Les réseaux sociaux font face à un dilemme sur la politique dans la lutte pour la désinformation

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Crédit: CC0 Public Domain

Alors que les entreprises de médias sociaux intensifient leur lutte contre la désinformation, les politiciens ont été largement laissés pour compte. Pour certains, c'est un problème énorme.

Facebook, Twitter et d'autres plateformes de médias sociaux ont décidé de laisser aux politiciens, dont le président Donald Trump, une marge de manœuvre supplémentaire à leurs règles, cherchant à éviter d'étouffer le débat politique et à laisser en ligne des contenus dignes d'intérêt.

Mais les efforts de Trump pour pousser les faussetés et les théories du complot ont suscité des appels à des plates-formes pour repenser ces directives afin d'empêcher le président et d'autres de diffuser des informations fausses et trompeuses.

Le candidat démocrate à la présidentielle, Joe Biden, a récemment demandé à Facebook de supprimer les revendications "démenties" dans une annonce Trump diffusée sur le réseau social, pour être ensuite repoussé.

Dans une réponse à Biden, Facebook a déclaré que les déclarations de politiciens, même si elles étaient fausses, sont "considérées comme des paroles directes et inadmissibles à notre programme de vérification des faits par une tierce partie".

La sénatrice et candidate à la présidence, Kamala Harris, a quant à elle appelé sur Twitter à interdire Trump après que le président a violé les règles de la plateforme en accusant ses détracteurs de "trahison" et en avertissant qu'une tentative de destitution constituait un "coup d'Etat".

Les demandes des candidats sont typiques des énigmes des entreprises de médias sociaux lorsqu'elles cherchent à rester ouvertes au débat public tout en réprimant le "discours de haine", à la conduite abusive et aux affirmations manifestement fausses des politiciens.

Facebook et Twitter se sont tous deux opposés à la suppression du contenu "digne de l'actualité", qui pourrait contenir des commentaires faux ou trompeurs de la part des dirigeants politiques. YouTube propose une exemption similaire.

Cette politique "semble être un compromis troublant, car elle invite les acteurs politiques à dire ce qui leur semble opportun, que cela soit vrai ou non", a déclaré Paul Barrett, directeur adjoint du Stern Center for Business and Human Rights de l'Université de New York et auteur. d'un rapport sur "La désinformation et les élections de 2020".

Le rapport de M. Barrett recommande aux réseaux sociaux de supprimer les informations "prouvables fausses", bien qu'il ait reconnu que cela laisserait de grandes échappatoires aux politiciens étirant la vérité.

Le rapport a noté que la majorité des informations délibérément trompeuses ou fausses partagées sur les médias sociaux ne provenaient pas de Russie ou d'autres sources étrangères mais de l'intérieur des États-Unis, ce qui rend la suppression plus compliquée.

"C'est une vraie énigme. Je ne pense pas qu'il y ait une réponse facile", a déclaré Barrett.

"Vecteur de désinformation"

Le vice-président de Facebook, Nick Clegg, a déclaré le mois dernier que le réseau social traiterait les discours des politiciens "comme des contenus d'actualité qui devraient, en règle générale, être vus et entendus".

Selon Gaurav Laroia du groupe de surveillance Free Press, une exception autorisée par Facebook signifie que la société "permet à sa plate-forme d'être un vecteur de désinformation dans la perspective des élections de 2020".

La politique de Facebook en matière de publicité laisse une échappatoire béante pour Trump, le plus gros dépensier politique de la plate-forme, face à une enquête de destitution du Congrès, selon Free Press.

La sénatrice Elizabeth Warren, une autre candidate à la présidence, a accusé Facebook de s'être soustrait aux pressions de la Maison-Blanche sur la désinformation politique.

"Trump et (le PDG de Facebook) Zuckerberg se sont rencontrés à la Maison Blanche il y a deux semaines. De quoi ont-ils parlé?" Warren a tweeté.

"Facebook accepte maintenant de diffuser des annonces politiques contenant des mensonges connus."

Facebook affirme ne pas avoir changé de position, mais avoir clarifié sa politique consistant à éviter le sujet délicat du discours politique modéré.

"Notre approche est fondée sur la conviction fondamentale de Facebook en la liberté d'expression, le respect du processus démocratique et la conviction que, dans les démocraties matures disposant d'une presse libre, le discours politique est déjà le discours le plus examiné", a déclaré Katie, directrice des politiques publiques de Facebook. Dit Harbath.

"Ils ont besoin de normes"

Michelle Amazeen, professeur à la Boston University spécialisée dans la communication politique, a déclaré que les plates-formes ont un intérêt économique à attirer des publicités politiques et ont été "opaques" en ce qui concerne les politiques de désinformation.

Elle a déclaré que les réseaux sociaux sont capables de rejeter les publicités de Trump qui ont démystifié les informations.

"Ils ont besoin de normes", a déclaré Amazeen.

Selon elle, certains messages ne sont pas simplement trompeurs, ils peuvent aussi inciter à la violence ou mettre des vies en danger.

"Si les vérificateurs de faits ont montré qu'une publicité politique est inexacte, elle ne devrait pas être autorisée à circuler", a-t-elle déclaré.

Samuel Woolley, professeur à l'Université du Texas qui a étudié la manipulation lors de la campagne électorale de 2016, a convenu que les réseaux sociaux doivent lutter contre la désinformation, quelle qu'en soit la source.

"Les fausses informations provenant d'un chef politique sont beaucoup plus puissantes que si elles provenaient d'un bot ou d'un faux compte", a déclaré Woolley.

La question de savoir si les réseaux sociaux ont la capacité de détecter et de supprimer rapidement les fausses informations est une question ouverte, mais Woolley a déclaré que c'était leur responsabilité.

"Les entreprises de médias sociaux ont créé ce problème. Elles ont clairement pris la décision de s’adapter à ce rythme. Je pense donc qu’il leur appartient d’utiliser leurs ressources considérables pour résoudre ce problème par le biais de la technologie et du travail humain", a-t-il déclaré.


Facebook exempte les discours politiques de la vérification des faits


© 2019 AFP

Citation:
                                                 Les réseaux sociaux confrontés à un dilemme politique en matière de lutte contre la désinformation (10 octobre 2019)
                                                 récupéré le 11 octobre 2019
                                                 de https://techxplore.com/news/2019-10-social-networks-quandary-politics-misinformation.html

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