quelles sont vos expériences avec les câbles HDMI, qu'ils soient bon marché ou coûteux? Exprimez vos pensées dans les commentaires ci-dessous.

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