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Qu’est-ce que le GPS ? | Critiques de confiance

Le GPS est un acronyme courant que vous trouverez fréquemment mentionné dans les téléphones portables et les tableaux de bord des voitures modernes, mais qu’est-ce que cela signifie ?

GPS est l’abréviation de Global Positioning System, un système de navigation par satellite appartenant au gouvernement américain. Le réseau se compose d’au moins 24 satellites en ligne à tout moment, à une altitude d’environ 20 200 km, chacun d’entre eux effectuant une orbite autour de la Terre deux fois par jour. Cette disposition signifie que les utilisateurs doivent être en mesure de voir au moins 4 satellites à tout moment depuis n’importe quel point de la planète. Conçu à l’origine à des fins militaires, le GPS peut aujourd’hui être utilisé gratuitement de n’importe où dans le monde, à n’importe quel moment de la journée.

Lorsque vous utilisez vos appareils technologiques pour suivre vos déplacements – qu’il s’agisse d’un GPS de voiture, d’une application de cartographie telle que Google Maps sur votre smartphone, ou d’un tracker de fitness pour enregistrer vos activités de plein air telles que la course à pied ou le cyclisme – ils utilisent très probablement le GPS ou une technologie comparable.

Google Maps
Google Maps sur un smartphone

Comment fonctionne le GPS ?

Chaque satellite du réseau transmet un signal unique et des paramètres orbitaux qui permettent aux dispositifs GPS de calculer l’emplacement exact du satellite, et avec les mesures de distance de plusieurs satellites compilées alors le dispositif est capable de déterminer la position précise d’un utilisateur.

Le GPS est-il précis ?

La réception des signaux GPS dépend de la géométrie des satellites, du blocage des signaux (par des bâtiments, des ponts, des arbres, etc.), des conditions atmosphériques, ainsi que de la qualité du récepteur. Cependant, le gouvernement américain affirme que les smartphones équipés de GPS sont généralement précis à 4,9 m près.

Le GPS est-il sûr ?

Sur la base des utilisateurs, le site Privacy Sharks donne l’évaluation suivante de la sécurité de GPS :

« Bien qu’il soit plus difficile pour les trackers GPS d’être piratés car ils fonctionnent en utilisant des signaux satellites, ce n’est pas impossible. Par exemple, si vous avez un appareil avec une connexion Internet et un suivi GPS actif, les pirates peuvent s’infiltrer dans votre système d’exploitation et découvrir votre emplacement.

« Bien que les traceurs GPS présentent certains inconvénients, les avantages l’emportent sur les inconvénients. Lorsqu’ils sont utilisés de manière appropriée, les traceurs GPS sont sûrs ; toutefois, si vous avez des doutes, vous pouvez désactiver les systèmes de suivi GPS de votre téléphone et de votre voiture et ne les activer que lorsque cela est nécessaire.« 

En outre, la revue Scientific American s’est inquiétée du brouillage du GPS à plus grande échelle, notant que  » des pirates informatiques présumés ont brouillé les signaux GPS qui guident les avions de ligne « , et que  » les mauvais acteurs peuvent brouiller ou usurper les signaux GPS sans technologie compliquée ou coûteuse et sans avoir besoin d’une formation approfondie. « 

Existe-t-il d’autres systèmes de navigation par satellite ?

Si le GPS est souvent utilisé comme un nom fourre-tout pour toute forme de navigation par satellite, il existe en fait d’autres systèmes de navigation par satellite qui sont fabriqués et entretenus par d’autres pays : GLONASS par la Russie, Galileo par l’Union européenne et BeiDou par la Chine. De nombreux appareils électroniques ont accès à plusieurs systèmes de navigation, notamment GPS, GLONASS et Galileo.

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