Les scooters électriques sont-ils légaux au Royaume-Uni? tout ce que tu as besoin de savoir

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Les scooters électriques sont-ils légaux au Royaume-Uni? La réponse courte est non – pour l'instant. Bien que vous puissiez légalement vendre, acheter et posséder des scooters électriques, il est actuellement illégal de les conduire sur des routes publiques ou des sentiers. Vous pouvez en monter un sur un terrain privé avec la permission du propriétaire foncier, ou dans une zone menant un procès (plus à ce sujet plus tard), mais la loi est par ailleurs assez claire: aucun e-scooting n'est autorisé.

Si vous êtes arrêté par la police, vous pourriez recevoir un avis de pénalité fixe de 300 £, plus six points sur votre permis de conduire – et même si cela peut sembler surprenant compte tenu du nombre de scooters électriques que vous voyez dans une ville typique, cela se produit. L'été dernier, la police de Londres a arrêté plus d'une centaine de conducteurs de trottinettes électriques en un seul week-end.

Mais pourquoi – et pourquoi vélos électriques différents?

Types de véhicules électriques

À l'heure actuelle, les scooters électriques sont classés comme des véhicules électriques légers personnels (VLEP) – une catégorie qui comprend également les voitures et les motos, et nécessite des licences, des taxes, des MOT, des capacités de signalisation, des plaques d'immatriculation et des feux rouges arrière visibles. Les VLEP doivent également répondre aux exigences minimales de construction pour être considérés comme légaux sur la route.

En revanche, les vélos électriques assistés par pédale sont traités de la même manière que les vélos ordinaires et n'ont pas à être immatriculés, taxés ou assurés. Cependant, vous devez avoir au moins 14 ans pour en conduire un et le moteur doit avoir une puissance maximale de 250 watts. Le moteur ne doit pas pouvoir propulser le vélo lorsqu'il roule à plus de 15,5 mph. Tout vélo électrique qui ne respecte pas ces règles est traité comme une moto électrique ou un cyclomoteur.

Les scooters de mobilité et les fauteuils roulants électriques sont divisés en deux types: la classe deux, qui ne peut pas être utilisée sur la route et a une vitesse maximale de 4 mph, et la classe trois, qui peut être utilisée sur la route et avoir une vitesse de pointe de 8 mph. Les véhicules de classe 3 doivent être immatriculés et ne peuvent être conduits que par une personne de 14 ans ou plus.

Les vélos électriques sont traités à peu près de la même façon que les vélos à pousser à condition qu'ils répondent à certains critères et soient assistés par pédale. (Crédit d'image: Shutterstock)

Programmes de location de scooters électriques

Il y a déjà eu quelques petits essais de scooters électriques au Royaume-Uni, y compris un programme de longue durée opérant dans le parc olympique de Londres, mais le gouvernement prévoit maintenant d'étendre les essais à toute ville ou ville intéressée.

Ces essais devaient initialement commencer en 2021, mais ont été avancés à la suite de la pandémie de coronavirus pour alléger les transports publics et encourager les gens à se déplacer d'une manière plus respectueuse de l'environnement que la conduite.

Plusieurs sociétés de scooters électriques ont confirmé qu’elles discutaient avec les autorités locales du Royaume-Uni du lancement de projets pilotes. Selon CNBC, les sociétés américaine Bird and Lime font valoir leurs arguments, ainsi que les startups européennes Tier et Voi.

Bien qu'il n'ait pas encore choisi de fournisseur, Milton Keynes est l'une des premières villes à confirmer sa participation à un essai de scooter électrique. La nouvelle ville de Buckinghamshire (qui a également effectué des essais approfondis avec des «  pods '' autonomes pour les courts trajets) est particulièrement bien adaptée au projet grâce à son système de voies rouges – un réseau de larges sentiers pédestres et pistes cyclables à double usage qui offrent suffisamment d'espace et une surface lisse pour l'équitation.

Il reste à voir comment les villes plus anciennes, avec des rues étroites ou pavées, s'en sortiraient, mais nous espérons que les améliorations prévues des infrastructures cyclables se traduiront également par des itinéraires plus scootables.

Scooters électriques Bird and Lime

Bird and Lime font partie des sociétés de location de scooters électroniques en pourparlers avec les autorités locales britanniques (Crédit d'image: Shutterstock)

Scooters privés

On ne sait pas encore si les essais seront limités aux scooters de location (afin que les autorités locales connaissent la vitesse et le type de véhicules dans leurs rues), ou permettront également aux gens de conduire des scooters privés également.

Il y a certainement des avantages à avoir son propre scooter. Non seulement cela fonctionnera moins cher à long terme avec une utilisation régulière, mais cela signifie également que vous n'aurez pas à vous soucier de désinfecter le guidon avant de partir – quelque chose qui serait difficile à gérer avec les véhicules loués. Bird and Lime a suspendu des dizaines de programmes de location dans le monde exactement pour cette raison (mais il est intéressant de noter que Spin dit qu'on lui a demandé de «renforcer» ses services de location pour combler le vide laissé par le manque de transports en commun).

Et après?

Il semble que ce ne sera qu'une question de temps avant que les scooters électriques ne soient légalisés au Royaume-Uni, mais il y aura sans aucun doute des règles concernant non seulement quand et où vous pourrez rouler, mais aussi les casques, la taille du moteur et la vitesse maximale. Alors que la plupart des scooters électriques atteignent un maximum de 15 mph, certains peuvent atteindre 29 mph.

Lorsque les scooters électroniques reçoivent le feu vert, il sera presque certainement plus sage de se procurer le vôtre auprès d'un détaillant britannique (dont beaucoup existent déjà) afin que vous puissiez être certain qu'il respectera les lois applicables et que vous ne le faites pas accidentellement. se retrouver avec quelque chose qui est classé comme un cyclomoteur, et vous serez couvert par une garantie appropriée en cas de problème.

Nous vous tiendrons au courant lorsque de nouveaux essais seront annoncés et que plus d'informations seront fournies, alors restez à l'écoute.

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