Le ministère de la Justice parvient à un accord pour approuver la fusion de T-Mobile et de Sprint sous certaines conditions.

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Nous suivons cette histoire depuis quelques années. Nous savons que Sprint et T-Mobile étaient intéressés par la fusion depuis que les rumeurs ont commencé à gronder en 2016 et que leurs plans ont échoué au moins deux fois. Même à cette époque, la raison de la fusion était la même: Sprint ne pouvait pas survivre en tant que non. 4 transporteur seul.

Aujourd'hui, le Bureau des affaires publiques du ministère de la Justice des États-Unis a annoncé qu'il approuvait la fusion de T-Mobile et de Sprint sous certaines conditions. Cinq procureurs d’État ont conclu un accord qui ferait deux choses: accélérer le déploiement national de la 5G pour les États-Unis et veiller à ce qu’il existe quatre grands opérateurs américains afin de ne pas réduire la compétitivité de la téléphonie mobile.

Marcelo Claure, PDG de Sprint, et John Legere, PDG de T-Mobile, lors de la fusion des transporteurs, en avril 2018.

Dish Network, une entreprise de télévision par satellite, est en train de devenir une sorte de monnaie d'échange pour obtenir l'approbation de la fusion. Dish possède déjà une quantité de spectre sur laquelle il est assis depuis des années – idéal pour créer son propre opérateur de téléphonie mobile, en attendant peut-être une telle opportunité. Selon un rapport de l'année dernière, un analyste a estimé le spectre à 30,2 milliards de dollars.

Dans le cadre de la fusion, Dish Network fera l'acquisition des activités prépayées de Sprint, notamment Boost Mobile, Virgin Mobile et Sprint Prepaid. Dish sera également autorisé à ajouter immédiatement des abonnés en tant que MVNO en se connectant au réseau existant de Sprint et de T-Mobile pendant au moins sept ans, tandis que Dish construira son réseau 5G avec le spectre existant et nouveau. Dans le cadre de la transaction, Dish doit avoir accès aux 20 000 sites de cellules de Sprint et T-Mobile et aux espaces de centaines de leurs magasins de détail.

Après cette période de sept ans, Dish disposera d'une période de transition de trois ans pour amener ses abonnés des tours du nouveau T-Mobile et du réseau nouvellement construit de Dish. Dish a accepté d’acquérir le spectre 800 MHz national de Sprint, d’une valeur d’environ 3,6 milliards de dollars, dans le cadre d’une transaction non encore réalisée. Si la transaction d'actifs de Dish et le réseau prépayé de Sprint ne passent pas, la fusion sera complètement annulée.

Avec cette fusion et la cession qui l'accompagne, nous augmentons considérablement la production en veillant à ce que de grandes quantités de spectre actuellement non utilisées ou sous-utilisées soient mises à la disposition des consommateurs américains sous la forme de réseaux 5G de haute qualité. – Le procureur général adjoint Makan Delrahim de la division antitrust du MJ.

Les deux principaux arguments contre la fusion étaient:

  • L'élimination d'un quatrième opérateur réduirait la compétitivité et augmenterait ainsi les tarifs de service pour les consommateurs.
  • L'absorption de Sprint dans T-Mobile pourrait entraîner la fermeture de centaines de magasins de détail et la perte de leurs emplois.

Les transactions avec Dish Network répondent en quelque sorte à ces deux problèmes. Les magasins Sprint et Boost pourraient rester ouverts pendant que Dish les exploitait et pourraient éventuellement être transformés en magasins de détail Dish. De cette façon, les emplois pourraient rester en grande partie intacts. Pendant ce temps, la transaction de Dish en ferait le quatrième transporteur américain, de sorte que la concurrence pourrait rester la même. En outre, les États-Unis disposent maintenant de deux autres réseaux 5G plus robustes.

Notre objectif était de veiller à ce que les préoccupations du MJ soient prises en compte tout en nous permettant de concrétiser chaque aspect des synergies que nous avions promis de libérer … et nous l'avons fait. Cela a peut-être pris plus de temps que prévu, mais les résultats d'aujourd'hui sont avantageux pour toutes les parties. – "Nouveau" PDG de T-Mobile, John Legere.

Comme mentionné précédemment, il est toujours possible que la fusion soit annulée. L'approbation réglementaire est toujours en attente et "sous réserve des approbations réglementaires restantes". T-Mobile et Sprint recevront la dernière ronde d’approbation au troisième trimestre de cette année. T-Mobile prévoit actuellement que cela se concrétisera et que la fusion sera clôturée au second semestre de 2019.

Il s’agit certainement d’une situation unique pour les opérateurs de téléphonie mobile impliqués dans le cadre d’une fusion. Pensez-vous que la fusion devrait permettre à Sprint de se dégager de ses dettes, ou aurait-il fallu laisser à Sprint le soin de se débrouiller seul sans la participation du gouvernement?

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