Les réseaux cellulaires vulnérables aux incendies de forêt aux États-Unis

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Les chercheurs de l’UW – Madison ont cartographié la couverture du réseau cellulaire des tours de téléphonie cellulaire dans la zone continentale des États-Unis à un risque modéré (ci-dessus), élevé et très élevé de pannes causées par des incendies de forêt. Crédits: Scott Anderson

Environ une personne sur quatre aux États-Unis vit dans une zone desservie par des tours de téléphonie cellulaire au risque d’une panne causée par des incendies de forêt, selon des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison.

Leur étude, présentée aujourd’hui à une réunion de chercheurs sur les réseaux Internet, a révélé que plus de 430 000 émetteurs-récepteurs de réseaux cellulaires couvrant environ 85 millions de personnes se trouvent dans des zones que le US Forest Service considère comme présentant un risque d’incendie de forêt modéré ou élevé. La recherche suggère des moyens de rendre les sites plus résistants au feu.

«Il s’agit d’une sorte de feuille de route permettant aux fournisseurs de services cellulaires d’effectuer des évaluations, d’allouer des ressources et de prendre des mesures pour rendre leur infrastructure plus résiliente face à cette menace», déclare Paul Barford, professeur d’informatique à UW – Madison.

Paul Barford et Carol Barford, qui dirige le Center for Sustainability and the Global Environment de UW – Madison et est co-auteur de l’étude sur les feux de forêt, ont également collaboré à un projet de 2018 décrivant des milliers de kilomètres de câbles à fibres optiques aux États-Unis susceptibles d’être inondés. par l’élévation du niveau de la mer. Le danger de feu de forêt a une empreinte distincte et a présenté un ensemble complexe de problèmes de prévision.

«Les incendies sont une réalité pour de nombreux écosystèmes», déclare Scott Anderson, étudiant diplômé, premier auteur de l’étude, qui a été soutenue par la National Science Foundation et le Département américain de la sécurité intérieure et présentée à la conférence ACM Internet Measurement. «Évaluer le risque d’incendie, cependant, est complexe. Cela varie beaucoup au fil du temps en fonction de la quantité de carburant disponible, de la sécheresse de ce carburant avec le changement climatique et de facteurs presque imprévisibles comme la source d’inflammation.

Les chercheurs ont travaillé avec des enregistrements historiques d’incendies de forêt et ont mis en correspondance la carte du service forestier du potentiel de risque d’incendie de forêt avec une base de données participative des emplacements des équipements de réseau cellulaire d’OpenCelliD.

Les réseaux cellulaires vulnérables aux incendies de forêt aux États-Unis

Risque élevé. Crédit: Université du Wisconsin-Madison

Six États – Californie, Floride, Texas, Caroline du Sud, Géorgie et Caroline du Nord – ont chacun au moins 5 000 émetteurs-récepteurs dans les zones à haut risque.

«Nous pensons que la menace des feux de forêt est concentrée uniquement dans la partie ouest des États-Unis», déclare Anderson. “Mais nous avons vu qu’il y a des zones à risque en dehors de l’Ouest, y compris le sud-est des États-Unis – en particulier en Floride – et même autour de Philadelphie.”

La menace ne fera que croître à mesure que le changement climatique rendra de nombreuses régions plus sujettes aux incendies et que de plus en plus d’Américains s’installeront à la pointe de la nature et de la civilisation.

«Les zones qui nécessitent le plus d’attention sont celles où la croissance urbaine est devenue très proche des forêts et d’autres sources de carburant pour les incendies de forêt», déclare Paul Barford. “Les fournisseurs de services sont très intéressés par la disponibilité de leur infrastructure dans ces zones, car c’est ce que leurs clients demandent. Mais ce sont aussi des endroits où il y a le plus grand risque de dommages dus aux incendies.”

La plus grande menace pour le service cellulaire peut ne pas être les dommages directs causés par le feu à une tour.

«Lorsque nous avons examiné les incendies à l’automne 2019 en Californie, la principale raison pour laquelle les fournisseurs ont signalé une perte de services était due à des pannes de courant», explique Anderson. «Les lignes électriques sont tout aussi vulnérables, ou peut-être plus vulnérables, aux pannes ou aux dommages que les tours cellulaires.

Les réseaux cellulaires vulnérables aux incendies de forêt aux États-Unis

Risque très élevé. Crédit: Université du Wisconsin-Madison

La plupart des sites cellulaires dépendent d’une seule source d’électricité, donc la première des recommandations des chercheurs pour la protection des réseaux cellulaires est l’alimentation de secours.

«Les tours cellulaires dans les zones à haut risque ont toutes besoin d’une alimentation de secours, d’une batterie de secours ou d’un générateur de secours, ce qui leur permet de continuer à fonctionner même si le feu coupe leur alimentation principale», explique Barford.

Dans les zones à haut risque d’incendie, la priorité doit être donnée à des propriétés plus ouvertes et accessibles lors du choix des sites de la tour, et plus de soin doit être pris pour maintenir une zone tampon physique autour des sites en enlevant régulièrement la végétation qui pourrait attirer un incendie jusqu’aux équipements délicats.

Les enjeux peuvent être élevés. Plus de 80% des appels 911 de la Californie proviennent de téléphones portables, et les réseaux cellulaires sont vitaux pour les premiers intervenants qui tentent de contenir un incendie et de s’organiser en cas d’urgence. Lorsque les agences de lutte contre les incendies et de sauvetage prévoient la direction attendue d’un incendie, elles doivent rapidement donner des avertissements et des instructions aux personnes en danger.

«L’un des moyens de communiquer ce risque aux personnes dans ces zones sujettes aux incendies – pour envoyer des notifications d’urgence indiquant qu’un incendie est en route, que tout le monde dans cette zone doit évacuer – est par le biais de l’infrastructure cellulaire», déclare Anderson. “Si ces messages ne peuvent pas passer en raison de perturbations dans le réseau cellulaire, cela peut avoir des conséquences sur la vie ou la mort.”


Une étude révèle que les humains sont à l’origine des risques coûteux et augmentant les incendies de forêt pour des millions de maisons


Plus d’information:
Scott Anderson et coll. Cinq alarmes, Actes de la conférence ACM sur la mesure Internet (2020). DOI: 10.1145 / 3419394.3423663

Fourni par l’Université du Wisconsin-Madison

Citation: Réseaux cellulaires vulnérables aux incendies de forêt aux États-Unis (28 octobre 2020) récupéré le 28 octobre 2020 sur https://techxplore.com/news/2020-10-cellular-networks-vulnerable-wildfires.html

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