Les suiveurs de fitness ont-ils un impact sur les troubles de l'alimentation?

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Avertissement concernant le contenu: Cet article contient des détails et des anecdotes personnelles sur les troubles de l'alimentation.

Le suivi des séances d'entraînement, des pas et des calories avec des appareils portables et des applications est devenu la nouvelle norme. Jetez un coup d’œil autour de vous la prochaine fois que vous irez à la salle de sport ou ferez un jogging dans le parc. La plupart des gens qui travaillent font un portable sur leur poignet ou un téléphone sur leur bras.

Le nombre d'appareils portables connectés dans le monde entier atteindra 74 millions cette année et devrait atteindre plus d'un milliard d'ici 2022 – les technologies portables axées sur la santé en constitueront une grande partie.

À l'heure actuelle, il existe des wearables destinés aux sportifs occasionnels, comme le Fitbit Inspire HR, aux plus sérieux comme la course, comme la gamme Forminer de Garmin.

Même les appareils qui ne sont pas commercialisés uniquement pour leurs fonctionnalités axées sur la santé, comme la Apple Watch, ont tendance à intégrer le comptage des pas, la combustion des calories et le suivi des exercices en standard. Cela signifie que même si vous n’avez pas acheté de wearable ou de smartwatch pour suivre votre activité, les données sur votre corps ne sont souvent qu’en quelques gestes.

Cependant, de plus en plus de preuves suggèrent que les appareils portables ne peuvent pas aider tout le monde à devenir en meilleure santé ou en meilleure forme. Au lieu de cela, certaines recherches suggèrent qu’ils pourraient éliminer le plaisir de la forme physique, s’avérer inutiles au bout de six mois ou entraver la perte de poids à long terme.

De plus, quelques études récentes suggèrent également qu’avoir un accès instantané aux données relatives à votre santé à portée de main pourrait être source d’anxiété et déclencher ou exacerber des troubles de l’alimentation et de l’exercice physique chez certaines personnes.

Compte tenu de la montée continue de la technologie portable et du fait que des dispositifs axés sur la santé sont introduits dans les gymnases, dans les programmes de «bien-être» des entreprises et commercialisés auprès des enfants et des jeunes, il est important que nous comprenions mieux comment l'activité, la nourriture et le suivi du poids pourraient faire plus de mal que de bien.

(Crédit image: Pexels)

Nous avons parlé à Carolyn Plateau, professeure de psychologie à l’Université de Loughborough, qui a étudié l’effet des effets des suivis de fitness et des applications axées sur la santé sur les utilisateurs habituels.

Sa dernière étude visait à explorer les différences de désordres alimentaires, d'exercices désordonnés et de bien-être mental entre les utilisateurs de programmes de suivi de la condition physique et les applications pour enregistrer leur consommation alimentaire et ceux qui n'en consomment pas.

«Nos résultats étaient intéressants car ils indiquaient que ceux qui suivaient leur activité ou leur consommation de nourriture présentaient des taux de troubles de l'alimentation et d'activité physique plus élevés que ceux qui n'en suivaient pas», a déclaré le Dr Plateau à TechRadar.. "En particulier, des niveaux plus élevés de comportement de purge (par exemple, un exercice excessif ou forcé pour contrôler ou modifier le poids ou la forme) ont été trouvés dans le groupe de suivi."

Nous avons interrogé Amanda Perl, psychothérapeute et membre du Répertoire des consultations spécialisée dans le traitement de patients souffrant de troubles de l'alimentation, à propos de ce lien. «Le fait de compter les calories, de suivre un régime strict et de faire de l'exercice physique excessif sont tous des symptômes d'un dérèglement de l'alimentation», nous dit Perl. "Les dispositifs de suivi peuvent exacerber ces symptômes car ils sont concentrés sur toutes ces choses."

Cette préoccupation concernant les indicateurs de la santé et la fixation d'objectifs laisse également peu de place à l'équilibre, explique Perl, «les suivis peuvent augmenter le sentiment d'échec, de dégoût de soi et de perte de contrôle."

Même ceux qui ne manifestent pas un comportement alimentaire désordonné risquent de se voir imposer des normes extrêmement élevées. «Les applications et les appareils peuvent prendre le relais et promouvoir le perfectionnisme», nous dit-elle, «une illusion inaccessible qui favorise le sentiment de vulnérabilité jusqu'à la dépression».

Bien que les participants à l’étude de Plateau qui ont suivi leur activité et leur consommation de nourriture aient montré des niveaux plus élevés de troubles de l’alimentation, elle explique que nous ne pouvons en déduire aucune cause et effet et dire avec certitude que cause troubles de l'alimentation – il faudrait mener davantage de recherches sur une période plus longue.

«Il se pourrait simplement que les participants ayant des tendances alimentaires et physiques désordonnées soient plus susceptibles de vouloir suivre leur nourriture et leur forme physique», nous a-t-elle dit.

Les résultats suggèrent toutefois que le suivi avec des applications vestimentaires et des applications axées sur la santé pourrait exacerber ou maintenir des comportements alimentaires désordonnés.

«Il est possible que le contrôle de l’activité et de la consommation de nourriture encourage, par inadvertance, certaines caractéristiques des troubles de l’alimentation et de l’exercice physique chez les personnes vulnérables», explique Plateau. "Il est également possible que cela contribue aux tendances perfectionnistes obsessionnelles et hautement autocritiques que nous observons chez les personnes atteintes de problèmes liés à l'alimentation."

Plateau souligne toutefois que de nombreux facteurs déterminent la vulnérabilité d’une personne aux troubles de l’alimentation, ainsi que la probabilité que son comportement se transforme en un trouble de l’alimentation complet.

Le côté le plus sombre des applications de comptage de calories et de nutrition

Bien que les technologies portables axées sur la santé fournissent un suivi automatique en temps réel pouvant mener à une préoccupation liée aux données sur l'exercice et la santé, les applications utilisées seules peuvent également valider le même type de comportement, mais en mettant davantage l'accent sur la consommation de nourriture.

Un certain nombre d'études récentes ont montré que les applications contenant de grandes bases de données d'aliments présentant des valeurs nutritionnelles détaillées, telles que MyFitnessPal, sont largement utilisées dans la communauté des troubles de l'alimentation.

Hayley Pearse, qui se remet d’un trouble de l’alimentation et documente son parcours au Brunch Over Bones, nous dit qu’elle suit les calories dans un cahier depuis 2012, mais que l’augmentation du nombre d’applications de suivi a aggravé ses habitudes alimentaires désordonnées.

«À mesure que la technologie progressait, la facilité de suivi de chaque macro, de chaque calorie et même de mon pourcentage de graisse corporelle devenait facile», déclare Pearse à TechRadar..

(Crédit image: Pexels)

Elle a découvert qu'elle utilisait de nombreuses applications, mais elle était toujours à la recherche de meilleures options lui permettant de mieux contrôler ce qu'elle mangeait. «Cela a commencé avec une obsession pour mon pourcentage de graisse corporelle et mes performances physiques, chaque repas étant divisé en macros – c’est ce que les applications me disaient de faire."

"Plus j'utilisais d'applications, plus je commençais à les critiquer car elles n'avaient pas encore chaque la nourriture là-bas », explique Pearse. "J'ai constaté que ma liste d'aliments sûrs et redoutables avait également doublé et si un certain aliment ne figurait pas dans l'application, il ne s'en allait pas non plus en moi!"

C’est les données granulaires disponibles sur les applications qui, selon Pearse, ont alimenté sa fixation sur la nourriture. "Apps m'a apporté la connaissance des éléments nutritifs dans les aliments et également la" compétence "pour évaluer visuellement le nombre de calories sur l'assiette devant moi", dit-elle. "Il est trop facile de mettre la main sur ce niveau d’information."

«Bien que je ne surveille plus ma consommation de la même manière, j'ai toujours téléchargé ces applications sur mon téléphone comme couverture confortable», dit-elle. "Mais j'apprends à écouter les besoins de mon corps plutôt que ceux d'une application."

Perl nous dit qu'il s'agit d'une étape importante dans la récupération. Dans le cadre du processus thérapeutique, elle aide les gens à «réagir naturellement aux signaux physiques liés à la faim et au sentiment de satisfaction» plutôt que de se fier aux métriques ou aux notifications d'une application centrée sur la santé ou portables.

Demandez-vous: pourquoi ai-je besoin d'un moniteur de fitness?

(Crédit image: Pexels)

Pour chaque personne qui estime qu'une technologie axée sur la santé peut exacerber les troubles de l'alimentation, une autre peut utiliser exactement la même application ou le même appareil pour définir et atteindre des objectifs de manière saine.

«Une grande partie de la littérature sur le changement de comportement nous dit que l'auto-surveillance est un moyen efficace d'obtenir un changement de comportement, et la plupart des gens trouveront les appareils de suivi utiles», explique le Dr Plateau.

Il est difficile de prédire le type d’expérience d’un dispositif de suivi. C’est pourquoi Dr Plateau suggère à tous ceux qui en ont un de se renseigner sur les objectifs qu’ils se sont fixés avec leur portable ou leur application.

«Si une personne est très inquiète au sujet des commentaires fournis par un moniteur d'activité physique ou se trouve constamment dans l'obligation d'atteindre des cibles spécifiques et grandissantes (par exemple, le nombre de pas, le nombre de calories brûlées), cela indique probablement que leur relation avec l'appareil n'est pas aussi saine que possible. cela pourrait être le cas et il peut être judicieux de cesser d'utiliser l'appareil, au moins temporairement », explique-t-elle.

Elle recommande également d'examiner les raisons d'utiliser un appareil de fitness en premier lieu. Des recherches ont montré que l’utilisation d’un dispositif axé sur la santé uniquement pour des objectifs liés au poids ou à la forme est liée à des attitudes plus préoccupantes à l’égard de l’alimentation.

Bien que, les raisons d'utiliser des appareils centrés sur la santé peuvent facilement changer. "Quelqu'un peut commencer à utiliser un appareil de fitness pour en savoir un peu plus sur son niveau d'activité, peut-être pour devenir un peu plus sain et un peu plus en forme", explique le Dr Plateau. "Il se peut qu'au fil du temps, leurs motivations changent et que les objectifs liés au poids ou à la forme deviennent plus importants."

Indépendamment de votre expérience en matière de suivi axé sur la santé, Dr Plateau suggère à tout le monde de faire une pause dans les commentaires et la surveillance fournis par une application ou un appareil portable: «Je suggérerais que nous envisagions tous de ne plus utiliser la technologie de temps en temps.

Pour plus d'informations sur les troubles de l'alimentation et les troubles de l'alimentation, ainsi que des conseils sur la façon d'obtenir de l'aide pour vous-même ou pour un être cher, visitez s'il vous plaît. Battre au Royaume-Uni ou NEDA aux Etats-Unis.

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