Amazon fait face à une poursuite antitrust en Inde – c'est une tempête dans la tasse de thé pour le moment

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Amazon a annoncé un renouveau du marché en ligne indien après des mois de blocage avec des ventes robustes lors de ses événements Prime Day. À peine l'euphorie s'est-elle calmée lorsque l'entreprise est confrontée à la chaleur d'un mouvement antitrust en Inde.

Les plaignants sont cette fois un groupe de commerçants en ligne qui se sont réunis pour former un organisme commercial et ont contacté la Commission indienne de la concurrence (CCI) pour obtenir réparation à ce sujet. Amazon est déjà confronté à la chaleur des législateurs aux États-Unis ainsi qu'en Europe et au Canada pour un prétendu traitement préférentiel aux fournisseurs.

Le groupe de plus de 2000 vendeurs en ligne a déposé une plainte antitrust contre Amazon, la CCI affirmant que le géant de la technologie et de la vente au détail favorisait certains détaillants dont les remises en ligne avaient le potentiel de conduire d'autres fournisseurs à la faillite, selon un rapport de l'agence de câblodistribution Reuters.

La société, qui a promis plus de 6,5 milliards de dollars pour développer ses activités en Inde, y compris la mise en place de son plus grand bureau au monde à Hyderabad, fait face à des obstacles juridiques depuis le début de 2020. La CCI avait ordonné une enquête sur Amazon et Walmart. possédait Flipkart en janvier sur une violation présumée de la loi sur la concurrence pour mettre en œuvre des pratiques de remise.

Sur quoi porte la plainte?

Le dernier procès avec la CCI concerne la All India Online Vendors Association (AIOVA), qui est un regroupement de détaillants en ligne qui vendent en grande partie à Amazon et Flipkart. Cependant, il n'est pas clair si ces détaillants font également partie du réseau de fournisseurs de Jio Platforms, une filiale à 100% du plus grand groupe d'entreprises indien Reliance Industries.

La poursuite antitrust, déposée plus tôt ce mois-ci auprès de la CCI, allègue qu'Amazon Inde achète des produits en vrac auprès de fabricants et les vend à des prix réduits à des vendeurs tels que Cloudtail et Appario, qui offrent ensuite des réductions aux consommateurs sur la plate-forme Amazon.

La plainte alléguait qu'un tel arrangement anticoncurrentiel conduisait les vendeurs indépendants à la faillite.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Le dossier serait maintenant examiné par le CCI pour voir si une enquête plus large pourrait être ouverte ou pour la rejeter purement et simplement.

Les pétitionnaires étaient également préoccupés par l'utilisation par Amazon de ses marques privées telles que Solimo et Presto pour saper les vendeurs sur sa plate-forme. Amazon India, qui avait déclaré des revenus de 1,5 milliard de dollars pour l'exercice 2019, selon un rapport d'ET, n'a pas besoin de répondre avant que la CCI ne décide de la prochaine ligne de conduite.

La CCI est un organisme statutaire relevant du gouvernement fédéral qui est chargé de faire appliquer la loi indienne de 2002 sur la concurrence dans tout le pays pour empêcher les activités qui pourraient avoir un effet défavorable sur la concurrence. L'organisme a vu le jour en octobre 2003 et la Cour suprême indienne a précisé dans un jugement ultérieur que son travail consistait à promouvoir l'efficacité économique en utilisant la concurrence comme l'un des moyens. De temps en temps, il examine et approuve les accords, comme il l'a fait lorsque Facebook a investi dans les plateformes Reliance Jio.

Amazon et Flipkart ont également fait face à l'antitrust

Ce n'est pas la première fois qu'Amazon et Flipkart sont confrontés à la colère des startups de commerce électronique locales ainsi que des magasins maman-et-pop, qui ont affirmé qu'en sous-cotant les prix, ces grands détaillants en ligne fermaient pratiquement leur entreprise.

En janvier, CCI avait ordonné une enquête sur les violations des lois antitrust par Amazon et Flipkart, mais l'enquête a été suspendue par un jugement de la Haute Cour du Karnataka avec Amazon arguant que l'organisme anti-concurrence statutaire ne disposait pas de preuves suffisantes pour l'enquête. L'affaire a coïncidé avec la visite de haut niveau du PDG d'Amazon, Jeff Bezos, en Inde, où il a mis de côté 1 milliard de dollars pour développer les activités de l'entreprise.

Alors que le gouvernement fédéral avait déroulé le tapis rouge pour des visites aussi prestigieuses plus tôt, comme dans le cas des PDG de Facebook, Microsoft et Google, le patron d'Amazon a été largement ignoré par New Delhi. La critique des politiques du Premier ministre Narendra Modi par Washington Post, une publication appartenant au patron d'Amazon.

Il y a eu quelques murmures sur la proximité du groupe Reliance avec la formation politique au pouvoir à New Delhi, même si elle s'est calmée presque instantanément. Depuis lors, Reliance a levé 15 milliards de dollars d'investissements et développé son activité de vente au détail numérique via Jio Platforms.

Le gouvernement fédéral a également publié un nouveau projet de politique sur le commerce électronique qui pourrait forcer les grands détaillants en ligne à partager leurs codes sources et leurs algorithmes avec les responsables de l'application de la loi dans le cadre des efforts réglementaires visant à soutenir la concurrence en contrecarrant les biais induits par le numérique.

Avec tous ces problèmes à portée de main, le dépôt antitrust auprès de la CCI ne pourrait être qu'une tempête dans la tasse de thé.

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