Les médias sociaux alimentent la diffusion des informations COVID-19 et la désinformation

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Crédits: CC0 Public Domain

COVID-19 est rapidement devenu le plus grand défi de santé publique d'une génération. Les gens se tournent de plus en plus vers les médias sociaux pour comprendre le virus, recevoir des mises à jour et savoir ce qui peut être fait pour rester en sécurité.

Mark Dredze, professeur agrégé d'informatique à la Johns Hopkins Whiting School of Engineering, étudie les applications de l'intelligence artificielle et du traitement du langage naturel pour expliquer comment les médias sociaux sont utilisés pour répondre aux grands événements de santé publique. Ses travaux antérieurs ont utilisé les connaissances des données des médias sociaux pour examiner les problèmes liés au refus de vaccin, à la toxicomanie et aux surdoses, au virus Zika et à la propagation de la grippe.

L'équipe de Dredze a récemment lancé un site Web, Social Media for Public Health, qui vise à lutter contre la désinformation, à soutenir les messages des organisations de santé publique et à suivre les informations sur la pandémie de coronavirus en cours.

Il a rejoint le candidat Johns Hopkins MPH / MBA Samuel Volkin pour une brève discussion sur l'utilisation des médias sociaux comme source d'information pendant une pandémie. La conversation a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Quel rôle les médias sociaux ont-ils joué dans la pandémie de COVID-19?

Cette épidémie est bien au-delà de tout ce que nous avons jamais vu en termes d'activité sur les réseaux sociaux. Lors de précédentes interventions en cas de catastrophe telles que l'ouragan Sandy, les médias sociaux ont été utilisés pour informer le public des zones qui avaient le pouvoir, des pharmacies ouvertes et des endroits où il y avait des inondations. Des informations très locales ont été activement partagées sur les réseaux sociaux.

Beaucoup des mêmes efforts sont en cours, mais à une échelle beaucoup plus grande. La pandémie de COVID-19 est à une échelle que nous n'avons jamais vue à l'ère des médias sociaux. Et il est essentiel d'utiliser les médias sociaux pour comprendre quel type d'informations est partagé et ce que les gens croient afin d'assurer une politique efficace. Les Centers for Disease Control and Prevention adaptent leurs messages en fonction des informations que les gens partagent sur les réseaux sociaux. Par exemple, l'agence a remarqué une augmentation du nombre de personnes parlant d'un médicament censé aider à prévenir ou à traiter COVID-19. En réponse, le CDC a créé un message avertissant le public des dangers de l'utilisation de ces médicaments non approuvés.

Y a-t-il d'autres exemples où les médias sociaux ont été utiles pendant la pandémie de COVID-19?

L'utilisation des médias sociaux évoluera avec cette épidémie. Il existe actuellement beaucoup de bonnes informations sur l'éloignement social et l'auto-quarantaine. Au fur et à mesure que les choses progressent, les médias sociaux seront utilisés par les gouvernements ainsi que les autorités de santé publique et les experts médicaux pour dire aux gens où aller se faire tester et ce que vous devez faire si vous vous faites tester, jusqu'à déployer un vaccin et s'assurer que les gens ont confiance dans le vaccin et croient qu'il est sûr et efficace. Répondre à COVID-19 est une opération longue distance. Même si cela a commencé comme un sprint, c'est vraiment un marathon.

Les médias sociaux sont déjà utilisés par les citoyens pour renforcer l'action collective en appliquant une pression sociale à l'auto-quarantaine et en respectant les directives gouvernementales. Les gens partagent également beaucoup d'informations utiles que vous ne trouverez pas dans les actualités, comme les épiceries ouvertes et bien approvisionnées, qui ont du papier toilette et qui rationnent ce que les gens peuvent acheter.

Y a-t-il eu des inconvénients à utiliser les médias sociaux au cours des dernières semaines?

Les médias sociaux sont une épée à double tranchant. Le problème est que, tout comme les médias sociaux ont été vraiment efficaces pour partager des messages positifs, ils sont propices au partage de rumeurs et de désinformation qui peuvent se propager facilement.

Quelqu'un m'a récemment envoyé un tweet montrant une photo de chars à San Diego. Le poste a affirmé que l'armée américaine et la Garde nationale s'étaient déployées pour appliquer la quarantaine. Ce n'est pas vrai. Il n'y a pas de chars à San Diego. Un autre message circule selon lequel la Sécurité intérieure se prépare à mobiliser la Garde nationale pour faire respecter la quarantaine et piéger tout le monde dans leurs maisons afin que les gens s'épuisent et achètent tout ce dont ils ont besoin. Les gens croient ces rumeurs. C'est un gros problème.

Comment pouvons-nous faire la différence entre la désinformation et des informations précises sur les réseaux sociaux?

Il est important de décomposer de quel type de désinformation nous parlons. À une extrémité du spectre, il y a des gens qui ne sont tout simplement pas informés et qui partagent des informations incorrectes qu'ils jugent correctes et utiles. Cette désinformation n'est peut-être pas si grave, mais elle n'est pas fondée sur des preuves.

À l'autre extrémité du spectre se trouvent des personnes partageant une désinformation activement néfaste, renforcée par leurs croyances préexistantes. Par exemple, l'affirmation selon laquelle le gouvernement utilise COVID-19 comme excuse pour vacciner les gens et soutenir les grandes sociétés pharmaceutiques. Ces types de rumeurs sont activement nuisibles.

À l'autre bout se trouve une désinformation extrême. La désinformation, c'est quand les gens partagent délibérément des informations qu'ils savent fausses dans le but d'effrayer les gens. Celui qui a fait cette image de chars à San Diego ne pense pas vraiment qu'il y ait des chars à San Diego. Ils ont créé cette image afin de lancer une rumeur dangereuse.

Pouvez-vous recommander une «règle d'or» pour que les gens sachent s'ils doivent faire confiance à ce qu'ils voient et lisent en ligne?

Si vous voyez quelque chose sur les médias sociaux et que vous souhaitez prendre des mesures en fonction de cela, il est important de vérifier d'abord si une source de confiance, comme un journal local, a rapporté cette information. Soyez sceptique et consultez une autorité de confiance. Allez sur les sites Web des CDC ou des autorités locales de santé publique et vérifiez si c'est quelque chose qu'ils recommandent. S'il s'agit d'un problème médical, consultez votre médecin.

Quelles sont les sources crédibles vers lesquelles vous indiqueriez le public?

Le CDC est la principale autorité en matière de santé publique aux États-Unis et le gouvernement fédéral a créé un site Web COVID-19 informatif. Sur le plan international, c'est l'Organisation mondiale de la santé. Les gouvernements des États et locaux font également de leur mieux pour diffuser les informations.

Les organes de presse de confiance font du bon travail, et beaucoup – dont le Washington Post et le New York Times – rendent leur couverture de la pandémie COVID-19 gratuite pour le public. Je suis également fier que Johns Hopkins joue un rôle de premier plan en fournissant des informations précieuses. Hopkins dispose des meilleurs experts en santé publique sur lesquels le public peut compter pour obtenir des conseils fiables, et l'institution a une longue tradition de partage des connaissances avec le monde.


Comment pouvons-nous être plus sûrs que les publications des médias sociaux sur le coronavirus sont exactes?


Fourni par
                                                                                                    Université Johns Hopkins


Citation:
                                                 Les médias sociaux alimentent la diffusion des informations COVID-19 et la désinformation (2020, 30 mars)
                                                 récupéré le 5 avril 2020
                                                 depuis https://techxplore.com/news/2020-03-social-media-fuels-covid-informationand.html

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