Que font ces lunettes intelligentes?

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Verdict

Les focaux pourraient être la voie empruntée par AR dans le courant dominant. Ils fournissent des informations pertinentes à un afficheur tête-à-tête non invasif, fournissant une interface bien pensée et offrant également l'assistance Alexa. Ils ont une construction haut de gamme, un design élégant et un support pour les prescriptions. Avec un raffinement supplémentaire de l'affichage, la société pourrait être sur quelque chose.

Avantages

  • Interface minimaliste et sensible
  • Excellente construction et design
  • Anneau boucle fonctionne bien
  • Bonne intégration Alexa, Uber et Spotify
  • Aucun appareil photo semblable à Google Glass

Les inconvénients

  • La clarté de l'affichage peut être un problème
  • Prohibitif cher

Spécifications clés

  • Prix ​​de l'examen: £ TBC
  • Affichage holographique 110 x 110
  • Bluetooth 4.2
  • Processeur Qualcomm APQ8009w
  • Batterie 700mAh

La réalité augmentée traverse de nombreuses voies différentes. Microsoft et Magic Leap se concentrent sur la fusion des mondes numérique et physique avec des expériences à la pointe de la technologie, tandis que Snapchat Spectacles rend vos clichés plus attrayants.

Les lunettes intelligentes Focals by North offrent une approche différente, une approche qui pourrait permettre à des lunettes intelligentes d'entrer dans le grand public – en particulier si, selon la rumeur, Apple suit un chemin similaire.

Contrairement à d’autres approches, l’objectif de North (anciennement Thalmic Labs) n’est pas de faire du monde numérique une superposition omniprésente à la vision humaine. Il veut aider les utilisateurs à apprécier les gens, les paysages et la réalité qui les entoure. L’une des façons de le faire est de ne fournir que les informations numériques jugées nécessaires.

Focals by North design and build – Vie de la batterie décente et résistant à l'eau aussi

Comme on peut s’y attendre d’une paire de lunettes à 599 $, les Focals sont très bien faites. Ils sont robustes et, à partir de 65 g, n’ajoutent pas un poids prohibitif à la procédure. Je ne porte pas de lunettes, alors je trouve les lunettes un peu lourdes après plus de deux heures d’usure. J'imagine que pour une personne habituée à porter des spécifications sur ordonnance, le problème serait moins grave.

Bien que la technologie à bord ajoute une épaisseur supplémentaire aux bras, les Focals sont très élégants. Ils ne regardent pas tous les modèles industriels, du type de nombreuses premières lunettes de réalité augmentée / mixte, et je ne me sentais pas inconscient de les porter en public.

Les lunettes sont livrées dans un étui de charge premium, ce qui permet de recharger complètement l’anneau Focals and Loop – utilisé pour contrôler l’UI – à trois reprises. North déclare que vous utiliserez jusqu’à 18 heures d’utilisation intermittente avec une seule charge de la cellule de 700 mAh, ce qui signifie que vous n’aurez pas besoin de les retirer pendant la journée. Nous avons constaté que cela correspond à notre utilisation au cours de la semaine. Le boîtier lui-même peut être réapprovisionné à l'aide du câble d'alimentation USB-C et de l'adaptateur fournis.

Les lunettes elles-mêmes sont résistantes à l’eau IP55. Vous pouvez donc les porter s’il commence à pleuvoir, mais pas sous la douche. La boucle est un peu plus protégée contre les éléments, avec un indice de protection IP66.

Ajustement et configuration de Focals by North – Si vous avez un iPhone, vous pouvez procéder à un ajustement via l'application Showroom.

Jusqu'à récemment, vous deviez vous rendre dans l'un des deux magasins nordiques d'Amérique du Nord ou dans un pop-up. Cependant, ceux avec un iPhone compatible Face ID peuvent effectuer un ajustement numérique via l'application iOS Showroom. C’est un processus court qui implique de tourner la tête d’un côté à l’autre pour prendre des mesures. Vous placerez également votre index à côté d'une carte de crédit afin de vous mesurer pour l'anneau de boucle. Si nécessaire, vous téléchargez l'ordonnance via l'application avant de compléter la commande.

La livraison prend six à huit semaines. Une fois que vous avez reçu les focales, vous ajustez les repose-oreilles et le nez pour garantir un ajustement sûr, en veillant à ce que l’écran circulaire recouvre votre globe oculaire droit lorsque vous regardez dans le miroir. L’ajustement personnalisé est important, non seulement pour les porteurs de lunettes de vue, mais aussi parce que tout glissement gêne l’écran.

La configuration des lunettes se fait via un processus d'alignement déclenché via l'application associée pour iOS et Android. Il est nécessaire d’utiliser l’anneau Loop pour redéfinir les formes et aligner les cercles. Nous avons trouvé que perfectionner le positionnement et la clarté de l'image était un peu délicat, mais nous en parlerons plus tard.

Focals by North caractéristiques et interface utilisateur – Une interface simple qui présente une variété d'informations

Focals propose un affichage holographique tête haute dans une paire de lunettes compatibles avec Alexa, qui ne diffère pas de la conception des spécifications de prescription. Via une connexion Bluetooth 4.2, un petit projecteur envoie les notifications de votre smartphone, ainsi que les indications pour les déplacements, les restaurants à proximité, les résultats sportifs, les pistes Spotify et un nombre croissant d’autres applications et services.

Voici une idée de l'apparence de l'interface via la fonctionnalité Lenscast de l'application Focals.

L'interface utilisateur simple est contrôlée par une boucle portée à la main, dotée d'un joystick directionnel et d'un bouton de clic, vous permettant d'agir sur ces notifications et de parcourir les différentes en-têtes. Cela permet également à Alexa d’être convoqué, avec un microphone enregistrant les commandes audio et un petit haut-parleur placé dans le bras droit qui délivre discrètement des réponses audio. Le volume du haut-parleur est faible par définition, mais si vous êtes dans un environnement occupé, vous aurez peut-être du mal à entendre.

L'idée est que l'information est là quand vous en avez besoin; parti quand tu ne le fais pas. Les notifications apparaissent et disparaissent si vous ne les suivez pas ou une fois que vous avez terminé la tâche. La société estime que cela peut aider à mettre fin à cette malédiction du smartphone, qui vous empêche de le ranger, plus longtemps dans votre poche.

Capacités Focals by North – Utilisez les instructions vocales, contrôlez la lecture de musique, engagez Alexa et plus encore

Il ne s’agit pas de transférer toute l’expérience du smartphone sur votre ligne de mire mais simplement de libérer vos mains, il s’agit d’économiser les informations présentées, en partant du principe que vous allez voir ce dont vous avez besoin et éviter ce que vous n’aurez pas.

Pour ce qui est des messages, l’accès à WhatsApp et à Slack, Facebook Messenger, est livré quelques secondes après l’atterrissage sur votre téléphone avec un ping audible. Une fois que vous avez vérifié votre numéro de téléphone, la messagerie texte bidirectionnelle est disponible sous forme vocale ou en sélectionnant des options prédéfinies. Les images ne sont pas affichées, mais vous pouvez envoyer des gifs en réponse.

Il est facile d’invoquer un itinéraire à pied en naviguant jusqu’à la section emplacement de l’UI et en utilisant la voix pour demander où vous souhaitez aller. À partir de là, vous pouvez choisir l’itinéraire ou, avec un compte synchronisé, demander à un Uber de vous récupérer à partir de votre position actuelle. Si vous choisissez de marcher, des instructions détaillées vous seront affichées en direct, ainsi que des instructions vocales. Fait intéressant et important, si vous conduisez, la détection automatique garantit que les notifications sont désactivées.

Si vous êtes un utilisateur de Spotify, une fois que vous avez activé l’application, vous verrez les commandes musicales des pistes en cours de lecture, ce qui vous permet de mettre en pause ou de sauter sans sortir votre téléphone de votre poche.

Focals par North

Il est compatible avec les applications Evernote et Microsoft OneNote, Todoist et Google Tasks, mais il est également possible de taper une note dans l’application Focals, à titre de rappel. L'accès est contrôlé via l'application. Les utilisateurs de Google Fit peuvent également consulter leurs statistiques les plus récentes. Il y a d'autres capacités qui sont ajoutées continuellement, dont beaucoup sont disponibles dans la partie expérimentale de l'application.

Quant à Alexa, il est accessible en maintenant le bouton du joystick enfoncé et en sélectionnant «up». À partir de là, l'expérience est similaire à celle de l'utiliser sur d'autres appareils. Vous pouvez accéder à des briefings flash, poser des questions, interroger votre calendrier, consulter la météo et bien plus encore.

Une absence notable est la caméra. Cela signifie que les utilisateurs de Focals et ceux qui se trouvent dans les yeux ne sont pas inquiétés par la confidentialité de Google Glass.

Affichage Focals by North – Lisible, mais loin d'être parfaitement clair

Un projecteur situé dans la partie droite du cadre projette l'image holographique dans votre champ de vision, n'éclairant que les pixels nécessaires sur un écran 110 x 110. Ceci est préférable au blocage de la moitié de votre vision et aide également à prolonger la vie de la batterie.

Si vous avez tout configuré correctement, il vous suffira de régler la mise au point de votre œil pour pouvoir lire les notifications au fur et à mesure qu’elles sont convoquées ou poussées à l’affichage, ce qui semble être à bout de bras. La nécessité d’adapter la mise au point peut devenir un peu fatigante, mais comme elle est conçue pour ne se faire que par petites rafales, ce n’est pas un gros problème.

J'ai suivi plusieurs sessions d'alignement dans l'application compagnon Focals, conçues pour perfectionner et personnaliser l'expérience. L’opticien de la société m’a également guidé tout au long du processus. Cependant, j’ai été incapable d’atteindre ce que j’ai estimé être la clarté parfaite. Le texte et les icônes semblaient légèrement flous, mais étaient certainement lisibles.

Focals par North

C’est possible que cela soit attribuable à mes propres yeux; difficile à dire avec certitude. Je ne porte pas de lunettes, mais je n’ai pas passé de test de la vue depuis des années. North dit que c'est un produit de première génération, donc peut-être un raffinement supplémentaire est-il à venir. Nous avons constaté que la réduction de la luminosité de l'écran supprimait une partie de l'éblouissement du texte et de la clarté assistée, mais également que l'expérience fonctionnait mieux lorsque vous regardez un arrière-plan uni, car il est plus facile de faire la mise au point sur les pixels.

Parfois, l’image apparaît aussi un peu comme les lignes de suivi sur l’ancienne cassette VHS, mais pas au point de la distraire.

Globalement, je me suis retrouvé à avoir les yeux croisés pendant et après avoir utilisé les lunettes Focals pendant une période prolongée. Pour d'autres, c'était évident et ennuyeux lorsque je me concentrais sur l'affichage plutôt que sur la conversation que j'avais. C’est un autre problème que AR doit rencontrer.

En ce moment, si quelqu'un est au téléphone, vous savez qu'il ne prête pas attention à la conversation. Cela change quelque peu le paradigme, désengager quelqu'un de la conversation pendant que le téléphone est dans la poche. D'un point de vue sociétal, vous vous interrogez sur les ramifications.

D'un point de vue personnel, je me suis retrouvée à prendre moins mon téléphone, car je savais que des messages importants me parviendraient à l'œil. Plus j'utilisais Focals, plus je me retrouvais à les utiliser.

Devrais-je acheter Focals by North?

Considérant que Focals est un produit de première génération dans une nouvelle catégorie, l'expérience semble étonnamment bien avancée. Il coche la plupart des fonctionnalités, avec une interface utilisateur bien implémentée et une intégration Alexa utile. Plus de fonctionnalités sont ajoutées tout le temps.

Cependant, ils restent dans le domaine des premiers utilisateurs pour le moment, en raison du prix et d'une expérience d'affichage médiocre.

Contrairement à d'autres sites, nous testons minutieusement chaque produit que nous examinons. Nous utilisons des tests standard de l'industrie afin de comparer correctement les fonctionnalités. Nous vous dirons toujours ce que nous trouvons. Nous n'acceptons jamais, jamais d'argent pour examiner un produit.
Dites-nous ce que vous pensez – envoyez vos courriels à la rédaction.

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