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Vieilles ruses, nouvelles crises : comment la désinformation américaine se répand-elle ?

Peu après l’attaque du 24 mai contre une école du Texas, qui a fait 21 morts – dont 19 enfants -, des affirmations selon lesquelles il s’agissait d’une opération sous faux drapeau ont commencé à circuler sur Telegram.

Alors que le contrôle des armes à feu fait l’objet d’un débat et que la variole du singe fait la une des journaux, les Américains sont confrontés à un barrage de nouvelles torsions de fausses informations vieilles de plusieurs années dans leurs flux de médias sociaux.

Les reportages exacts sur les fusillades de masse ont attiré les regards, mais les algorithmes ont également suscité des théories du complot sans fondement de la part de trolls qui veulent propager des mensonges pour attirer le trafic. Et des milliers de personnes les ont involontairement partagées sur Facebook, Twitter et d’autres sites.

L’attaque du 24 mai à l’école primaire Robb à Uvalde, au Texas, était une opération « false flag » visant à faire adopter des lois restrictives sur les armes à feu, selon les messages Telegram des partisans de QAnon.

Carl Paladino, candidat au Congrès de New York, faisait partie de ceux qui ont partagé une théorie similaire sur Facebook, qu’ils ont ensuite supprimée.

D’autres ont identifié à tort une victime de la fusillade comme étant « Bernie Gores » – un nom inventé associé à l’image d’un YouTuber qui a été lié à tort à d’autres événements majeurs, notamment l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les experts affirment que ces fausses informations font partie d’un modèle dans lequel des opérateurs sans scrupules réutilisent intentionnellement de vieux récits.

« Beaucoup de ces informations sont assemblées presque à la manière d’une usine de production », a déclaré Mike Caulfield, chercheur en désinformation au Center for an Informed Public de l’Université de Washington.

« Vous avez un événement de tir, vous avez ces différents tropes que vous pouvez appliquer ».

Les revendications sans fondement d’une opération « false flag », qui désigne une action politique ou militaire menée dans l’intention de blâmer un adversaire, remontent à la fusillade de masse de 2012 à l’école primaire Sandy Hook de Newtown, dans le Connecticut.

Après la mort de 20 enfants et de six membres du personnel, le fondateur d’InfoWars, Alex Jones, a affirmé à tort que les victimes de Newtown étaient des « acteurs de crise », c’est-à-dire des personnes payées ou volontaires pour jouer les victimes de catastrophes.

En novembre 2021, un juge du Connecticut a déclaré Jones responsable des dommages dans le cadre d’un procès en diffamation intenté par les parents des victimes.

Mais quoi qu’il en soit, les allégations de mise en scène de fusillades de masse se sont régulièrement propagées des réseaux en ligne marginaux tels que 4chan aux plateformes grand public – y compris les flux de médias sociaux de politiciens tels que la députée républicaine Marjorie Taylor Greene et, plus récemment, la sénatrice de l’Arizona Wendy Rogers.

Les messages canulars identifiant à tort les tireurs ou les victimes comme des personnalités de l’Internet sont également devenus courants.

Dans la course à la captation de l’attention en ligne après des nouvelles de dernière minute, les récits recyclés peuvent être produits rapidement et sont plus faciles à digérer pour le public, a déclaré Caulfield. Les producteurs de contenu « devinent » ce qui peut devenir viral en se basant sur les tropes populaires du passé, ce qui peut aider à monétiser cette attention.

« Lorsque vous diffusez ce genre de choses, vous voulez être perçu comme étant au courant », a-t-il déclaré, même si l’information est manifestement fausse ou trompeuse.

Copier le livre de jeu de Covid-19

De même, les fausses allégations concernant la récente propagation de la variole du singe – une maladie rare apparentée à la variole – empruntent à la désinformation du Covid-19.

Depuis l’épidémie, des messages sur les médias sociaux affirment sans preuve que le virus est une arme biologique, que l’épidémie a été planifiée et que Bill Gates, cofondateur de Microsoft, en est à l’origine. D’autres ont faussement assimilé le monkeypox à d’autres virus, notamment le zona.

Ces affirmations ressemblent à des théories de conspiration démystifiées datant des premiers jours de la pandémie de Covid-19.

Memetica, une entreprise qui mène des enquêtes numériques, a fait des recherches sur certaines des principales fausses informations sur Covid-19 recyclées pour la variole du singe. Une théorie très répandue pointe du doigt un exercice de préparation à la menace mené en 2021 par la Nuclear Threat Initiative (NTI) comme preuve supposée de la planification de l’épidémie.

Cette théorie du complot est presque identique aux affirmations concernant l’événement 201, une simulation de pandémie organisée en octobre 2019, qui a circulé en ligne au début de 2020.

« Ce qui m’a surpris, c’est à quel point (la désinformation sur Covid-19) est maintenant similaire à la variole du singe », a déclaré à l’AFP Adi Cohen, chef des opérations chez Memetica.

« C’est exactement la même histoire – oh, tout cela est planifié, c’est une ‘plandémie’, voici la preuve ».

Selon les recherches de Memetica, certaines théories sur la variole du singe ont été partagées par des personnalités conservatrices, notamment Glenn Beck et le défenseur des anti-vaccins Robert F. Kennedy Jr. Tous deux ont déjà fait la promotion de fausses informations sur le Covid-19.

Cohen a déclaré que de telles tactiques peuvent être un moyen efficace d’obtenir un engagement sur les médias sociaux, indépendamment de la fausseté de l’information partagée.

« C’est la réplication de ce qui semble fonctionner dans le passé », a-t-il dit. « Pourquoi travailler dur quand vous n’avez pas à le faire ? ».


Une rumeur très ignorante » : La désinformation abonde sur la variole du singe


© 2022 AFP

Citation:
Old tricks, new crises : how US misinformation spreads (2022, June 10)
récupéré le 11 juin 2022
à partir de https://techxplore.com/news/2022-06-crises-misinformation.html

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