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Ordinateurs et informatique

Le CES 2022 fait face à un bilan critique

Le CES 2022 se poursuivra, mais sans pratiquement tous les médias technologiques qui, au cours de près de six décennies, ont contribué à en faire la puissance de l’électronique grand public qu’il est aujourd’hui.

Ce n’est la faute de personne. La variante Covid Omicron n’est pas une présence corporelle et le CTA, une organisation à but non lucratif qui gère le CES, n’aurait pas pu prédire la virulence de l’Omicron (bien que nous ayons tous vu plus de variantes venir).

Dans les jours et les semaines qui ont précédé la Convention de Las Vegas, le CTA a introduit plusieurs niveaux de protection, des exigences de vaccination aux espaces au sol repensés pour accueillir plus d’espace entre les exposants et les participants, et des badges spéciaux qui indiquent votre tolérance à l’interaction physique. Alors que la variante Omicron décollait, le CTA a intensifié ses efforts, ajoutant des tests PCR avant que quiconque ne puisse entrer dans le salon.

J’ai apprécié tous les efforts et j’attends avec impatience un retour à l’émission à laquelle je participe régulièrement depuis 2004 (avant cela, j’étais plutôt un gars de COMDEX), surtout après le fiasco tout numérique de l’année dernière. Même ainsi, je dois admettre que j’ai eu des moments de panique où j’ai réalisé à quel point je serais royalement foutu s’il m’arrivait – après mon arrivée à Vegas – d’être testé positif pour COVID. Avec la prévalence d’Omicron, même avec mon double Vax et Boost, je savais que c’était une possibilité très réelle. Un test positif piégerait n’importe lequel d’entre nous couvrant les médias dans nos chambres d’hôtel à Las Vegas pendant 10 jours et signifierait que nous avons raté l’événement en personne.

Maintenant, moi et d’innombrables autres, y compris de grandes entreprises technologiques comme Amazon et T-Mobile, restons à la maison. Mais aucun de nous ne se désengage.

Ce qui est perdu

Ce que nous perdons en n’étant pas à Las Vegas du 2 au 8 janvier, c’est le lien avec des milliers de personnes dans l’industrie, mais nous en avons perdu une bonne partie il y a près de deux ans lorsque COVID a frappé pour la première fois. Nous avons appris à reconstruire ces relations numériquement par nécessité. Je peux plaisanter sur le fait d’être tellement sur Zoom, mais la réalité est que je compte toujours sur elle et sur d’autres plateformes de visioconférence comme Google Meet et WebEx pour maintenir des relations critiques (à la fois dans l’entreprise et à l’extérieur).

Il y a également eu des SMS, des e-mails et même des appels téléphoniques aux contacts depuis 2020 pour vérifier et voir ce qui se passe. Je peux sérieusement compter sur une main le nombre de rencontres en personne et de démos que j’ai eues depuis mars 2020.

L’autre chose importante que nous perdrons dans un CES virtuel, ce sont les travaux pratiques ; toucher des gadgets nouveaux et étranges, et vous dire ce qu’ils ressentent et, peut-être, comment ils fonctionnent.

Nous allons tous compenser un peu avec le flux constant d’entreprises de pré-briefs organisés à l’approche du CES 2022. Oui, certains d’entre eux étaient même en personne (tous avant qu’Omicron ne dresse sa tête laide). C’est un secret mal gardé que les entreprises pré-briquent des dizaines de points de vente et de journalistes technologiques majeurs (et mineurs) avant les nouvelles officielles du lancement. Ceux qui respectent les embargos, comme TechRadar, obtiennent le feu vert. Ceux qui ne le font pas jouent généralement au rattrapage

Il y a, évidemment, toutes les découvertes fortuites que nous faisons lors d’événements en personne comme CES Unveiled, le renégat Pepcom Digital Experience (pas une partie sanctionnée du CES) et Showstoppers. Cela fera un peu mal, et il me manquera absolument de tweeter des découvertes étranges, farfelues et amusantes du moment.

La réalité, cependant, est que j’ai des communiqués de presse dans ma boîte de réception pour chacun d’eux. J’ai des images et parfois des vidéos. Il existe déjà une page bien fournie des lauréats du CES 2022 Innovations Award, qui élimine la plupart des mystères de « Quelles choses étranges et sauvages apparaîtront au CES ? »

En remontant dans les années 1990, en particulier à l’aube d’Internet, alors que nous commencions à réaliser la promesse d’une société mondialement connectée et la possibilité que des bandes passantes croissantes puissent non seulement prendre en charge la vidéo mais aussi les rencontres vidéo en streaming, nous nous sommes interrogés sur la viabilité à long terme de conventions et de conférences en personne comme COMDEX, PCExpo et CES.

Le fait que le CES ait persisté face au haut débit non seulement à la maison, mais aussi au mobile témoigne du travail du CTA pour rester pertinent. Il a, cependant, nagé en amont pendant des années.

Face à la réalité

Plus personne ne fait d’annonces majeures de produits qui changent la culture à Las Vegas. Le dernier était, selon la plupart des mesures, Palm en 2009. Après cela, toutes les majors, dont la plupart assistent toujours au CES, organisent les gros travaux pour leurs propres événements sur mesure.

Tous se rendent compte de la puissance d’Internet et de la façon dont ils peuvent attirer numériquement un public mondial pour chaque lancement de Samsung Unpacked et d’Apple iPhone. Ils ne font pas que contourner le CES et des événements comme celui-ci, ils s’adressent directement aux consommateurs. La bonne nouvelle pour les gens comme moi est que la plupart des consommateurs veulent toujours le filtre et les informations que seul un journaliste technique peut obtenir.

Quoi qu’il en soit, le CES n’est plus le lieu des plus grandes annonces. C’est l’événement à l’échelle de l’annonce technologique : des milliers d’entreprises et de produits incalculables arrivent tous à une destination et se disputent l’attention.

Ce dernier coup, cependant, suscite de nouvelles critiques sur la nécessité d’un événement en personne. Profitons-nous davantage des heures de voyage et du temps (et de l’argent) passé à courir de réunion en réunion pour livrer un panier plein d’histoires qui ne sont peut-être pas plus puissantes parce que nous les avons de première main ?

C’est un appel difficile.

J’aime toujours tout essayer au CES. Je me fiche du voyage ou des kilomètres et des kilomètres parcourus pour voir une douzaine d’entreprises en une journée (j’en vois plus dans le salon).

Je ne peux pas nier que nous aurons toujours une couverture incroyable, même sans l’avantage d’être là.

Je sais qu’alors que le CES 2022 en personne continue de se dérouler, il est temps de faire ses comptes. Le CTA réessaye-t-il de se présenter en personne en 2023 ou repense-t-il le CES de fond en comble ?

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