Test du kit Premium Philips amBX SGC5103BD

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À mon époque, j’ai vu des idées assez étranges pour rapprocher les joueurs de l’action, allant des écrans 3D aux gilets rumble aux casques VR. Pendant un certain temps, cependant, j’ai suivi avec intérêt les plans de Philips dans la région. En tant que concept et produit, amBX nous présente une approche tellement ambitieuse et globale pour donner vie aux jeux qu’il est difficile de dire si c’est du génie ou de la folie. Vos yeux reçoivent un éclairage ambiant pour créer une atmosphère. Vos oreilles reçoivent un son surround 2.1. Pour le toucher, que diriez-vous d’un repose-poignet vibrant et d’une paire de ventilateurs qui soufflent de l’air sur votre visage ? Ceux qui sont au courant me disent que l’odeur est la prochaine cible amBX, et combien de temps pensez-vous qu’il faudra avant que ces gars inspirés/fous de l’équipe de développement trouvent quelque chose pour gérer le goût ?


Ceux d’entre vous qui suivent nos critiques de téléviseurs savent qu’amBX a un proche cousin de Philip’s Ambilight – où deux à quatre côtés du cadre du téléviseur émettent une lueur douce et colorée conçue pour mélanger l’image avec l’environnement et créer une ambiance plus immersive. expérience de visionnage. Cela constitue la base de la forme la plus simple d’amBX – le kit de démarrage (à partir de 90 £) – qui se compose d’une paire de haut-parleurs satellites avec des lampes à LED intégrées au sommet et d’une unité de commande avec son propre “lèche-mur”. Il s’agit d’une banque de lumières qui « lave » le mur derrière votre moniteur avec une lueur ambiante multicolore. À cela, le kit ProGamer (à partir de 123 £) ajoute un subwoofer, tandis que le kit Premium examiné ici ajoute un repose-poignet de clavier vibrant et deux ventilateurs à vitesse variable avec une vitesse de rotation maximale de 5000 tr/min. Ces derniers éléments peuvent être ajoutés aux kits Starter ou ProGamer pour environ 50 £ supplémentaires, ce qui signifie que si vous aimez le son de l’amBX, vous pouvez commencer petit, puis mettre à niveau.


Pourquoi voudriez-vous le faire? Eh bien, comme avec l’ambilight, les lampes sont conçues pour créer une lueur douce et atmosphérique qui prolonge l’action sur l’écran dans la zone autour de votre bureau. La technologie des lampes offre une large gamme de tons de couleurs et les différentes lampes peuvent utiliser des teintes totalement différentes, ce qui signifie que si vous avez un mur de donjon sombre et éclairé en vert sur la gauche et un feu crépitant sur la droite, les lampes peuvent passer du vert au un jaune clignotant entre les voyants des haut-parleurs gauche et droit. Comme c’est le cas avec ambilight, cela peut être un ajout subtil mais efficace – et encore plus lorsque les développeurs de jeux produisent des titres qui contrôlent directement ambilight (nous en parlerons plus tard). Le repose-poignet, quant à lui, fait exactement ce à quoi vous pouvez vous attendre : grondement lorsque vous tirez avec une arme à feu, ou lorsque les roues du char grondent près de votre position, ou vibrent comme les battants lorsque quelque chose explose. Les ventilateurs, enfin, créent des souffles d’air longs ou courts, vous lançant une forte brise au visage lorsque vous êtes dans le siège d’une voiture de sport à toit ouvert ou vous donnant un coup rapide lorsqu’une grenade explose à proximité.

Je sais que tout cela semble fou, mais cela fonctionne en fait mieux que vous ne le pensez – en fonction, bien sûr, de l’efficacité avec laquelle amBX fonctionne avec le jeu de votre choix. Le problème ici est de savoir comment les jeux sont pris en charge. Ils peuvent être développés spécifiquement avec amBX à l’esprit, auquel cas un code est intégré qui indique aux lampes, aux ventilateurs et au repose-poignet ce qu’il faut faire. Ils peuvent également être modifiés par la suite avec des correctifs spécifiques à amBX, auquel cas il en va de même. Enfin, ils peuvent être pris en charge par amBX via l’applet spéciale FXGen, qui analyse les données graphiques et audio et les utilise comme base pour créer des effets amBX pertinents.


FXGen ne prend pas en charge tous les jeux – vous pouvez consulter les titres pris en charge sur www.amBX.com – mais il prend en charge une sélection décente, notamment Crysis, Mass Effect, Age of Conan et The Elder Scrolls IV: Oblivion. Le problème est que le degré de soutien varie considérablement d’un titre à l’autre. Pour mesurer le potentiel d’amBX, j’ai essayé quelques titres entièrement pris en charge, y compris le TOCA Race Driver 3 et Defcon légèrement vénérable, qui étaient inclus dans le pack Premium, ainsi que Quake 4 (moddé pour amBX).


TOCA m’a donné une assez bonne introduction. La première surprise est la qualité de la configuration des enceintes 2.1. Le son est charnu et puissant, avec le genre de réponse des basses qui, bien qu’elle ne soit pas idéale pour tous les types de musique, est parfaite pour les jeux à indice d’octane élevé. Dans TOCA, la lueur des lampes reflète principalement la couleur du ciel ou du paysage immédiat, ce qui signifie qu’il y a énormément de bleu, mais au début de la course elles brillent en rouge puis en vert pour les feux de départ, ce qui ajoute un peu à la préparation avant la course.


Le protège-poignet grondant, quant à lui, répond au rugissement du moteur et à l’interaction entre le pneu et le terrain. L’effet est bon, un peu comme le grondement dans un contrôleur de console, mais personnellement, je préfère jouer avec un volant qu’un clavier et avoir des effets de retour de force appropriés.


La star surprise, cependant, ce sont les fans, qui entrent en jeu lorsque la voiture prend de la vitesse pour vous donner une explosion revigorante au visage pendant que vous courez. L’effet pourrait être plus convaincant si la vitesse des ventilateurs (et donc le souffle de l’air) répondait plus directement aux changements d’accélération ou de direction, mais cela ajoute certainement un certain “je ne sais quoi” à l’expérience de course. 150 £ de « je ne sais quoi » ? Sur la seule preuve de TOCA Race Driver 3, probablement pas, même si le titre a plutôt bien tenu compte tenu de son âge.

Defcon est une proposition plus délicate : comment utilisez-vous amBX dans un jeu de stratégie abstrait à combustion lente ? La réponse est d’utiliser l’éclairage pour améliorer l’ambiance, avec différentes couleurs de lumière ambiante pour s’adapter aux différentes étapes de Defcon. Ce n’est peut-être pas une utilisation aussi convaincante de la technologie, mais avec les lumières éteintes, l’atmosphère est renforcée, donnant à votre bureau cette authentique sensation de bunker de commandement de missiles Wargames.


Pour un vrai aperçu du potentiel d’amBX, cependant, vous devez essayer la version spécialement modifiée de Quake 4. Cela aide que la lueur maussade des lumières ambiantes fonctionne particulièrement bien dans les intérieurs sombres et futuristes du jeu, et que le boom et le hochet de Le fusil de chasse et la mitrailleuse fonctionnent si efficacement avec le puissant système de haut-parleurs et le repose-poignet vibrant. Mais Quake 4 gère également quelque chose que peu d’autres titres amBX semblent capables de gérer – utiliser vraiment les fans pour l’effet atmosphérique.


Le maître mot est subtilité. Bien sûr, vous obtenez une grande bouffée d’air lorsque vous faites un grand saut ou lancez une fusée, mais le plus impressionnant est la façon dont les ventilateurs produisent de petits courants d’air de faible puissance pour donner à certains environnements une sensation plus immersive ou pour représenter les conduits d’air. ou des espaces extérieurs. L’effet global est de vraiment vous entraîner un peu plus loin dans le jeu – et de faire d’un jeu de tir légèrement daté et sensiblement old-school une nouvelle expérience fascinante. C’est vraiment si bon.


Le problème est que peu d’autres titres testés correspondent à cela. Crysis aurait pu et aurait dû être le gros problème, mais avec seulement FXGen plutôt qu’un mod complet contrôlant la configuration amBX, il ne se présente jamais vraiment comme un tout cohérent. L’éclairage fait des merveilles dans les scènes de nuit ou à l’intérieur de l’engin extraterrestre, mais pas toujours aussi efficacement au soleil ou à l’ombre de la jungle. C’est aussi un peu choquant que vous ayez une bouffée d’air lorsque vous lancez une grenade et qu’elle explose, mais pas lorsqu’un vieux tambour souffle.


AmBX ajoute toujours quelque chose au jeu, mais l’effet global n’est pas aussi convaincant qu’il devrait l’être. Il en va de même pour Mass Effect, où encore une fois, l’éclairage améliore l’atmosphère et l’ambiance, mais le reste de l’équipement semble un peu gaspillé – du moins dans le tronçon que j’ai joué. Fondamentalement, alors que amBX fonctionne avec une grande bibliothèque de jeux, il ne prend vraiment vie que lorsqu’un jeu a été écrit ou modifié pour en tirer pleinement parti. D’autant plus décevant que Race Driver: GRID ne semble pas utiliser les ventilateurs ou le tapis de grondement à l’heure actuelle.

Du côté positif, il existe certaines utilisations non liées au jeu pour amBX. Les haut-parleurs fonctionnent particulièrement bien pour les formes de musique plus stridentes, et comme le logiciel fonctionne avec Windows Media Player, vous pouvez l’utiliser pour créer votre propre petite discothèque (ou zone de détente) dans la pièce où se trouve votre bureau. Vous pouvez varier l’éclairage pour différents genres, et l’effet est plutôt cool, au moins pendant un certain temps. Les films, eux aussi, bénéficient d’amBX autant qu’ils le font avec ambilight. Utilisez le VLC Media Player et vous pouvez même profiter du même effet d’éclairage à double source que la variante stéréo du système TV.


Même en gardant cela à l’esprit, cependant, il est difficile de se prononcer définitivement sur le système. Il ne fait aucun doute qu’amBX fonctionne à merveille avec des jeux conçus pour en tirer pleinement parti, surtout si – comme Quake 4 – l’utilisation est subtile et bien orchestrée. Malheureusement, cela ne représente qu’une minorité de titres. Avec de nombreux autres jeux, les effets varient entre basiques et véritablement atmosphériques, et comme le poignet et les ventilateurs ne sont pas tellement utilisés, il est difficile de justifier la dépense du kit Premium complet de 150 £.


Si Philips peut sauvegarder sa technologie avec des applications tueuses plus (et plus récentes), alors amBX pourrait avoir un rôle intéressant à jouer dans l’avenir des jeux sur PC, mais pour le moment, c’est plus un produit qui vaut la peine d’être regardé que celui que vous devriez immédiatement vous précipiter. Et acheter.


“‘Verdict”‘


La technologie fonctionne vraiment pour produire une expérience de jeu plus immersive, mais seuls quelques jeux en font actuellement le meilleur usage. Néanmoins, avec une meilleure prise en charge logicielle, amBX pourrait être un ajout intéressant à l’arsenal du joueur sur PC.

Noter en détail

  • Valeur 7

  • Caractéristiques 7

  • Conception 7

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