Un vol stationnaire siffle au-dessus de Singapour et la presse asiatique à l'assaut

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Le véhicule à 18 hélices a décollé d’un promontoire et a volé environ deux minutes et 30 secondes.

Un taxi volant ressemblant à un drone a sifflé mardi sur le front de mer de Singapour, la société derrière le test espérant que l'avion va révolutionner les déplacements dans les villes asiatiques aux prises avec des problèmes de circulation.

Le véhicule à 18 hélices, développé par la société allemande Volocopter et avec un pilote à bord pendant le vol d'essai, a décollé d'un promontoire et a survolé pendant environ deux minutes et 30 secondes le quartier de Marina Bay.

Les fortes pluies du matin ont presque retardé le vol, mais le ciel s'est dégagé à temps pour que le taxi à deux places, fonctionnant à piles, vole tranquillement devant des gratte-ciel.

Alors que les taxis stationnaires – ressemblant à de petits hélicoptères mais utilisant une technologie semblable à celle d'un drone – peuvent voler de manière autonome, un pilote était à bord pendant le test pour des raisons de sécurité.

Volocopter a déjà testé l'avion à Dubaï, à Helsinki, en Allemagne et à Las Vegas, mais l'essai à Singapour est le premier au cœur d'une ville.

La métropole ordonnée sera probablement parmi les premières à bénéficier de ce service, avec un déploiement commercial prévu dans deux à quatre ans. Volocopter espère ensuite introduire les véhicules dans des villes asiatiques encombrées par la circulation.

Les prix pour un trajet dans l'avion n'ont pas encore été déterminés mais Volocopter vise juste au-dessus du prix d'un trajet en taxi.

Le taxi biplace à piles volait tranquillement lors de son premier essai au cœur d’une ville.

Le taxi biplace à piles volait tranquillement lors de son premier essai au cœur d’une ville.

"Nous considérons généralement que l'Asie représente une opportunité énorme de tirer parti de cette nouvelle technologie, et nous avons l'intention d'être fortement présents en Asie dès notre arrivée à Singapour", a déclaré Florian Reuter, directeur général de Volocopter.

La compagnie veut offrir ce service dans de grandes villes comme Jakarta, Manille et Bangkok, ainsi que dans certaines régions de l'Inde et de la Chine, a-t-il déclaré.

Beaucoup de mégapoles asiatiques sont connues pour leurs embouteillages monstres, qui laissent des millions de navetteurs face à de longs trajets et peuvent retarder les dirigeants qui tentent de se rendre dans les aéroports ou d'atteindre des réunions importantes à l'heure.

Décollage chinois

En Chine, Volocopter envisage de s'associer au constructeur automobile Geely, qui détient des participations dans la société aéronautique allemande, pour produire en série des taxis volants pour le marché chinois, a déclaré Reuter.

Le taxi volant sera utilisé à Singapour pour assurer des trajets rapides, par exemple de Marina Bay à l'île de Sentosa, qui abrite plusieurs attractions touristiques et hôtels de luxe, ou pour transporter des passagers à partir de navires ancrés au port.

Plus tôt cette semaine dans la capitale, Volocopter a dévoilé le "VoloPort", un port de taxi volant au bord de l'eau avec une plateforme d'atterrissage et de décollage ainsi qu'un terminal passagers.

Vol stationnaire

Graphique montrant un vol stationnaire sans conducteur testé à Singapour mardi

Le port n'a pas été utilisé pour le vol d'essai de mardi car il n'a pas encore été certifié.

Volocopter fait face à une certaine concurrence, notamment de la part d'Uber et de Kitty Hawk, une entreprise soutenue par le cofondateur de Google, Larry Page.

"Nous pensons que nous en sommes aux modestes débuts d'un nouveau mode de transport qui, à terme, transformera la façon dont nous envisageons la mobilité dans les villes", a déclaré Reuter.

"Cela peut sembler futuriste à de nombreuses personnes en science-fiction, mais je pense que nous commençons à comprendre les implications de cette technologie."

Singapour est devenue un centre d’essais pour les véhicules autonomes, et a lancé plus tôt cette année un essai public d’autobus autonomes réservés via une application.

La ville-État organise actuellement une grande conférence sur les technologies de transport.


Des taxis stationnaires sans conducteur décollent à Singapour


© 2019 AFP

Citation:
                                                 Un vol stationnaire siffle au-dessus de Singapour et les yeux fermés aux yeux d'une poussée asiatique (22 octobre 2019)
                                                 récupéré le 22 octobre 2019
                                                 sur https://techxplore.com/news/2019-10-hover-taxi-whizzes-singapore-firm-eyes.html

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