Avec le nom Xbox Series X, Microsoft risque de répéter la bévue Wii U de Nintendo

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Microsoft a enregistré une annonce massive pour les Game Awards de cette année: le nom officiel de sa console Xbox de nouvelle génération, la Xbox Series X. Malheureusement, cependant, le nom ne nous dit rien du tout sur ce que fait la console.

Nous avions précédemment travaillé avec le nom de code de la console, Xbox Project Scarlett, qui rejoint maintenant la Xbox Scorpio (ce que vous appellerez la Xbox One S) en tant qu'exemples de noms temporaires qui avaient en réalité beaucoup plus de personnalité que la marque fade qu'ils ont été remplacés par.

Alors, qu'est-ce qui est si mauvais avec la Xbox Series X? Et le nom est-il si important?

Certes, nous obtenons toujours une machine de jeu haute puissance qui verra une augmentation massive des performances par rapport à la génération actuelle de consoles Xbox, avec des fréquences d'images de 120 Hz, le lancer de rayons et un lecteur à semi-conducteurs. (Vous pouvez en savoir plus sur ces spécifications dans notre Xbox Project Scarlett guider.)

Mais la réticence de Microsoft à adopter une identité distincte pour sa nouvelle console, en s'inspirant peut-être de ses capacités améliorées, ou à fonctionner avec la simple et consécutive «Xbox Two» – comme Sony l'a fait avec la PlayStation 5 – risque de brouiller la distinction entre les générations de consoles. Et cela pourrait compromettre les chances de la Xbox Series X d'éloigner les joueurs de la plate-forme PlayStation, qui s'est avérée être le gagnant clair parmi la génération de consoles actuelle.

Les Game Awards 2019 ont vu le dévoilement de la marque officielle de la console de nouvelle génération. (Crédit d'image: Game Awards 2019)

Rien à voir ici!

Voici le problème. La Xbox Series X sonne comme un synonyme (ou une nouvelle image de marque) de la Xbox One X actuelle, et il y aura sans aucun doute beaucoup de gens qui auront du mal à voir la différence entre les deux – d'autant plus que les deux seront en vente aux côtés de chaque autre pendant un temps considérable.

"La Xbox Series X sonne comme un synonyme (ou une nouvelle image de marque) de la Xbox One X actuelle."

Le parallèle le plus proche de cette situation est avec la Nintendo Wii U, qui a vu des ventes lamentables par rapport à son prédécesseur à succès, la Nintendo Wii de 2006, quelque chose qui a été largement attribué à sa messagerie confuse. S'agit-il d'une nouvelle console? Un accessoire de contrôleur de tablette? Ou autre chose? De nombreux joueurs ne savaient pas trop ce qu'ils obtenaient, ce qui signifiait que relativement peu d'entre eux ressentaient le besoin de remplacer leur console Wii actuelle, ou de choisir Nintendo plutôt que Xbox ou PlayStation.

Nintendo a évité ce problème avec le Nintendo Switch 2017 en nommant l'appareil pour sa caractéristique distinctive – la possibilité de «basculer» entre le jeu portable et le jeu docké. Même la famille DS d’ordinateurs de poche comprend clairement ce qui les différencie: la «nouvelle» Nintendo 3DS est une nouvelle version, la 3DS «XL» a un écran plus grand et «2DS» n’a pas de 3D. Vous savez ce que vous obtenez lorsque vous achetez l'un de ces appareils.

Nintendo 3DS: vous savez ce que vous obtenez.

Nintendo 3DS: vous savez ce que vous obtenez. (Crédit d'image: Nintendo)

Une grande partie de la force du matériel Xbox et PlayStation réside dans le fait que ce qu'ils font est clair: vous n'avez pas besoin de vous assurer que votre PC possède les spécifications nécessaires pour exécuter efficacement un jeu particulier, car vous savez qu'une console Xbox One pourra jouer à un jeu Xbox One. Pour les joueurs qui ne se penchent pas sur les spécifications matérielles détaillées, une communication solide quant à la fonctionnalité et à la hiérarchie de chaque console est nécessaire, et le nom en constitue une grande partie.

Gunning pour le facteur X

Ce qui rend le choix de Microsoft pour la Xbox Series X si déroutant, c'est qu'on nous a explicitement dit que le nom refléterait les capacités de la nouvelle console. De retour à XO19, le patron de Xbox, Phil Spencer, a déclaré avec Stevivor que «notre convention de dénomination a été basée sur ce que nous pensons être les capacités».

Spencer a ajouté: «La Xbox 360 concernait l'expérience de divertissement autour de la boîte et la boîte étant au centre de cette expérience de divertissement. La Xbox One, si vous vous souvenez très tôt de notre image de marque, était «toujours en entrée, tout en un». Ces noms ont vraiment été construits autour du but de la boîte. »

«Notre convention de dénomination a été axée sur ce que nous pensons que les capacités sont.»

Phil Spencer

La Xbox Series X abandonne complètement cette logique. Alors que le nom de la Xbox One X a aidé à la distinguer de la Xbox One S – et la lettre «  X '' a certainement une connotation de puissance, comme dans X-factor, Xtreme, etc. – Microsoft ne peut pas se contenter de réutiliser simplement le même shtick dans la prochaine console le long. La série X est censée être quatre fois plus puissante que la One X, et offrira certainement une expérience de jeu bien supérieure, mais cela n'est pas communiqué assez clairement.

La Xbox One X a déjà revendiqué le «X».

La Xbox One X a déjà revendiqué le «X». (Crédit d'image: Xbox)

Quelque chose du genre «Xbox 120» (pour sa fréquence d'images de 120 Hz) ou «Xbox Nitro» (pour sa vitesse) aurait été plus logique en termes de description de ses capacités. "Xbox Pro Series" ou "Xbox Hero" mettraient l'accent sur l'amélioration des performances. «Monolith», «Domino» ou «Jet» s'inspireraient de son aspect de dalle noire. Même la «Xbox 2.0», la «Xbox 2020» ou la «Xbox Neo» relativement prosaïques auraient contribué à clarifier la place de la console dans la famille Xbox.

Tous ces noms sont le résultat d'une session de brainstorming de cinq minutes au bureau TechRadar, et Microsoft a certainement eu le temps, et le budget marketing, pour en trouver un, ou penser à quelque chose de mieux.

Nous espérons simplement que les points forts de la console en termes de puissance brute et de fonctionnalités, et la promesse de Microsoft d'une gamme plus solide de jeux exclusifs pour la console de prochaine génération, l'aideront à passer à travers la messagerie mixte de la Xbox Series X. Sinon, Microsoft devra peut-être attendre encore plus longtemps pour remporter la couronne en tant que fabricant de la console de jeu préférée du monde.

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