Microsoft remporte un contrat de 22 milliards de dollars pour la fabrication de casques pour l’armée américaine

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Dans cette photo d’archive du 11 mai 2017, des membres d’une équipe de conception du Cirque du Soleil démontrent l’utilisation de l’appareil HoloLens de Microsoft pour aider à concevoir virtuellement un ensemble lors de la conférence des développeurs Microsoft Build 2017 à Seattle. Microsoft affirme avoir remporté un contrat de près de 22 milliards de dollars pour fournir aux troupes de combat de l’armée américaine ses casques de réalité virtuelle. Microsoft a annoncé l’accord le mercredi 31 mars 2021. (AP Photo / Elaine Thompson, File)

Microsoft a remporté un contrat de près de 22 milliards de dollars pour fournir aux troupes de combat de l’armée américaine ses casques de réalité augmentée.

Microsoft et l’armée ont annoncé séparément l’accord mercredi.

La technologie est basée sur les casques HoloLens de Microsoft, qui étaient à l’origine destinés aux industries du jeu vidéo et du divertissement.

Les responsables du Pentagone ont décrit la technologie futuriste – que l’armée appelle son système intégré d’augmentation visuelle – comme un moyen de sensibiliser les soldats à leur environnement et à leur capacité à repérer les cibles et les dangers.

Les écrans HoloLens montés sur la tête de Microsoft permettent aux utilisateurs de voir des images virtuelles superposées au monde physique devant eux, des hologrammes dans les mondes de jeux virtuels aux instructions de réparation flottant sur un gadget cassé. Les utilisateurs peuvent contrôler ce qu’ils voient à l’aide de gestes de la main ou de commandes vocales.

Le site Web de l’armée indique que les soldats ont testé les gadgets l’année dernière à Fort Pickett en Virginie. Il a déclaré que le système pourrait aider les troupes à gagner un avantage “sur des champs de bataille de plus en plus urbains, encombrés, sombres et imprévisibles”.

L’armée a commencé à tester le système de Microsoft avec un contrat de 480 millions de dollars en 2018 et a déclaré que les casques pourraient être utilisés à la fois pour l’entraînement et pour la bataille réelle. Le nouveau contrat permettra à Microsoft de produire en série des unités pour plus de 120 000 soldats de la Force de combat rapproché de l’armée. Microsoft a déclaré que le contrat s’élèverait à 21,88 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, avec un accord de base de cinq ans pouvant être prolongé de cinq ans.

Le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré au Comité des services armés du Sénat en février que le système pourrait intégrer la vision nocturne thermique et la reconnaissance faciale pour fournir aux soldats des «analyses en temps réel» sur les champs de bataille éloignés. Il a également décrit comment cela pourrait aider à planifier une opération de sauvetage d’otages en créant un «jumeau numérique» du bâtiment.

En 2019, un groupe de travailleurs de Microsoft a demandé à l’entreprise d’annuler son accord initial avec l’armée, affirmant que cela transformerait des champs de bataille du monde réel en un jeu vidéo.

Microsoft fait partie de plusieurs entreprises technologiques qui ont cherché à épater le monde du jeu avec de nouvelles lunettes de réalité virtuelle fastueuses au cours de la dernière décennie, bien que les efforts aient largement échoué. Microsoft s’est éloigné des applications grand public pour son HoloLens 2 de deuxième génération, introduit en 2019, qui est à la base des nouveaux gadgets de l’armée.

Bien que Microsoft ait récemment démontré un moyen d’utiliser les lunettes pour jouer au jeu à succès Pokemon Go, il présente principalement les appareils comme des outils de travail pour aider les chirurgiens, les équipes d’usine et autres.

L’accord sur les écouteurs fait partie du travail plus large de Microsoft en tant qu’entrepreneur de la défense. En septembre, le Pentagone a réaffirmé Microsoft comme gagnant d’un contrat de cloud computing d’une valeur potentielle de 10 milliards de dollars, bien que les travaux aient été retardés par une bataille juridique sur l’affirmation de son rival Amazon selon laquelle le processus d’appel d’offres était défectueux.


Les employés de Microsoft protestent contre l’utilisation des casques HoloLens pour la guerre


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Citation: Microsoft remporte un accord de 22 milliards de dollars pour la fabrication de casques pour l’armée américaine (2021, 31 mars) récupéré le 31 mars 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-03-microsoft-billion-headsets-army.html

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