Endgame de Fortnite: pourquoi un combat épique avec Apple et Google pourrait entraîner des changements majeurs

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Il n'a pas fallu longtemps après que Fortnite ait tenté de contourner la réduction de 30% de l'App Store avant Apple arraché le jeu sa plate-forme, et le Google Play Store aussi. Mais maintenant, tout semble se dérouler selon le plan d'Epic: le géant du jeu a immédiatement intenté des poursuites contre Apple et Google pour dénoncer leurs pratiques monopolistiques et a commencé à énerver les joueurs pour se plaindre auprès du propriétaire de l'App Store.

Alors, quel est le plan directeur d’Epic? A en juger par le procès Epic Games a déposé une plainte contre Apple, il ne s’agit pas de réduire la coupure prise sur l’App Store. Il s’agit de briser le contrôle d’Apple sur ce que sont les logiciels et ce qu’ils ne sont pas autorisés sur iOS, ainsi que sur la façon dont les consommateurs paient les développeurs pour cela. Epic a déposé un deuxième procès contre Google, mais sans presque autant de fanfare, et avec des objectifs à peu près similaires: mettre fin aux pratiques monopolistiques et anticoncurrentielles présumées.

D'une manière détournée, briser le contrôle d'Apple et de Google pourrait permettre à Epic de lancer sa propre boutique d'applications sur iOS et Android – qui pourrait éventuellement être une extension de l'Epic Store sur PC sur mobile. Quel PDG d'Epic Tim Sweeney en fait a dit qu'il voulait faire de retour en juin.

Commençons par ce que Epic n'est pas demandant, comme on le voit au paragraphe 21 du procès Apple:

«Epic ne présente pas cette affaire pour récupérer ces dommages; Epic ne demande aucun dommage pécuniaire. Au lieu de cela, Epic cherche à mettre fin à la domination d'Apple sur les marchés technologiques clés, à ouvrir un espace pour le progrès et l'ingéniosité, et à faire en sorte que les appareils mobiles Apple soient ouverts à la même concurrence que les ordinateurs personnels d'Apple. En tant que tel, Epic demande respectueusement à notre Cour d'interdire à Apple de continuer à imposer ses restrictions anticoncurrentielles à l'écosystème iOS et de s'assurer que 2020 n'est pas comme «1984». »

C’est en fait la deuxième référence sournoise à la célèbre Annonce du Superbowl "1984" la société a fait – la première était une vidéo parodie Epic publiée qui a remplacé l'héroïne emblématique du lancer de marteaux par un personnage Fortnite qui a jeté une hache de licorne (une arme emblématique du jeu) dans un écran dominé par un autoritaire à tête de pomme:

Pas très subtile – et la suite d'Epic non plus appel à l'action amener les joueurs à se plaindre auprès d'Apple au nom de Fortnite. Il y a même un hashtag.

Tout cela pour dire qu'Epic a soigneusement préparé une campagne d'influence sociale (et de pression légale) pour attaquer simultanément le logiciel de l'App Store sur les appareils iOS tout en jouant également la victime à la base de joueurs passionnée de Fortnite.

Cet effort considérable semble exagéré s'il vise simplement à faire pression sur Apple pour qu'il abaisse sa réduction de 30% – au lieu de cela, une grande partie du langage du mémoire en justice attaque le monopole d'Apple sur la distribution de logiciels (via l'App Store) sur iOS et sur l'application intégrée. processus de paiement. Et puis, au paragraphe 16 du procès d'Apple, Epic explique tout:

«Mais pour les restrictions illégales d'Apple, Epic fournirait une boutique d'applications concurrente sur les appareils iOS, ce qui permettrait aux utilisateurs iOS de télécharger des applications dans une boutique innovante et organisée et donnerait aux utilisateurs le choix d'utiliser le paiement intégré d'Epic ou d'un autre tiers. outil de traitement. »

Epic attise la sympathie à tous les niveaux. Dans le procès, la société insiste sur le fait que l'App Store d'Apple tel qu'il est est anticoncurrentiel et monopolistique, qualifiant la réduction d'Apple de «taxe oppressive de 30%» aux acteurs de son FAQ, Epic a rejeté la faute sur les pieds d'Apple, affirmant qu'il bloquait Fortnite, empêchait les mises à jour et empêchait essentiellement les joueurs d'économiser de l'argent. Et aux développeurs, Epic indique que son combat n'est pas seulement pour un meilleur taux, mais pour changer le statu quo d'iOS pour bénéficier ostensiblement à tous.

«Epic ne demande pas de compensation monétaire à cette Cour pour les blessures qu'elle a subies. Epic ne cherche pas non plus un traitement favorable pour elle-même, une seule entreprise », lit-on dans le procès d'Apple. «Au lieu de cela, Epic sollicite une injonction pour permettre une concurrence loyale sur ces deux marchés clés qui affectent directement des centaines de millions de consommateurs et des dizaines de milliers, sinon plus, de développeurs d'applications tiers.»

Et qui de mieux que Epic pour offrir cette compétition? Après tout, il a déjà affronté une autre vitrine titanesque – Steam – pour se tailler son propre territoire sur le marché des PC.

(Crédit d'image: Epic Games Fortnite)

L'alternative d'Epic: la boutique iOS et Android Epic?

Epic d'abord annoncé ses plans pour un Epic Store en décembre 2018, et la conversation est rapidement devenue Epic Store contre Steam, une énergie compétitive que le nouveau venu a encouragée en braconnant les jeux à venir en exclusivité pour ajouter à son unique succès en studio, Fortnite, pour attirer les joueurs.

Epic a sacrifié ses revenus pour attirer les développeurs sur sa plate-forme en promettant une réduction de 12% des ventes au lieu de 30% de la base de référence de Steam. Mais le PDG Tim Sweeney a ajouté du fanfaron à la concurrence en défiant Valve, affirmant Epic Store ouvrirait ses exclusivités à d'autres vitrines si Steam réduisait également sa réduction à 12%. Argumentaire et réussi: en janvier 2020, l'Epic Games Store avait collecté 680 millions de dollars de revenus, par GameDaily.biz.

Epic a pris en charge les développeurs afin de développer l'Epic Store, il n'est donc pas surprenant de les voir faire le même style d'appel – briser un monopole pour le bien de tous – sur le champ de bataille des magasins mobiles. Et contrairement aux petits développeurs, Epic a le trésor de guerre pour faire campagne – peut-être pas à la hauteur astronomique de la valeur supposée de 1,5 billion de dollars d'Apple, par Ars Technica, mais compte tenu de son récent accord de financement évalué Epic à 17,3 milliards de dollars selon CNBC, le titan du jeu derrière Fortnite peut se permettre d'échanger des coups.

À la fin de cet affrontement, Epic pourrait avoir un espace pour ouvrir ses propres magasins sur iOS et Android, ce qui pourrait finir par être la concurrence qui réduira les réductions que les propriétaires de magasins (y compris Epic) prennent des développeurs. Mais cela ferait aussi, indéniablement, gagner plus d'argent à Epic. Il est important de ne pas ignorer l'intérêt personnel du géant du jeu au milieu de sa rhétorique faisant campagne pour des marchés plus libres.

(Crédit d'image: Epic Games)

Même si l'App Store règne sans contestation, peut-il encore y avoir du changement?

Même si Epic ne parvient pas à ouvrir son propre magasin sur iOS et Android, ni même à ouvrir les deux plates-formes mobiles à des moyens alternatifs de vendre des applications, les effets de la lutte entre les trois entreprises pourraient entraîner de grands changements dans l'App Store et Google. Play Store.

Réduire de 30% les prises respectives d'Apple et de Google ne signifie pas seulement réduire les revenus de l'App Store, une partie de la catégorie Services qui, au troisième trimestre 2020, a attiré 13,3 milliards de dollars par 9to5Mac. Cela signifie permettre aux développeurs de conserver plus de revenus, ce qui pourrait aider les petites entreprises à survivre et à prospérer. En tant que codeur principal sur Apex Legends et co-fondateur du studio de jeux Gravity Well, Jon Shiring, pour le dire simplement: des marges de magasin inférieures signifient plus de jeux sur mobile.

Cela signifie également ouvrir potentiellement l'App Store à plus de flexibilité dans les réductions de revenus. Lorsque le PDG d'Apple, Tim Cook, a témoigné devant le sous-comité antitrust de la Chambre en juillet, il a insisté sur le fait que “ nous appliquons les règles à tous les développeurs de manière égale '' – mais l'enquête du sous-comité a révélé que le géant de la technologie avait proposé à Amazon un accord spécial en 2017, frappant la prise de 30%. jusqu'à 15% pour obtenir Amazon Prime Video sur l'App Store, par Bloomberg.

Au cours des 12 années écoulées depuis le lancement de l'App Store, le marché des logiciels d'Apple a sévi contre les applications dangereuses au point que tout ce qui est téléchargé est presque garanti de fonctionner et n'installera pas de logiciels malveillants nuisibles. Il est facile et sûr de faire ses achats dans le jardin clos d’Apple. Et encore, les développeurs s'irritent encore contre les réductions de revenus rigides et désuètes qui sont bien plus élevées et ses options de paiement moins flexibles sur l'App Store que sur les autres marchés numériques.

Même si Epic Games Store ne prend pas pied sur iOS et Android, le match de slugging d'Epic avec Apple et Google pourrait entraîner des changements dans les magasins des deux plates-formes qu'aucune autre entreprise n'a encore accomplis.

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