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Le volet WhatsApp montre l’importance de la plate-forme de messagerie pour Facebook

WhatsApp a perdu certains utilisateurs au profit de plates-formes de messagerie rivales au milieu d’une controverse sur sa politique de confidentialité

Lorsque les utilisateurs de WhatsApp ont commencé à s’inquiéter du déploiement d’une nouvelle politique de confidentialité, les membres d’un groupe de football de Washington ont décidé de transférer leurs communications vers la plate-forme de messagerie rivale Signal, abandonnant le service appartenant à Facebook.

Le changement consistait à «éloigner autant d’utilisateurs de l’empire Facebook, qui, à mon goût, est devenu beaucoup trop grand et puissant», a déclaré Bernhard Fleck, l’un des joueurs.

Le rabat sur la politique de confidentialité de WhatsApp – décrite par Facebook comme un malentendu sur les efforts visant à amener les entreprises sur la plate-forme – menace d’éroder la confiance dans le service qui est de plus en plus important pour l’avenir du principal réseau social.

Le géant californien a retardé le mois dernier la mise en œuvre d’une nouvelle politique qui, selon les critiques, pourrait élargir la collecte de données auprès de quelque deux milliards d’utilisateurs de WhatsApp dans le monde.

Même avec le retard en place, la politique a provoqué un tollé et suscité un regain d’intérêt pour les services de messagerie concurrents tels que Signal et Telegram.

Un article de blog WhatsApp a évoqué la «confusion» au sujet de la mise à jour de la politique et a soutenu qu’elle «n’élargit pas notre capacité à partager des données avec Facebook».

La mise à jour concerne la façon dont les marchands utilisant WhatsApp pour discuter avec les clients peuvent partager des données avec Facebook, qui pourrait utiliser les informations pour des publicités ciblées, selon le réseau social. La politique sera revue et ne sera pas mise en œuvre avant le 15 mai, selon l’entreprise.

Ryan Calo, chercheur en confidentialité au Tech Policy Lab de l’Université de Washington, a déclaré que même si de nombreux utilisateurs ont mal interprété la nouvelle politique, le contrecoup est compréhensible.

« Le péché originel a été d’acheter WhatsApp et de l’intégrer au modèle commercial de Facebook qui monétise toutes les données dont ils disposent », a déclaré Calo.

« Les changements ne sont pas aussi dystopiques que certains le pensent. Mais cela passe à un modèle auquel beaucoup de gens ne font pas confiance. »

La plate-forme de messagerie populaire WhatsApp est considérée comme une partie de plus en plus importante de Facebook "famille" d'application

La plate-forme de messagerie populaire WhatsApp est considérée comme une partie de plus en plus importante de la «famille» d’applications Facebook

Nouveau modèle pour Facebook

WhatsApp, acquis en 2014 pour quelque 19 milliards de dollars – la plus grande vente d’une entreprise soutenue par le capital de risque à l’époque – est considéré comme un atout stratégique pour Facebook, car il fait face à un ralentissement de la croissance de son réseau social principal et cherche à étendre ses offres pour connecter les utilisateurs et les entreprises.

La controverse survient alors que Facebook cherche à intégrer sa «famille» d’applications avec une technologie commune et à offrir plus de moyens aux particuliers et aux entreprises de se connecter, tandis que les autorités antitrust américaines font pression pour «dénouer» l’acquisition de WhatsApp et Instagram par Facebook.

Justin Post, analyste chez Merrill Lynch, a déclaré dans une récente note de recherche que « nous continuons à voir WhatsApp comme un moteur important de la valeur potentielle des actions Facebook futures » et a prédit que le géant des médias sociaux surmonterait ces problèmes comme il l’a fait avec le scandale politique de Cambridge Analytica.

Avec des connexions faciles pour les appels vocaux et vidéo, WhatsApp dispose d’une solide base d’utilisateurs mondiale, mais n’a entamé aucune monétisation significative du service, a déclaré Jasmine Enberg, analyste principale des tendances mondiales au sein de la société de recherche eMarketer.

« Ce n’était qu’une question de temps avant que Facebook ne trouve un moyen d’en faire une source de revenus », a déclaré Enberg.

Elle a ajouté que, depuis que Facebook a apparemment exclu d’utiliser WhatsApp pour la publicité, il s’oriente vers en faire une plate-forme de commerce électronique similaire à WeChat en Chine avec des outils commerciaux pour le service client et l’assistance.

Partage déjà

Les défenseurs de la vie privée soulignent que WhatsApp partage en fait des données avec Facebook depuis la mise en œuvre d’une nouvelle politique en 2016, à l’exception des utilisateurs qui se sont retirés à ce moment-là. Les données des utilisateurs de l’Union européenne ont également été exclues sans consentement affirmatif en vertu des lois de l’UE sur la confidentialité.

WhatsApp est l'application de messagerie la plus populaire dans de nombreuses régions du monde, favorisée par plus de 90% des smartphones américains

WhatsApp est l’application de messagerie la plus populaire dans de nombreuses régions du monde, favorisée par plus de 90% des utilisateurs de smartphones dans des pays comme le Brésil et l’Inde

Indiquer que les utilisateurs de WhatsApp ne pouvaient plus se retirer le mois dernier, « était un peu insultant pour l’intelligence des gens », a déclaré Gennie Gebhart, chercheur en confidentialité à l’Electronic Frontier Foundation.

« Beaucoup de gens ont rejoint WhatsApp pour s’éloigner de Facebook, mais maintenant ils voient qu’ils partagent leurs données avec cette entreprise », a-t-elle déclaré.

Mais Gebhart a déclaré que les utilisateurs avaient désormais des options limitées en raison du soi-disant «effet de réseau» – avec autant de personnes sur WhatsApp, il est difficile de s’éloigner du service gratuit.

Selon les données eMarketer de l’année dernière, WhatsApp comptait plus de 99% des utilisateurs d’applications de messagerie mobile au Brésil, 97% en Inde et 52% aux États-Unis.

Enberg a déclaré que la dernière poussière sur la confidentialité ne ralentira probablement pas la dynamique de WhatsApp et de Facebook, d’autant plus qu’il y a souvent une « déconnexion » entre ce que les gens disent et ce qu’ils font en matière de confidentialité.

« Bien sûr, de nombreuses personnes sont parties et d’autres pourraient partir », a-t-elle déclaré.

« Mais il est peu probable que nous assistions à un exode massif. Et la base d’utilisateurs de WhatsApp est déjà si importante qu’il faudrait précisément cela pour faire une brèche significative. »


WhatsApp met à jour les conditions au fur et à mesure que l’application monétise


© 2021 AFP

Citation: Le volet WhatsApp montre l’importance de la plate-forme de messagerie pour Facebook (2021, 10 février) récupéré le 10 février 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-02-whatsapp-importance-message-platform-facebook.html

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