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Smartphones et Tablettes

La tablette Pixel a besoin d’une nouvelle vision radicale d’Android pour réussir

OPINION : La tablette Pixel sera probablement un excellent matériel, mais ce sont les améliorations apportées à Android qui doivent permettre à Google de lutter tardivement contre l’iPad.

Google va prendre son temps avec son retour au matériel de tablette. La Pixel Tablet n’arrivera pas avant 2023, ce qui laisse à l’entreprise tout le temps nécessaire pour mettre au point un appareil qui complétera enfin sa gamme de produits modernes, avec la Pixel Watch.

Compte tenu de l’engouement suscité par l’annonce surprise faite à la Google I/O, la société doit s’assurer que cet appareil vaut la peine d’être attendu. Google affirme qu’il s’agira d’une tablette haut de gamme, ce qui nous amène à penser que les rendus affreux présentés dans le teaser d’hier ne seront pas le produit final !

Cependant, même si Google peut s’acharner à perfectionner chaque élément du matériel – du design à l’affichage, aux webcams et à la puissance – la Pixel Tablet n’a aucune chance si Google n’apporte pas son A-Game Android.

Je consacrerais toutes les ressources de l’équipe Android à la mise au point d’une version du système d’exploitation qui non seulement égalerait le meilleur de l’iPadOS, mais ferait entrer les tablettes dans une ère nouvelle et passionnante. La Pixel Tablet n’ira pas plus loin que ce qu’Android peut lui apporter, et je ne suis pas sûr que ce que nous avons vu jusqu’à présent soit suffisant.

Google travaille actuellement sur Android 12L, qui introduit enfin certaines fonctionnalités d’interface utilisateur indispensables pour les tablettes. Comme le Dock de l’iPad, il y a une barre des tâches non persistante remplie de vos applications préférées. Elle permet également aux utilisateurs de sélectionner des applications et d’en faire apparaître d’autres en mode écran partagé, pour travailler simultanément dans plusieurs applications. L’écran de notification est amélioré et comprend des paramètres rapides. En fin de compte, c’est tout ce qu’il y a à faire en 2022.

Hier, à la Google I/O, l’équipe Android a donné un aperçu de la façon dont tout cela sera amélioré. Des versions pour tablettes de plus de 20 applications Google standard ? Ok, super. Une version du Google Play Store adaptée aux tablettes et de nouveaux outils de découverte pour les applications adaptées aux tablettes ? Mieux vaut tard que jamais, hein les gars ? Des applications tierces comme TikTok, Zoom et Facebook à bord aussi ? Ok, c’est parti !

Tablette Pixel

Vous pourrez copier depuis votre téléphone et coller sur votre tablette dans Android 13, ce qui s’inscrit dans la volonté de l’entreprise d’améliorer la connectivité inter-appareils. Google veille également à ce que vous puissiez utiliser un stylet et poser votre main sur l’écran sans aucune entrée indésirable.

C’est tout ce à quoi on peut s’attendre, mais rien d’extraordinaire, et cela soulève des questions sur la volonté de Google de créer une tablette vraiment compétitive. Google a tout le temps de peaufiner le tout et d’ajouter des expériences qui disent aux utilisateurs : « Wow, j’ai besoin d’une tablette Pixel en 2023 » et la société doit s’en servir.

Comme les smartwatches, Google a complètement cédé le terrain des tablettes à Apple, ce qui lui permet de dominer complètement tout le secteur. Je n’ai jamais été capable de comprendre pourquoi la société n’a pas fait un bon coup de poignard d’un système d’exploitation pour tablette la première fois. Elle a eu un moment sous le soleil, il y a presque dix ans, avec la Nexus 7 (excellent appareil, longévité affreuse), mais elle a ensuite complètement abandonné l’idée.

Depuis le milieu de la dernière décennie, Google s’est appuyé sur d’autres fabricants, comme Samsung, pour fabriquer les seules tablettes Android capables de concurrencer véritablement l’iPad. Mais l’indifférence de Google à l’égard des tablettes a fait que ces fabricants ont toujours été paralysés par les limites du système d’exploitation. La même histoire s’est produite avec les montres Android Wear/Wear OS, jusqu’à ce que Google fasse finalement appel à Samsung et Fitbit avec Wear OS 3.

Donc, bien que je me réjouisse que Google prenne enfin les tablettes au sérieux, il faudra plus qu’un matériel solide avec un processeur Tensor pour me convaincre. Nous avons besoin de voir une version d’Android qui nous en dit plus sur l’avenir des tablettes que sur le passé.

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