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Lutter contre la désinformation dangereuse sur les réseaux sociaux

Crédits: CC0 Public Domain

Alors que le monde reste chez lui, le retrait de la vie publique en réponse à COVID-19 a déplacé les conversations difficiles sur la pandémie mondiale vers les médias sociaux. De nombreux échanges sont remplis de mensonges et de désinformation, en particulier sur les chaînes textuelles comme Facebook et Twitter.

Au Collège des arts et des sciences de la communication de MSU, les professeurs étudient la façon dont les gens communiquent en cas de crise. S'appuyant sur une longue tradition de recherche sur la façon dont les gens communiquent, ils montrent comment les citoyens peuvent aider à ralentir la propagation de COVID-19, qu'il s'agisse de la propagation de la maladie elle-même, ou de la propagation de mèmes nocifs et de désinformation qui pourraient mettre l'homme vit en danger.

Le professeur adjoint Dustin Carnahan, Ph.D., a déclaré que la nouvelle éclosion de coronavirus en 2019 avait provoqué une "infodémie", ce qui rend la désinformation sur la maladie COVID-19 répandue en ligne.

"Ce que vous voyez en ce moment, c'est une explosion de désinformation. Dans une infodémie, les gens commencent à tisser des complots. Les gens commencent à faire des affirmations sans fondement", a déclaré Carnahan. "C'est beaucoup inspiré par l'incertitude. Les gens sont inquiets. Ils ont peur. Ils ne savent pas quoi faire. Ils cherchent quelque chose pour les aider à trouver un sens et à donner un sens à cela, tout en essayant de se protéger . "

Surtout en matière de santé, acheter de la désinformation pourrait avoir des conséquences dangereuses. C'est vrai dans le cas de COVID-19, qui est une maladie hautement contagieuse selon les National Institutes of Health (NIH).

"C'est absolument dangereux", a déclaré Carnahan. "Vous pouvez demander aux gens de dire:" Je ne vais même pas essayer d'éviter cela. "Si ces gens continuent à sortir et à passer leurs journées comme ils le feraient normalement, ils ne se mettent pas seulement en danger, ils mettent en danger tout le monde autour d'eux. "

Des mèmes juxtaposant Kermit la grenouille avec de courts messages de critique à la désinformation des fonctionnaires, de nombreuses personnes sont quotidiennement exposées à des mensonges à propos de COVID-19.

Communication interpersonnelle en crise

L'épidémie de COVID-19 a été déclarée pandémie en mars 2020 par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). L'anxiété causée par la propagation rapide de la maladie et l'augmentation du nombre de morts a provoqué des pics de stress et des comportements inhabituels, comme l'accumulation de papier toilette. Alors que la crise mondiale continue de s'étendre, les experts en communication ont également remarqué des changements dans la façon dont les gens communiquent.

"Vous voyez des gens qui sont plus susceptibles de devenir la proie de la désinformation", a déclaré Carnahan, un spécialiste de la communication politique qui étudie l'origine des idées fausses et l'efficacité des stratégies de vérification des faits. "Et donc les informations correctives sont simplement toute tentative pour tenter d'intervenir dans les croyances des gens, et les amener à mettre de côté une ancienne façon de penser et à la remplacer par une façon de penser plus précise."

Les informations correctives se trouvent le plus souvent dans les interactions interpersonnelles, les vérifications des faits et les rétractations publiées par la presse. Avec la popularité des médias sociaux, cependant, le fardeau de la vérité pourrait reposer sur les utilisateurs des médias sociaux. Ici, les amis, les membres de la famille et d'autres connexions peuvent être les seuls à pouvoir signaler des erreurs dans les messages des autres.

"De toute évidence, ce type d'efforts correctifs a un rôle à jouer ici", a déclaré Carnahan.

Les utilisateurs de médias sociaux ont adopté différentes approches pendant la pandémie. Certains diffusent la sensibilisation en publiant des articles et des graphiques. D'autres partagent des mèmes populaires ou des captures d'écran de messages viraux. D'autres encore utilisent les médias sociaux pour échapper à la vie quotidienne.

Lorsque les gens publient de la désinformation, Carnahan a dit qu'il valait mieux intervenir. Il recommande de répondre tôt, avant de partager des messages inexacts.

"Cela dépend en grande partie de nous", a déclaré Carnahan. "Il est inconfortable pour nous d'intervenir, parce que nous avons ces relations avec les gens. Nous les admirons; nous les respectons; nous leur faisons confiance; nous les aimons; et pour nous d'intervenir lorsque nous voyons des gens publier ou répandre des mensonges sur les réseaux sociaux ou tout simplement dans les contextes interpersonnels, c'est inconfortable. Vous craignez que cette relation ne soit compromise par votre tentative d'intervenir et de les informer davantage. "

Le problème est qu'il ne faut pas longtemps pour que la désinformation se propage.

"Il est beaucoup plus difficile de corriger les erreurs de perception que de prévenir les erreurs de perception en termes de prévention de l'accès et de l'exposition", a-t-il déclaré. "Une fois que ces choses ont pris racine, une fois qu'elles ont trouvé un public, elles commencent à se répandre. Les gens commencent à les faire circuler, non seulement en termes de nouvelles qu'ils reçoivent, mais en termes de conversations avec des amis et des membres de la famille. C'est vraiment difficile pour atténuer cela. "

Cela montre la différence entre la désinformation qui s'est produite pendant des siècles et la désinformation qui se produit maintenant. La croissance des médias sociaux a changé la façon dont les gens communiquent en cas de crise.

Ce qui rend les médias sociaux différents

Les plateformes de médias sociaux se sont révélées être un puissant moyen de communication et, par conséquent, la propagation de la désinformation. Carnahan souligne deux raisons principales. Le premier est que les médias sociaux se produisent entre des personnes qui ont des relations personnelles ou entre ceux qui s'admirent et se respectent.

"C'est l'élément personnel", a déclaré Carnahan. "Ce n'est plus une organisation sans nom et sans visage. Ce n'est plus le National Enquirer. Ce sont vos voisins. C'est votre ami. Ce sont vos parents. Quand vous les voyez répandre des trucs, c'est notre tendance naturelle – presque un instinct de survie – à croire les gens nous sommes proches. "

Les publications sur les médias sociaux peuvent également atteindre un public mondial ou devenir virales, diffusant des informations d'une manière difficile pour les médias traditionnels.

"La deuxième raison concerne l'ampleur", a déclaré Carnahan. "C'est la nature virale des médias sociaux et l'exposition répétée."

Dans le passé, les gens peuvent avoir rencontré une fois une histoire incroyable, une théorie du complot ou un morceau de désinformation lorsqu'ils l'ont repéré dans la section des tabloïds. Maintenant, les gens sont exposés aux mêmes histoires accrocheuses, seulement ils y sont exposés à plusieurs reprises, car les messages sont partagés, reçoivent des commentaires et montent en haut du flux via des algorithmes de médias sociaux.

"La recherche a montré de façon constante qu'une exposition répétée à la désinformation peut améliorer sa crédibilité", a déclaré Carnahan. "C'est ce qu'on appelle l'Effet Vérité Illusoire."

Il a dit que ce n'est pas un hasard si les messages contenant de la désinformation incitent les gens à partager.

"La désinformation, en particulier la désinformation – qui est une désinformation qui se propage avec une intention spécifique – est censée provoquer une forte réaction émotionnelle", a déclaré Carnahan. "Cela vous donne de la surprise, de la peur, de l'anxiété ou de la colère, et cela vous motive à vouloir le partager avec d'autres personnes."

Ces réactions fortes peuvent arriver à n'importe qui, et il a dit que la meilleure chose à faire lorsque quelqu'un rencontre un message inflammatoire est de s'arrêter et de réfléchir.

"Quand les gens ont cette réaction, si nous pouvons simplement leur faire respirer, faire une pause et réfléchir. N'agissez pas impulsivement. Ne partagez pas quelque chose simplement parce que cela vous a mis en colère à ce moment-là", a déclaré Carnahan. "Cela pourrait vraiment contribuer à arrêter la propagation de la désinformation."

En tant que chercheuse en communication politique, Carnahan étudie actuellement la façon dont les gens s'inspirent des groupes auxquels ils appartiennent pour façonner leurs propres croyances. Il a remarqué des similitudes entre la façon dont les gens consomment les informations dans la sphère politique et la façon dont ils réagissent aux informations sur les coronavirus. La réaction d'une personne peut se résumer aux valeurs et croyances qui informent son idéologie.

Si certains messages correspondent à l'idéologie d'une personne ou aux préférences exprimées dans ses groupes sociaux, a déclaré Carnahan, il peut être difficile de les convaincre qu'un message est inexact. Lorsque les gens sont fortement attachés à leur idéologie, ils ont tendance à s'identifier à certains messages simplement parce que ces messages sont acceptés par leur groupe.

"Une autre chose que les gens peuvent faire est vraiment d'essayer de baisser la garde et de ne pas penser aux choses à travers des lentilles partisanes, de ne pas se demander si cela vous fait vous sentir stupide ou menace votre point de vue de quelque façon", a déclaré Carnahan.

"Un moment décisif"

La propagation de la désinformation sévit aux États-Unis depuis des années, obligeant les sociétés de médias sociaux à appliquer de nouvelles limites et des normes communautaires strictes, voire à censurer les publications ou à suspendre l'utilisation des médias sociaux par les délinquants.

Mais Carnahan estime que le problème de la désinformation n'a jamais été aussi apparent qu'il l'est maintenant, en raison de la pandémie. Il existe de nombreux rapports contradictoires sur l'impact de COVID-19.

"Vous voyez maintenant le scepticisme au sujet du nombre officiel de décès, ou comment COVID-19 est déterminé comme une cause de décès, et beaucoup de gens disent" Eh bien, était-ce vraiment COVID-19, ou ces gens étaient-ils vraiment malades? " avant? ", a déclaré Carnahan. "C'est très complice. C'est très dangereux, car alors vous voyez des gens commencer à adopter cet état d'esprit" Si tu meurs, tu meurs. " Ces messages ont des conséquences. "

"C'est un moment décisif pour la désinformation", a déclaré Carnahan. "Nous devons croire la science. Nous devons laisser la science guider notre prise de décision et notre comportement. Sinon, cette chose ne se terminera pas de si tôt."

Les chercheurs de ComArtSci étudient l'impact des informations diffusées pendant la pandémie. Une équipe, comprenant Carnahan, le professeur agrégé Daniel Bergan et des étudiants diplômés du Département de communication, dirige une de ces études. Ils surveillent les messages que l'État et les autorités locales envoient à leurs électeurs au sujet de COVID-19, pour déterminer si ces messages utilisent des informations erronées et comment ces messages sont corrélés avec les taux d'infection.

"Dans le domaine de la politique, il y a déjà tellement de choses ambiguës qu'il est facile d'intervenir et d'introduire des doutes ou des demi-vérités", a déclaré Carnahan. "Dans les domaines de la santé et de la science, ce sont des choses que nous savons, au mieux de nos preuves scientifiques, être vraies."


Un expert en informatique de crise propose trois conseils pour éviter la désinformation lors de COVID-19


Fourni par
                                                                                                    Université de Michigan


Citation:
                                                 L'infodémie COVID-19: Combattre la désinformation dangereuse sur les réseaux sociaux (2020, 27 avril)
                                                 récupéré le 28 avril 2020
                                                 sur https://techxplore.com/news/2020-04-covid-infodemic-combating-dangerous-misinformation.html

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