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Steamboat Willie to Disney Plus: une histoire de domination de Disney

Jetez un coup d’œil aux plus grands films de l’année et vous remarquerez une chose: Disney domine absolument. Déjà en 2019, il a rapporté plus de 8 milliards de dollars (environ 6 milliards de livres sterling) au box-office mondial, grâce aux remakes d'Aladdin et du Roi Lion, ainsi qu'au film de suivi Toy Story 4 de Pixar, et bien sûr , l'événement culturel massif qui a été Avengers: Endgame.

Ce chiffre est appelé à augmenter encore plus, aussi. Avant la fin de l’année, la société sortira également Frozen 2 et un petit film intitulé Star Wars: La montée en puissance de Skywalker. Disney devrait également resserrer son emprise sur le petit écran avec le lancement du service de diffusion en continu Disney Plus. En termes simples, la Maison de Mickey est imparable.

Cette domination n’est ni un accident ni le résultat de quelques manœuvres chanceuses: c’est le résultat d’une innovation technologique et commerciale calculée qui dure depuis près d’un siècle dans la vie de la société Walt Disney. Alors, joignez-vous à nous pour examiner quelques-unes des initiatives les plus intelligentes qui ont rendu l’activité cinématographique de Disney aussi puissante.

La petite enfance: une animation pionnière

Steamboat Willie fut un moment marquant pour Disney – et l’animation dans son ensemble.

(Crédit d'image: Disney)

Disney a commencé sa vie en tant que studio d’animation – et avec son troisième film, Steamboat Wilie en 1928, il a montré comment la société continuerait à utiliser l’innovation technologique pour fidéliser son public.

Le film de 7 minutes, 46 secondes était en fait le troisième film mettant en vedette Mickey Mouse, mais ce qui le rend remarquable, c’est qu’il a été le premier à utiliser ce que l’on appelait le «son synchronisé» – l’idée alors révolutionnaire de disposer d’une piste audio qui correspond à ce qui était auparavant. étant montré à l'écran.

Au début des années 1930, Disney expérimenta pour la première fois des films couleur, en utilisant une technologie connue sous le nom de "technicolor". Il s'agissait d'un processus où un sujet – humain ou cellule d'animation – était filmé simultanément à travers trois filtres de couleur (rouge, vert et bleu) sur trois bandes de film séparées. Disney n’a pas été la première entreprise à utiliser cette technologie, mais c’est peut-être grâce à elle que le succès a été le plus grand.

En 1934, la société publie Snow White and the Seven Dwarves, qui devint brièvement le plus grand film de tous les temps, avant la sortie de GM with The Wind de MGM en 1939. Dans les années 1940 également, alors que l'Europe était occupée à faire la guerre, Disney continua réalisant des films qui deviendraient des classiques, notamment Pinnochio et Fantasia en 1940, Dumbo en 1941 et Bambi en 1942.

(Crédit d'image: Disney)

Après la guerre, la société continue de produire des longs métrages animés plus classiques tels que Lady and the Tramp et Sleeping Beauty. L'autre grand développement de cette époque a été l'ouverture de Disneyland en Californie.

Mais tout n'allait pas bien: La Belle au bois dormant a en fait perdu de l'argent parce que sa fabrication était si chère. Mais c’est là que Disney a été sauvé par l’avènement d’une autre nouvelle technologie: la xéroxographie.

Si vous vous demandez ce qu’est la xéroxographie, c’est essentiellement la possibilité de photocopier des cellules (feuilles de celluloïd) à des fins d’animation, de sorte que chaque cellule n’a pas besoin d’être redessinée et repeinte. Et c'est arrivé au bon moment, alors que Disney travaillait sur 101 Dalmations. Sans cela, Disney aurait dû faire face au cauchemar coûteux de devoir animer à la main, ainsi, 101 chiens différents sur l'écran.

Les années 80 et 90: Home Video et The Vault Disney

(Crédit d'image: Disney)

La fin des années 1970 et le début des années 1980 ont été marqués par un changement radical dans la manière dont les téléspectateurs ont utilisé le contenu Disney. L’émergence de la vidéo domestique a signifié qu’en théorie, les téléspectateurs pouvaient accéder à la bibliothèque d’animation sans pareille de Disney à tout moment.

En théorie, de toute façon. La réalité était plutôt différente.

Historiquement, Disney a poursuivi une stratégie consistant à rééditer ses films dans les cinémas toutes les quelques années. C’était une bonne chose pour les téléspectateurs, car cela signifiait à une époque antérieure à la vidéo, ils pouvaient voir les films qu’ils avaient manqués la première fois – et c’était aussi une bonne affaire, car la réédition limitée dans le temps créerait un buzz promotionnel.

En ce qui concerne la vidéo domestique, Disney a alors pris une décision qui pourrait sembler étrange: elle ne vendrait certains films que pendant une courte période, avant de les retirer de nouveau.

Il a appelé ce concept «Disney Vault» et a créé cette pénurie artificielle pour maximiser le battage médiatique dans un monde qui connaissait de plus en plus une forme très précoce de «sur demande» – alors que la distribution accrue de cassettes vidéo VHS permettait de visionner des films à tout moment. quelqu'un voulait les regarder.

(Crédit d'image: Disney)

C'est également à cette époque que Disney a connu une renaissance de l'animation, avec une multitude de films incroyablement aimés et populaires sortis dans les salles de cinéma. Sous la direction de Michael Eisner, PDG, entre 1989 et 1994, la société publie La Petite Sirène, La Belle et la Bête, Aladdin et Le Roi Lion, qui restent tous des classiques d'aujourd'hui.

Mais c’est en 1995 que la technologie a véritablement changé à nouveau dans le domaine de l’animation: Toy Story est devenu le premier long métrage intégralement généré par ordinateur et a connu un énorme succès, tant sur le plan commercial que critique. En fait, cela a servi de modèle pour l'animation dans les deux décennies à venir. Il était donc peut-être malheureux que, alors que Disney distribuait le film, il ne possédait pas le studio qui l’avait fabriqué: Pixar.

Au moins pas encore.

Les années 2000: le réveil de la force

(Crédit image: Lucasfilm)

Ce n’est que lorsque le directeur général actuel, Bob Iger, a pris ses fonctions en 2005 que Disney a vraiment commencé à entrer dans sa phase impériale. En quelques années à peine, Iger a piloté des transactions qui ont conduit Disney à engloutir Pixar, Lucasfilm, Marvel et, plus récemment, 21st Century Fox.

À l'époque, ils avaient peut-être l'impression d'être de gros pari étant donné les sommes investies, mais aujourd'hui, ils sont largement considérés comme des actes de génie stratégique. Pourquoi? Parce qu’Iger s’est rendu compte que dans un monde de technologie de streaming où aucune entreprise ne peut contrôler le mécanisme de distribution, la véritable valeur ne réside pas dans les tuyaux ni dans les ondes, mais dans la propriété intellectuelle.

Autrement dit, en détenant les plus grandes marques de divertissement au monde, le public paiera pour les rechercher – y compris via un abonnement direct à Disney Plus. Et la logique est bonne: aussi transformateur que Netflix ait été, si vous voulez regarder Star Wars, vous n’accepterez pas le redémarrage Lost In Space de Netflix comme substitut. Au lieu de cela, vous allez sortir votre carte de crédit et commencer à payer directement Disney.

Donc, en grignotant Marvel, Pixar et Lucas et en s’asseyant sur une bibliothèque qui contient à peu près toutes les animations préférées des cent dernières années, Disney possède une part importante de nos pierres de touche culturelles, telles que Netflix, Amazon Prime, Apple TV Plus ou bien d’autres encore. les concurrents en streaming imminents ne peuvent pas toucher.

Bob Iger est le PDG de Disney depuis 2005 et a supervisé une expansion considérable du streaming en ligne.

Bob Iger est le PDG de Disney depuis 2005 et a supervisé une expansion considérable du streaming en ligne.

(Crédit image: Shutterstock)

Il convient de mentionner un point qui montre à quel point Disney s’adapte intelligemment à cette nouvelle ère et pourquoi il continuera à dominer à l’avenir: contrairement à Netflix, Disney Plus n’a pas besoin de gagner de l’argent.

Pourquoi? Comme l’a remarqué Matthew Ball, ancien directeur d’Amazon Video, Disney n’est pas trop désespéré pour obtenir de l’argent d’abonnés – ce qui ressort clairement du plan d’abonnement bon marché de 6,99 $ / 8,99 $ AU (environ 5,50 £) par mois. Il est plus intéressant de vous vendre une croisière Disney de 5 000 $ (3 890 £ / 7 430 AU $), un voyage à Disneyworld ou de vous faire acheter vos jouets Disney Princess et Marvel pour enfants – car c’est là que se trouve le vrai argent.

En fin de compte, si Disney domine aujourd'hui et continuera de dominer notre culture à l'avenir, c'est parce que c'est une entreprise qui est à l'aise pour jouer du long jeu.

Plutôt que de dépenser un dollar supplémentaire aujourd'hui, il veut s'assurer que, lorsque vous aurez 80 ans et que vous voudrez passer du temps avec vos petits-enfants au hologramme-plex, vous choisirez de les emmener pour ne voir aucun vieux film. , mais Jaden Smith, dématérialisé sur le plan numérique, jouant Obi-Wan Kenobi dans le dernier volet de la franchise Star Wars. Et les preuves suggèrent que nous le ferons.

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